ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мы пойдем прогуляться, Пэт, — сказал он ей. Я покажу тебе качели во дворе. Как ты на это смотришь? Может быть, мы на них покачаемся, и это тебя убаюкает.

Осенняя ночь была больше похожа на летнюю, и Джастин надел только джинсы, но Пэт закутал в ее самую теплую зеленую одежку.

Пэт перестала хныкать, как только они ступили за порог. Джастин аккуратно спустился по ступенькам и направился во двор.

— Знаешь, мой братишка Бен тоже тяжело засыпал, — сказал он Пэт, садясь на качели. — Бен все время просыпался, и я не понимал, что было не так. — Он взвесил малышку на руках. — Мне было тяжело его носить, потому что я сам был маленький. Может, этого-то он и хотел. Чтобы его просто подержали на руках. Как тебя сейчас.

Джастин оттолкнулся от земли, чтобы раскачаться. В детстве он не мог долго носить Бена на руках. Тогда он садился с ним на пол, гладил его по голове и качал туда-сюда. Иногда это срабатывало, и Бен успокаивался и начинал улыбаться, а иногда нет, и тогда Бен кричал громче и громче, личико его краснело, и Джастин ничего не мог поделать.

Он стиснул зубы, вспоминая тот день, когда их забрали от отца. Бен был такой несчастный, все время плакал, кашлял и кричал. Первую ночь вдали от дома они провели в крошечной комнатке, где детская кроватка Джастина стояла рядом с колыбелью Бена. Малыш всю ночь хныкал, но успокаивался, когда Джастин брал его за руку.

На следующий день Бена унесли к доктору. Но обратно его так и не вернули.

Джастин глубоко вдохнул свежий ночной воздух. Убаюкивающие движения качелей помогли. Пэт прижалась головой к его груди и крепко заснула.

— Я действительно пытался найти его, понимаешь, — прошептал он. — Сначала я устраивал истерики, а потом несколько раз убегал, думая, что смогу отыскать его. И только через много лет я узнал, что Бен тогда вскоре умер. Он был уже болен, когда нас забрали. Ну, что ж, — пробормотал Джастин, заставляя себя вернуться в реальность, — посмотрим, не проснешься ли ты, когда я положу тебя в кровать. Я и сам не против вздремнуть.

Он был уже у двери, когда обнаружил одну неувязку. Он прислонился к двери и выругался:

— Черт возьми!

Лаура проснулась от стука в дверь. Ощутив прилив вины и страха, она побежала открывать. Неужели что-то случилось с Пэт?

Нельзя было оставлять Джастина одного с ребенком. Но он настоял, сказав, что все равно проведет с Пэт целый день, так почему бы ему не побыть с ней и ночную смену, чтобы Лаура могла выспаться.

— Что случилось? — спросила она, рывком открыв дверь и оглядев его и ребенка. — Я слышала, как она плакала раньше, но потом все было тихо.

Лаура склонилась, чтобы получше рассмотреть Пэт. Никакой крови не было. Девочка крепко спала.

Джастин глуповато улыбнулся.

— Ничего не случилось. Просто я не могу попасть домой.

— Ты не можешь попасть домой? — повторила она, и от облегчения у нее слегка закружилась голова. С Пэт все в порядке. — Как это вышло?

Джастин пожал плечом, на котором спала малышка.

— Нам было жарко, и она не хотела засыпать. Поэтому я решил немного прогуляться во дворе.

— И забыл ключи?

— Ну да.

Лаура отошла от двери, радуясь, что успела убраться в те немногие свободные часы прошлой ночью. Квартира больше не выглядела так, как будто тут произошло ограбление.

Мужчины смотрятся так сексуально с детьми на руках, подумала она. Особенно среди ночи, босиком, с обнаженной грудью, со спутанными волосами и сонным взглядом.

По крайней мере, этот мужчина.

— Хочешь вызвать слесаря? — спросила она, пытаясь взять свои мысли под контроль.

— Нет. У меня в спальне открыто окно. Я просто перелезу через твое.

Почему это звучит так соблазнительно?

— Извини, что разбудил тебя, — сказал Джастин. — Можно я положу ее на твою кровать, пока полезу за ключами?

— Конечно. И не переживай. Мне все равно пришлось бы скоро вставать. Должен приехать брат, чтобы взглянуть на мою машину перед тем, как я поеду на работу.

Джастин аккуратно положил Пэт между двумя подушками и начал вылезать из окна. Он взглянул на Лауру с пожарной лестницы.

— Твое рабочее расписание это нечто ужасное.

