ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я учитель, — лаконично ответил Джастин. Надежда в глазах мужчины исчезла.

— Понятно. В университете?

— Нет. У десятилетних детей.

— Ох. Платят не много, да?

— Да. Раз ты теперь такой преуспевающий, будешь посылать Дженне материальную помощь?

Его отец быстро открыл дверь:

— Прости уж. Если ты удочеряешь ребенка, то удочеряй и не требуй с меня никакой материальной помощи.

Джастин глубоко вздохнул, как только они вышли на свежий воздух.

— Слава богу, он согласился. Не знаю, смог бы я еще раз к нему прийти. Надеюсь, процесс удочерения не затянется.

— Он даже не выяснил, есть ли у тебя жена или дети, есть ли у тебя дом, сможешь ли ты обеспечить ребенка. Неужели ему совсем неважно, что будет с его дочерью?

— Я говорил тебе, какой он, — сказал Джастин. — По крайней мере ее матери это важно. Может, она и не в состоянии позаботиться о своей дочери, но она ее любит.

— Может быть… — Лаура остановилась.

— Что?

— Ну, я хотела предложить тебе время от времени брать с собой Дженну на встречу с Линдой, но это не мое дело.

Джастин кивнул.

— Это будет хорошо, — согласился он. Они шли обратно к машине Лауры.

Ты слышала? — спросил он, когда они свернули за угол. — Он разрешил удочерить Дженну только при условии, что у нее будет его фамилия.

— Да, слышала. С завтрашнего же дня тебе надо заняться этим делом, — сказала Лаура. — Связаться с социальными службами, найти юриста я в твоем распоряжении, если хочешь, но, может быть, ты решишь нанять специалиста. Постарайся добиться удочерения как можно скорее. Прежде чем Джаст захочет выманить у тебя круглую сумму.

Джастин кивнул.

— Ну, хоть одна часть дела сделана.

Они ехали по городу молча. Перед возвращением домой заехали в ресторан быстрого питания, чтобы поужинать, и ужинали тоже молча. Лаура не пыталась завести разговор. Джастину надо было остаться наедине со своими мыслями.

— Ну, — сказала она, когда они подошли к квартире Джастина, — увидимся завтра после работы. Удачи. Позвони мне, если что.

Джастин схватил ее за руку, когда она уже собиралась уходить.

— Ты ничего не забыла?

Нет, Лаура не забыла, что обещала ему поцелуй. Это вертелось у нее в голове всю дорогу домой.

— О, ты прав. — Она отдала ему упаковку с памперсами Дженны. — Теперь можешь идти. Спокойной ночи.

— Я так не думаю.

Она сделала наивные глаза, но, когда он притянул ее к себе, ухмылка выдала ее.

— Так ты дразнишь меня? Притворяешься, что забыла о нашем соглашении? — Одной рукой он держал ее, а другой — детское сиденье. — У тебя же есть ключ от моей квартиры?

— Да.

— Тогда открой дверь. У меня руки заняты.

— Боишься, что я сбегу?

— Еще как.

Она открыла дверь и улыбнулась, когда Джастин затащил ее в квартиру. Он захлопнул дверь, положил сиденье на пол и прижал Лауру к стене.

— Вот так лучше. Не хотелось, чтобы соседи увидели.

В комнате стояла тишина, только малышка что-то лепетала рядом и слышалось его дыхание. Джастин был так близко. Лауру обдало теплом, когда их глаза встретились. Его жаркий взгляд стер ухмылку с ее лица. Она не поняла, что прошептала его имя, пока он не улыбнулся и не прошептал ее имя в ответ. Горячее тело Джастина прижималось к ней, его губы были нежными, но настойчивыми…

Им помешала Дженна: ее тихое лопотанье стала сменяться плачем.

— Лаура… — шептал Джастин в ухо Лауры. Она уткнулась носом ему в шею и поняла, что… влюблена.

Господи!

— Мне… надо идти… — пробормотала Лаура, отталкивая его обеими руками. — Завтра на работу. Надо поспать, — она схватилась за ручку и распахнула дверь.

— Не слишком нагружай себя на работе, — сказал он, когда она уходила, оставляя с ним свое сердце и даже забыв попрощаться с Дженной.

