ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

И даже рассказал о портале. Не хотел поначалу, мало ли, вдруг окажется неработающим. Зачем плодить напрасные надежды?

Но сейчас все же решил раскрыть карты.

Кира и вправду как будто очнулась.

– Уйдем через портал?

– Проверим сначала. Если все будет нормально, сможем серьезно сократить путь. Отсюда есть транспортная линия в «сотую» промзону. Там, правда, чрезвычайно опасно, но мы долго засиживаться не будем. Прыгнем сразу к окраинам Новой Москвы. Из «сотки» портал ведет к столичным шахтам.

– А ты откуда знаешь?

– Нас с Силь раньше туда часто заносило… В промзоне было несколько заданий, и Силь всегда предпочитала уходить через тот портал. Он называется FarEast, Силь говорила, его атланты строили…

И тут Кира со всей силы ударила меня в плечо.

– Хватит!! Надоело! Ты все время только о ней и думаешь! Только и можешь, что дразнить и смеяться надо мной все время! Тебе плевать на меня!

Я ошарашенно смотрел на нее и в первые мгновения даже не знал, что сказать.

– Вот и целуйся со своей девкой! А про меня – забудь!

– Ты… ты что такое говоришь?

– Да пошел ты! – выкрикнула Кира. – Ненавижу тебя!

Она оттолкнула меня, подхватила Тикки и побежала точно на запад. Прямиком в наставленные скорпами газовые облака.

– Кира, стой!! Куда ты?! Сто-ой!!

Локальные координаты 121000

Пустыня в окрестностях кольцевого заслона

Локальные координаты неизвестны

Пару секунд я стоял столбом и тупо смотрел вслед, не понимая, что на нее нашло. Но когда Кира всколыхнула на бегу мутную взвесь скорпионьего яда, когда пролетела сквозь зеленоватую мглу, я бросился следом.

– Стой! Нельзя! Отравишься!

Она даже не обернулась, лишь прибавила ходу. Рюкзак съехал с плеча и болтался на локте. Любопытный Тикки то и дело пытался выглянуть, но каждый раз прятался, едва не получив по мордочке раскачивающейся застежкой.

Передо мной повисла ядовитая пелена. Не раздумывая ни секунды, я зажмурился, затаил дыхание и пролетел отравленную зону одним прыжком.

Кира уже выбежала из лабиринта термитников и со всей возможной скоростью неслась прочь от места недавнего боя.

– Подожди! Ки-и-ира!

Вот проклятье! Что ей в башку стукнуло? От страха, что ли, тронулась? Или…

От простоты осенившей меня мысли я чуть не остановился.

«Может, зря я ей про портал-то сказал? Она ведь, как про него услышала, сразу встрепенулась, будто только того и ждала. Дорога на Москву теперь проста и понятна, Андреналин больше не нужен… если вообще был нужен. А что? За последнее время я уже успел услышать как минимум две правды о Кирином прошлом, кто может поручиться, что не существует третьей?»

Рукава, которыми я оттирал пот, и воротник куртки слегка пованивали скорпионьим ядом, отчего у меня началось головокружение. Похоже, все-таки траванулся.

А Кира ведь прямо через два или три облака проскочила. Интересно, хватило ли у нее соображалки задержать дыхание? Иначе все, недолго бегать осталось. У скорпов яд гадостный – если сразу не скопытился, не обольщайся. Отрава и через сутки может подействовать.

В этот момент Кира как раз остановилась. Провела рукой по лбу, глубоко вздохнула несколько раз, успокаивая дыхание, потом сделала пару странных пассов. Тряхнула головой, будто отгоняла наваждение, и снова побежала вперед.

Ну да, как же я сразу не сообразил! Яд для псионика не опасен, если, конечно, он обучен снимать отравление. Кира, похоже, знала как.

Сколько еще сюрпризов в этой девчонке?

По-хорошему, от скорпионьего заслона до портала бежать без остановки минимум полночи. И я, конечно, десять раз бы догнал Киру – куда ей состязаться в скорости со сталкером. Но на нас время от времени выпрыгивали одиночные скорпы, и мне приходилось отстреливаться, огибать отравленные зоны, добивать подранков.