— Я новичок в компании. Мне надо производить впечатление.

В ответ он хмыкнул и исчез.

Лаура залезла в кровать и прижалась к крошечному тельцу. Очень осторожно она сняла верхнюю одежку. Малышка вспотела.

— Все ли с вами будет сегодня хорошо? — прошептала она. — Я очень боюсь вас оставлять, но, по правде говоря, Джастин лучше умеет обращаться с детьми. А я каждый раз боюсь, что сломаю тебе ручку, когда надеваю на тебя распашонку.

Пэт открыла глаза и улыбнулась.

— Ой. Я тебя разбудила. Извини. Лучше бы я действительно позвонила своим братьям и невесткам. У них огромный опыт по части детей.

— Мы отлично справляемся, — сказал Джастин, влезая обратно в комнату. — Не надо привлекать в это дело других людей. Если нам повезет, все решится сегодня.

— У тебя проблемы с дверями?

— Просто так быстрее, — пожал плечами Джастин.

— Конечно, — проворчала она. — Отчаянные мотоциклисты. Скорость — это все.

Джастин ухмыльнулся. Он сел с другой стороны кровати и стал корчить рожицы малышке, а та улыбалась ему в ответ.

— Лаура, а вдруг мы узнаем, что ее родители рассчитывают на тебя?

— Этого не случится.

— А если случится? — Его лицо было серьезным, но он смотрел не на нее, а на Пэт. — Что ты будешь делать?

Она была уверена, что подобного сценария просто не может быть, но что-то закололо у нее в животе.

— Я не могу сидеть с ребенком!

— Ты никогда не собиралась иметь детей?

— Да. То есть нет. То есть не собиралась. Если только когда-нибудь встречу подходящего мужчину, наверное. И если у меня будет время для семьи. Я не знаю. И уж конечно, я не планировала быть матерью-одиночкой с подкинутым ребенком.

— Ты хочешь иметь семью?

— Да. Я выросла в дружной семье. Какими ужасными ни были мои братья в детстве, я все-таки люблю их. А ты?

— У меня нет связи с родственниками.

— Ты хочешь иметь свою семью?

Джастин нагнулся над Пэт, желая, чтобы Лаура умолкла.

— Это не входит в мои планы.

— Иметь семью не соответствует твоему стилю жизни?

— Что-то вроде этого. — Он поднялся и взял Пэт. — Удачи на работе.

Лаура вскочила и среди беспорядка на своем ночном столике нашла ручку и бумагу.

— Вот, возьми. Мой рабочий телефон. Если что-нибудь произойдет — звони.

Джастин взял бумажку и засунул ее в карман. Кто-то позвонил в дверь. Пэт захныкала и в испуге замахала ручками.

— Она открыта! — донеслось восклицание. — Сестренка, тебе не стоит оставлять дверь открытой.

— Черт возьми! — шепнула Лаура. Стив пришел слишком рано. Она не хотела все усугублять. Поместятся ли Джастин и Пэт в ее маленькой уборной? Под кроватью? За шторами?

— Боюсь, я забыл свою шапку-невидимку, — усмехнулся Джастин, и Лаура с раздражением покачала головой.

— Ненавижу, когда ты так делаешь, — проворчала она.

— Как делаю? — невинно спросил он.

— Читаешь мои мысли, а потом смеешься надо мной.

— Просто ты смотрела на меня так, как будто я — какой-то мусор, от которого надо поскорее избавиться. А в чем проблема? Чересчур заботливый брат пришел защищать достоинство своей сестры? Мне понадобятся боксерские перчатки?

Шаги брата приближались.

Лаура побежала к двери, понимая, что лучше перехватить Стива, пока он не вошел. Тогда не будет никаких ненужных вопросов.

— Ох! — отпрянул Стив, когда она на него натолкнулась, и схватил ее за плечи. — Где пожар? И почему ты еще в халате? Разве мы не собирались починить твою машину перед тем, как ты уедешь на работу?

У Лауры было несколько причин, чтобы сгореть от стыда. И одна из них — невозможность что-либо скрыть. Стив с любопытством уставился на высокого полуголого мужчину, сидящего на кровати. Лаура сдалась и отошла в сторону.

9
{"b":"3293","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Выгляди супер голой. Комплекс самых эффективных упражнений
Все мы родом из детства
Охотник на попаданцев
Три секунды, чтобы выжить
Код от миллиардера
Большая энциклопедия практической магии. Книга 1
Поцелуй, Карло!
Боги вне подозрений
Краткая история феминизма в евро-американском контексте