ЛитМир - Электронная Библиотека

— Доброе утро, Стив.

Джастин кивнул ее брату.

— Привет. Я Джастин Бэйн. Из соседней квартиры.

Стив прищурил глаза и ткнул пальцем в Джастина.

— Кажется, я что-то слышал о тебе. Погоди, ты парень на мотоцикле, да? Лаура мне все о тебе рассказала.

Господи!

Лаура сказала ему о Джастине только потому, что у того была страсть к мотоциклам, как и у ее брата. Как Стив запомнил? И почему тон у него такой, словно она рассказывала о Джастине как без ума влюбленная школьница?

— Я Стив, — сказал он Джастину. — Старший брат и ревностный защитник. Мастер по ремонту машин. И, конечно, ее любимец.

Джастин встал и пожал Стиву руку. Глаза Стива расширились от удивления еще больше при виде ребенка на руках Джастина.

— Какая милая семейная сцена. Ты не говорила мне, что стала мачехой. Как давно это началось?

— Я не мачеха. И ничего не началось. Этот ребенок…

Джастин решил вмешаться:

— Я был один с ребенком, и мне нужна была помощь. Твоя сестра мне очень помогла.

— Он не оте… — Лаура не успела договорить, так как почувствовала сильный щипок на своей руке. Внезапно Джастин наклонился и поцеловал ее в губы.

— Спасибо большое, Лаура, что помогла мне с дочкой. Увидимся вечером. — Джастин еще раз кивнул Стиву: — Приятно было познакомиться. — Он прошел к двери, потом обернулся. — Кстати, ты тот, который терроризировал ее пауками, или тот, чей мопед чуть не разломали?

Стив глубоко вздохнул.

— Мой мопед. Мой Сью. Три огромные царапины и вмятина. Кстати, твой мотоцикл — просто красавец.

— Я хромала много дней, а ты через десять лет все еще говоришь о нескольких царапинах!

Мужчины с пониманием переглянулись, и Лаура поняла, что ее дело проиграно. Джастин даже не замечал, как она терла руку в том месте, где он ее ущипнул.

Лаура наклонилась над малышкой на руках Джастина и нежно поцеловала ее в лоб.

— Будь умницей, Пэт, — прошептала она, пытаясь не обращать внимания на сильное притяжение, исходящее от этого мужчины. — Увидимся вечером.

Когда она выпрямилась, Джастин улыбнулся:

— С нами все будет хорошо.

Он взял ручку Пэт и помахал ею на прощание. Лаура наблюдала за тем, как он выходил из квартиры, тихонько разговаривая с малышкой.

Для мужчины, утверждающего, что семья — это не его стиль жизни, Джастин прекрасно справлялся.

Стив крепко обнял ее за плечи.

— Ну что, сестренка, собираешься одеться, чтобы пойти посмотреть, как я буду чинить твою машину, а заодно рассказать о твоем новом возлюбленном и его ребенке?

Она вытолкнула его из спальни, закрыв перед ним дверь.

— Можешь прятаться, но ты не убежишь! крикнул он. — Я уполномочен рассказывать маме о твоих романтических увлечениях. Маму это заинтересует, ведь у нее может появиться перспектива заполучить приемного внука. Это даст ей возможность завести разговор о том, что «этому малышу нужен братишка или сестренка».

Лаура оделась за рекордный срок, радуясь, что успела перестирать целую гору белья между сменой памперсов и кормлением ребенка.

Она обнаружила Стива на своем диване, бесцельно переключающего телевизионные каналы. Она встала напротив экрана и скрестила руки.

— Джастин не мой возлюбленный, — сообщила она Стиву. — И мне не нравится, когда ты пытаешься смутить меня перед друзьями.

— Извини, — ухмыльнулся Стив. — Привычка. Но целовал он тебя совсем не как друг.

Он мой друг, — отрезала Лаура и направилась к входной двери. — Кстати, это не ребенок Джастина, — добавила она, когда они спускались по лестнице.

Стив открыл капот и принялся чинить машину.

— Не его ребенок? О! Мне показалось, он сказал, что это его дочь.

— Да, сказал. Он боится, что ты вызовешь к нам полицию.

— Ай! — Стив потер голову в том месте, где ударился об открытый капот. — Я? Вызову полицию? О чем ты говоришь? Он что, украл этого ребенка?