Когда Лаура ложилась в постель, она услышала, как включился душ с другой стороны стены. И через несколько секунд до нее донеслось пение Джастина. Она закрыла лицо подушкой, чтобы громко не рассмеяться от его дурашливой импровизированной серенады, сочиненной в ее честь.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

В понедельник около полудня в офис Лауры ворвался человек. Она испуганно подскочила и с изумлением поняла, что это Джастин. Он стоял, сжав кулаки, вид у него был разъяренный. Определенно что-то случилось.

— Джастин? — Лаура оглядела его, в надежде увидеть Дженну. — Что ты здесь делаешь? Где Дженна?

Джастин оперся кулаками о стену, а потом начал с силой колотить по ней.

— Они забрали ее, Лаура, — с отчаянием проговорил он, прислонившись головой к стене. — Они отняли у меня Дженну.

Сердце Лауры заколотилось. Она подбежала к Джастину и схватила его за руку.

— Как? Кто? Кто забрал Дженну?

Он не отвечал. Она сильнее сжала его руку и почти закричала:

— Скажи мне, Джастин! Что случилось?

— Социальная служба. Я пошел к ним сегодня утром, а они забрали у меня Дженну. Ее временно отдали в детский дом.

— О, Джастин, — Лаура обняла его, — мне очень жаль.

Джастин стоял скрестив руки на груди.

— Давай поговорим, Джастин. Расскажи мне обо всем. Ты брал с собой адвоката? — Она вздохнула. — Я не должна была отпускать тебя одного. Надо было пойти вместе.

Он помотал головой.

— Никакого адвоката. Я не думал, что он мне понадобится, по крайней мере так скоро. Они держали меня почти два часа, задавали всевозможные вопросы, а потом отправили домой одного. — Он выругался. — Идиот, пошел без адвоката. За всю свою жизнь так ничему и не научился!

— Что они сказали? Почему они ее забрали? Джастин начал трясти головой, как будто отказывался разговаривать.

— Джастин, если ты мне все расскажешь, я смогу в этом разобраться. Я знаю юридическую сторону подобных дел. Ты ее брат. Как они могли это сделать?

— Они узнали меня, — вдруг сказал он.

— Что ты имеешь в виду?

Я не был послушным ребенком, Лаура. Работница социальной службы, которой частенько приходилось иметь со мной дело, говорила, что я «несчастье всей ее жизни». — Он подошел к окну и начал нервно постукивать пальцами по стеклу. — И угадай, что случилось? Она все еще работает там. И все еще помнит, как я испачкал сиденье ее машины арахисовой пастой.

— Но при чем тут ее обида и случай с Дженной?

Джастин пожал плечами.

— Скажи это им. Они забрали мою сестру.

— Где она? Что с ней будет дальше?

— Они сказали, что временно отдадут ее в детский дом, пока во всем не разберутся. И они не сказали мне, сколько времени это займет.

— Мне следовало этого ожидать, — пробормотала Лаура. — Я должна была подготовить тебя к такой возможности. Извини.

Он подошел к ней вплотную.

— Что значит, тебе следовало этого ожидать? Ты знала, что такое может случиться? Знала и позволила мне отвезти ее к ним?

— Джастин, другого выбора не было. Если бы ты не пошел, рано или поздно они бы явились сами и забрали Дженну. И тогда у тебя не было бы возможности вернуть ее. Но мне следовало бы сказать тебе, что это будет не просто, даже если ты ее брат.

Джастин начал расхаживать по комнате.

— Объясни мне. В чем проблема? Какие у меня шансы? Что мне надо сделать, чтобы ее вернули?

— Проблема в том, что обычно одинокому мужчине с трудом удается оформить удочерение. И еще дело в возрасте Дженны. На таких маленьких детей очень большой спрос, множество бездетных супружеских пар мечтают о младенце, поэтому ее намного проще отдать такой паре.

— Я ее брат! — Джастин ударил кулаком по столу. — Ее брат! Как они могут отдать Дженну незнакомцам, когда у нее уже есть семья?

Лаура потянулась и взяла его за руку.

— Я на твоей стороне, не забывай. Джастин с минуту смотрел на нее.

— Извини.

— Ты одинокий мужчина, — повторила Лаура. — А эта система ориентирована на семью, на женатую пару, чтобы у усыновленного ребенка были и отец, и мать. Но не отчаивайся. Всегда есть выход. Твое заявление уже у них, и скоро нам дадут знать об их решении. — Она заколебалась. — Ты же не… устраивал там сцену? Не говорил, что ты думаешь о социальной службе?

19
{"b":"3293","o":1}