А Кира тем временем уходила вперед. Я только диву давался, откуда она так точно знает дорогу? Да, конечно, я указал направление, но не больше. Как она умудряется не сбиться с пути? Бежит точно к порталу, ни на метр не отклонилась. Может, интуиция ведет, а может – тут я выругался, – нарушила запрет и снова покопалась у меня в мозгах. Там же и какую-нибудь сцену с Силь увидела, вполне откровенную, думаю. Врать не буду, я часто вспоминал что-нибудь этакое. И не только вспоминал. А что? Я здоровый, нормальный парень, рядом вертится симпатичная девчонка, которая время от времени напрочь забывает о стыде. И как прикажете реагировать? Я не подонок Скинни, волю рукам не даю, но уж пофантазиоровать всласть мне никто запретить не может.

Вот не было печали.

– Ки-ира!! (Проклятие, чуть не заорал: «Си-иль!») Подожди!

Нет, она даже и не думала останавливаться.

Я перезарядил на бегу магазин ПМ. Пересчитал в кармане оставшиеся патроны – двенадцать штук. Еще ночка такой пальбы, и пистолет можно будет смело выбрасывать. Посреди пустыни заряды к нему не валяются, а в Москве я что-нибудь поприличнее куплю.

Скорпионье жало метнулось ко мне из-за разрушенного термитника. Я дважды выпалил в морду твари, упал на колено и прикладом СВД отбил атакующий хвост. Скорп забился в агонии, взметая лапами целые тучи песка.

Краем глаза я заметил, что Кира, услышав стрельбу, обернулась и даже на мгновение остановилась. Но, разглядев, что ничего страшного со мной не происходит, снова побежала. Пока я набирал прежнюю скорость, она скрылась из виду – лишь по далеко разносившемуся в ночной тишине шелесту шагов удавалось держать направление.

Минут через сорок мы пересекли границу заслона, а на горизонте уже мерцал шар приемного разрядника портала. В воздухе опять запахло грозой, медленно нарастало тяжелое гудение, пока не повисло где-то совсем рядом, прямо над головой: портал работал в автоматическом режиме, набирая энергию.

Надеюсь, нас никто там не ждет. И, надеюсь, я успею поймать ее до…

Два скорпа прыгнули из-за края небольшого бархана мне наперерез. Буквально через несколько секунд после того, как мимо промчалась Кира, – видимо, ее шаги и привлекли внимание тварей.

Я расстрелял их прямо на ходу. ПМ и в этот раз отработал на пять: с предсмертным визгом скорпы откатились в темноту.

Кира опережала меня на двести шагов, не больше. Она уже перебросила рюкзак через ограду портала (бедный Тикки!), ухватилась за перекладину и подтянулась на руках. Цепко, как богомол, вскарабкалась на самый верх и спрыгнула. Я отклонился чуть к северу: портал работает на автоматике, и главные ворота, скорее всего, действительно заблокированы, тут Кира сообразила правильно. Но вряд ли она знала о разгрузочном люке – в старых порталах он всегда взломан, инженерская братия постаралась. Есть шанс сэкономить секунд тридцать и перехватить ее внутри.

Я не ошибся – взрезанная автогеном крышка люка валялась на земле, наружу сиротливо торчал приемный лоток транспортера. Ржавчина съела металл роликов и направляющих практически в труху, резиновая лента рассыпалась от времени. Похоже, федеральная администрация давно махнула рукой на этот портал, странно, что он вообще как-то действует.

Хотя… Может статься, за ним следит кто-то еще?

В облаке ржавья и резиновой пыли я съехал вниз, перекатился, выцеливая пушками гулкую пустоту складского ангара. Никого. Я вскочил на ноги и помчался к лестнице.

– Кира!!!

Молчание. Но не тишина. Вокруг ровно гудели мощные генераторы. Часть из них вышла из строя: на панелях перемигивались красные лампочки. Некоторые аппараты, судя по всему, остановились очень и очень давно, индикаторы аварийной сигнализации на них либо давно уже перегорели, либо едва теплились слабыми алыми всплесками.

Наверху что-то звякнуло. Я пролетел аппаратную в два прыжка и рванул на следующий этаж.

Рабочий уровень встретил меня призрачным светом контрольных экранов и мрачной затхлостью. Освещение не работало, лишь кое-где из-за помутневшего, забранного в ржавую сетку стекла просвечивали резервные лампы. По стенам тянулись питающие кабели толщиной с руку, изоляция истерлась, и наружу выглядывали позеленевшие от времени медные жилы.

36
{"b":"32349","o":1}