Лаура рассказала ему всю историю, делая остановки в те моменты, когда из-за абсурдности ситуации Стив прекращал чинить машину. Если он хочет услышать все до конца, пусть поработает.

Стив выпрямился. В эту минуту она жаловалась, что Джастин отказался пойти в полицию.

— Что ж, звучит логично, — произнес Стив и, нахмурившись, уставился на двигатель. — Что еще остается делать, кроме как ждать вестей от ее родителей?

Лаура закатила глаза.

— Ты так говоришь потому, что он посочувствовал тебе по поводу царапин на твоем мотоцикле.

Стив снова наклонился над двигателем, и Лаура еле разобрала, что он говорил.

— Да нет. Если кто-то попросил тебя присмотреть за ребенком, ты присматриваешь за ним. Ты не отдаешь его на попечение властям. — Стив выпрямился и закрыл капот. — Теперь все должно быть в порядке. Но это ненадолго. В следующие выходные я отвезу его в мастерскую.

— Спасибо, Стив. Я бы тебя поцеловала, но ты слишком грязный. — Лаура послала ему воздушный поцелуй.

Стив ухмыльнулся и попытался оттереть грязь с рук чем-то, что в прошлой жизни, наверное, было полотенцем. Еще больше измазавшись, он бросил это дело и с рычанием устремился к Лауре, пытаясь испачкать ее щеки своими черными ладонями. Она вскрикнула, отпрянула назад и споткнулась. Стив схватил ее за запястье, чтобы она не упала.

— Извини, сестренка, — сказал он. — Это я пошутил.

Лаура вздохнула, взглянув на свое грязное запястье.

— Мне уже не двенадцать, Стив. И тебе не надо больше мучить меня, чтобы показать свою любовь.

— И что, вы играли в семью все выходные?

— Что-то вроде этого.

— Так он тебе нравится?

— А что, если да? Ты напишешь «Лаура любит Джастина» на школьной стене? Ты прямо как мама.

— Мы только хотим, чтобы ты была счастлива.

— Я счастлива.

— Ты слишком много работаешь.

Недавно она это уже слышала. Лаура потребовала обратно свои ключи и открыла дверцу машины.

— Я делаю карьеру. Я хочу финансовой независимости. И ты, как никто другой, должен понимать почему.

— Мы жили не очень богато, это так. Но мама и папа были счастливы вместе. Мы были счастливой семьей. За деньги счастья не купишь.

Как эта избитая фраза действовала ей на нервы!

В седьмой раз за этот день Лаура хватала телефонную трубку и в седьмой раз клала ее обратно.

«С ними все хорошо, — твердила она себе, — у Джастина есть мой номер, и он позвонит, если что-то случится». Почему она решила, что так необходима этой малышке?

Сосредоточиться на работе было нелегко. Лаура посмотрела на часы и вздохнула: если бы она работала в организации с нормальным рабочим днем, то сейчас собиралась бы домой.

Она ущипнула себя за переносицу и заставила вернуться к документам, которые читала. Ей поручили новое дело, и оно ей не нравилось.

Лаура терпеть не могла решать нравственные вопросы своих клиентов. Но эта мать, кажется, была решительно настроена оформить опеку над своим сыном в отместку его отцу, у которого вот уже три года было исключительное право опеки. Лаура ненавидела представлять сторону, которой она не верит, но сейчас ей не приходилось выбирать. Она просто старалась делать свою работу как можно лучше.

Еще пара часов, и она пойдет домой. Домой к Джастину и Пэт и ко всем их общим заботам. Искупать и накормить. Выстирать детскую одежду. Спеть колыбельную. Нанять частного детектива.

Частный детектив. Лаура вскочила на ноги. Они хотели позвонить ему сегодня. Тогда надо идти домой, а то они никого не успеют вызвать.

С тайным чувством облегчения Лаура совершила второй за последние несколько дней немыслимый поступок: ушла с работы при свете дня.

Придя домой, она сразу же направилась в квартиру Джастина. Он открыл ей дверь с заплаканной девочкой на руках.

— Привет… — Лаура потянулась к Пэт, с удивлением понимая, что сильно по ней соскучилась. И по Джастину. Лаура нахмурилась. Она не могла привязаться к этой придуманной семье. — Что не так?

— Все хорошо, — ответил Джастин, передавая ей ребенка. — Просто она была не в духе. Наверное, скучала по тебе.

10
{"b":"3293","o":1}