ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Да? – насмешливо спросила она, разглаживая на руке перчатку.

– Ты сама прекрасно понимаешь: ему не разрешат на тебе жениться. Он же наследник всего этого поместья.

Розамунда продолжала улыбаться:

– А я всего лишь твоя сестра и вдова не очень богатого баронета. Что ж, Деннис, если ты хотел напомнить мне о моем незавидном положении, тебе это удалось.

– Ты знаешь, что я хочу совсем другого, – возмутился лорд Марч. – Почему ты все время выставляешь меня злодеем? Тебе известно, что я пекусь о твоем благополучии.

С ее губ готов был сорваться язвительный ответ, но тут дверь дома отворилась, и на крыльцо вышел граф Уэзерби.

– Ах, – воскликнул он увидев Розамунду, – а я полагал, что опаздываю.

– Вы действительно опаздываете. Так же, как и я. Поговорим позже, Деннис.

– Снова ссорились? – спросил граф, когда они отошли на некоторое расстояние от дома. – У вас был такой грозный вид, что мне даже показалось, своим появлением я спас ему жизнь.

– Я ужасно зла на него: он обращается со мной так, будто я ничего не знаю о жизни и совершенно не разбираюсь в мужчинах.

– Ну, может быть, он просто любит вас.

– И пытается устроить мою жизнь в соответствии с собственными понятиями о счастье.

– Боюсь, это недостаток всех любящих родственников, – заметил он. – Попробуйте утешиться тем, что у вас только один брат. У меня, например, мать и две сестры – уж поверьте, это настоящая армия.

Розамунда засмеялась:

– Это они заставили вас жениться?

– С каждым годом они требовали этого все настойчивее, – усмехнулся он. – Более того, они уже составили план моей дальнейшей жизни. Я должен произвести на свет двоих сыновей: одного – наследника, второго – на всякий случай, а также дочь – с тем чтобы впоследствии осчастливить какого-нибудь джентльмена родством с нашим замечательным семейством. После этого, полагаю, мне позволят жить в свое удовольствие.

Розамунда опять засмеялась.

– Мой отец заставил всех поволноваться, – продолжал граф. – Сначала, с перерывом в два года, у него родились две дочери, и только потом, через семь лет, я. Почему-то все полагают, что у меня будет более удачное потомство.

Подойдя к конюшне, они обнаружили, что и в самом деле явились последними. Помимо тех, кто собирался на прогулку раньше, здесь были лорд Берсфорд, Робин Стренджлав, Ева и Памела Ньютон.

«Наверное, он так много говорил, чтобы не возникало неловких пауз», – подумала Розамунда. Она была благодарна ему за это. Деннис сказал, что Джошу не позволят жениться по собственному желанию. Но то же применимо и к Джастину. То, что он помолвлен, даже к лучшему: она не будет питать пустых надежд, что он женится на ней. Наверное, Деннис был прав, когда сказал, что мужчины считают вдов доступными женщинами. И забывают, что у них есть сердце.

А Джастин тоже так думает? Неужели он предложил ей заняться любовью только потому, что решил, будто она сама этого хочет? Неужели он совсем не заботился о ее чувствах?

Глупые мысли. Подошел преподобный Стренджлав, чтобы помочь ей сесть на лошадь. Она улыбнулась ему более благосклонно, чем собиралась, и оперлась ногой на подставленную им ладонь. Она действительно хотела близости с Джастином. И какое значение имели ее чувства? Он честно предупредил ее еще до того, как они перешли в спальню, что помолвлен. А она ответила, что ее вполне устроит непродолжительная любовная связь. Так на что ей теперь обижаться?

– Да будет мне позволено заметить, леди Хантер, – обратился к ней преподобный Стренджлав, пуская свою лошадь рядом, – что в этой амазонке вы выглядите просто ослепительно.

– Тебе даже будет позволено называть меня Розамундой, Тоби, – весело ответила она, коснувшись кнутиком его руки. – Любое другое обращение в твоих устах звучит до нелепости официальным.

– Розамунда, – сказал он, кланяясь ей в седле, – я расцениваю эту милость как знак особого личного расположения. Надеюсь, лорд Марч уже намекнул тебе о самом сокровенном моем желании – чтобы по истечении этих двух приятнейших недель, в день рождения моего дяди, состоялась еще одна помолвка?

– А мое заветное желание, – сказала она, легкомысленно улыбаясь ему, – пустить лошадь в галоп и как можно быстрее добраться до Винвудского аббатства.

И, пришпорив лошадь, молодая женщина ускакала вперед.

«Я пригласил Аннабелл на прогулку, чтобы остаться с ней наедине, – разочарованно думал граф. – Должны же мы хоть немного узнать друг друга».

Он никак не предполагал, что даже за неделю до помолвки считается неприличным гулять с невестой без сопровождения родственников.

В конечном итоге к аббатству поехали восемь человек. Несмотря на все свое раздражение, граф не сумел подавить удивленной улыбки. Но в конце концов, подобные семейные сборища для того и существуют, чтобы люди держались вместе.

Ему удалось вырваться вместе с Аннабелл вперед, и всю дорогу до аббатства они разговаривали. Он обнаружил, что девушка отнюдь не так замкнута и молчалива, как ему казалось. Она с легкостью поддерживала беседу, но к тому времени, как они достигли Винвудского аббатства, граф с горечью констатировал, что знает о ней не больше, чем в начале поездки. Разговор шел об отвлеченных предметах, Аннабелл явно не собиралась открывать ему свой внутренний мир.

От аббатства остались одни руины, но даже по ним можно было судить о былом величии сооружения. Как и следовало ожидать, оно располагалось в живописнейшем месте долины, с одной стороны которой высились горы, а с другой – протекала река.

– Летом бабушка с дедушкой устраивают здесь пикники, – сказала Аннабелл.

На этом их беседу прервали. Верный своему слову, преподобный Тобиас Стренджлав начал рассказывать графу историю аббатства.

– Аббатство было разрушено и разграблено, когда настала эпоха закрытия монастырей, – объяснял он. – Это несмываемое пятно на истории нашей религии и цивилизации в целом, милорд; эпоха, которой все мы должны стыдиться, поскольку эти страшные деяния совершали наши предки. Ах, я вижу, Джошуа пришла в голову отличная мысль. Может быть, нам тоже сойти на землю?

Лорд Уэзерби приготовился к неизбежному и, спрыгнув с лошади, помог спуститься Аннабелл. Но по крайней мере от одного испытания его избавили: Розамунде помог спешиться лорд Берсфорд.

– Тоби собирается преподать Джастину урок истории? – спросил он, подмигивая последнему. – Пойдем, Розамунда, осмотрим аббатство. Я всю дорогу ехал с Кристобель, для одного дня достаточно хихиканья и визга.

– И как мы будем его осматривать: забираться на обломки стен и балансировать на них? Прошу прощения, Джош, но я собираюсь степенно прохаживаться, а не лазать, как мальчишка.

– Ну хорошо. – Он улыбнулся. – Пойдешь с нами, Аннабелл?

– Благодарю вас, но я останусь с его сиятельством и Тобиасом.

Лорд Уэзерби уже не единожды просил ее обращаться к нему просто по имени. Но девушка упорно соблюдала дистанцию. Сейчас она взяла его под руку и внимательно слушала преподобного Стренджлава. Граф накрыл ее руку своей и погладил холодные пальцы.

Лорд Уэзерби попытался представить, как прихожане Стренджлава выдерживают его проповеди, и пришел к выводу, что они просто засыпают под монотонное гудение его голоса. Следующие полчаса граф лениво наблюдал, чем занимаются остальные: Робин Стренджлав сидел на невысокой стене, по обе стороны от него расположились Кристобель и Памела; Джош вскарабкался на высокую стену и, смеясь, подал руку Розамунде, чтобы подтянуть ее наверх; лорд Карвер стоял в каменном проеме и, указывая на готическую арку, что-то рассказывал Еве, потом оба они разразились громким смехом; Джош, прихрамывая, двинулся по торцу стены, потерял равновесие и спрыгнул на землю; Розамунда, расставив руки для балансировки, с легкостью прошла по стене до конца и теперь смеялась над Джошем…

– Да, в самом деле великолепно, – ответил граф преподобному Стренджлаву, когда тот задал ему какой-то вопрос.

Робин с девушками подошли к месту, где некогда находился неф церкви, и пробрались между обломками колонн к поросшему травой бугорку – там когда-то стоял алтарь. К ним присоединились Кар-вер и Ева. Джош и Розамунда скрылись за высокой стеной в небольшой рощице.

28
{"b":"329","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Хочешь выжить – стреляй первым
С любовью, Лара Джин
Айрис Грейс. История особенной девочки и особенной кошки
Холокост. Новая история
Dream Cities. 7 урбанистических идей, которые сформировали мир
Майндсерфинг. Техники осознанности для счастливой жизни
Rammstein. Горящие сердца
Скиталец
Смерть на винограднике