ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Под струной
Воскресни за 40 дней
Сильнее смерти
Дар или проклятие
Сердце предательства
Поющая для дракона. Между двух огней
Homo Deus. Краткая история будущего
Материнская любовь
За закрытой дверью
A
A

Джилли! Боже мой, ну как можно поддерживать деловые отношения с особой, которую зовут Джилли! Ему придется называть ее мисс Прескотт.

– Да, и еще – покажите ей дом, чтобы она знала, что где находится.

Услышав, что дверь в кабинет Макса Флеминга захлопнулась, Джилли вздохнула с облегчением и откинулась на спинку стула. Она даже вспотела от напряжения. Джилли чихнула, достала платок и высморкалась. Вспотела! Надо же, раньше такого с ней не бывало.

Только вчера все казалось таким простым и понятным. Даже слишком простым. Если бы мама не заставила ее пообещать… Если бы она сама не оказалась такой дурочкой, чтобы полагать, что все пойдет как надо!

Появилась Гарриет с подносом в руках. Джилли изобразила на лице улыбку и вскочила, чтобы открыть дверь в кабинет Макса.

– Спасибо, мисс Прескотт.

– Пожалуйста, зовите меня Джилли. Гарриет кивнула. Выйдя через минуту, она сказала:

– Я покажу вам, где туалетная комната. Наверное, вы захотите умыться перед едой?

– Я бы с удовольствием, но мистер Флеминг сказал, что эта работа очень срочная и…

– Макс всегда торопится. – Гарриет помолчала. – Что вам приготовить?

– Все равно. Что вы принесли мистеру Флемингу?

– Копченого лосося. Вас это устроит? Джилли вздрогнула. Копченый лосось? Однажды она ела лосося на крекере – это было на прощальной вечеринке, когда ее патрон-адвокат уходил на пенсию. Но тогда она так и не успела понять, нравится ей это блюдо или нет. Неужели кто-то ест лосося на ланч каждый день?

– Лучше сыр и маринованные огурцы, – ответила она решительно.

Лицо Гарриет озарилось теплой улыбкой.

– Пойду приготовлю это для вас. Туалет вот здесь. Приходите прямо на кухню, когда будете готовы: там вам будет уютнее.

Стены туалетной комнаты были отделаны кремовым мрамором, на полу лежал пушистый коврик, на стене висело зеркало в старинной раме, рядом с раковиной лежала стопка чистых полотенец. Все это мало напоминало убогий туалет в конторе нотариуса, где она получила временную работу перед Рождеством и куда ей придется вернуться, если она не найдет Джемму и не договорится с ней о жилье.

Джилли умылась, поправила прическу, освежила помаду на губах и отправилась на поиски кухни.

– Присаживайтесь, – подбодрила ее Гарриет.

– Нет, правда, мне надо перепечатывать этот доклад…

– Макс, конечно, никогда не выходит из кабинета, но это не значит, что вы должны поступать так же. Нельзя же есть и печатать одновременно!

Гарриет жестом пригласила ее к столу. Стройная, элегантная, с изысканно подстриженными седеющими волосами, она мало соответствовала прежним представлениям Джилли о домоправительницах. Правда, раньше Джилли не доводилось встречаться с домоправительницами…

– Конечно, нельзя. Но мне еще надо позвонить! Мистер Флеминг разрешил.

– Если это по личному вопросу, вы можете воспользоваться моим телефоном, так будет удобнее!

– Большое спасибо… Извините, я не знаю, как вас зовут – миссис?..

– Миссис Джекобс, но, пожалуйста, зовите меня просто Гарриет, как все.

– Спасибо, Гарриет!

Однако, когда Джилли дозвонилась в контору, где работала Джемма, ей сказали, что двоюродная сестра в отпуске и вернется только в конце месяца.

Джилли сидела, в отчаянии уставившись на телефон. Оставался только Ричи. Но она и в мыслях не держала звонить ему в первый же день! Думала, сначала устроится, привыкнет к новой жизни, а потом уже как-нибудь вечером… «Привет! Я теперь работаю в Лондоне. Вот, решила позвонить тебе…»

Но теперь складывалась такая ситуация, что ей не оставалось ничего другого, кроме как набрать его номер.

– «Рич Продакшнз», – ответили ей на другом конце провода.

– Могу я поговорить с Ричи Блейком?

– С кем?

– С Ричи… – Тут она вспомнила, что теперь он называет себя Рич Блейк. Рич Блейк – новая яркая телезвезда! – С Ричем Блейком, пожалуйста. Это его знакомая, Джилли Прескотт.

Она тут же пожалела о последней фразе – это прозвучало так, будто она пыталась придать себе побольше веса.

– Мистер Блейк на совещании, – холодно ответили ей.

– Тогда вы не могли бы передать ему мое сообщение? – продолжала вежливо настаивать Джилли. – Пожалуйста, передайте ему, что я в Лондоне и что мне надо срочно поговорить с ним. Попросите его перезвонить мне.

Она продиктовала номер телефона мистера Флеминга и, не получив никакого ответа, обеспокоенно спросила:

– Вы записали?

– Конечно. Я передам ему.

Джилли тут же представила, как скомканный листок с ее телефонным номером летит в ближайшую мусорную корзину. Что ж, Ричи теперь знаменитость, и наверняка поклонницы осаждают его с утра до вечера.

А вот мама была по-настоящему рада слышать ее.

– Джилли! Слава Богу, ты позвонила! Я узнала, что Джемма в отъезде. Мама, как всегда, в курсе.

– Заходила твоя тетя и показала мне открытку, которую Джемма прислала ей из Флориды. Она отдыхает там со своим парнем.

В голосе матери слышалось откровенное неодобрение, словно она хотела сказать: «Я же говорила, что ни к чему было вот так срываться с места! И что ты собираешься теперь делать?»

Можно подумать, у Джилли есть выбор!

Боже мой, ведь Джилли двадцать лет, почти двадцать один! Она получила работу, люди – то есть Макс Флеминг – доверили ей важное дело. Неужели мама не сможет понять этого?

– Мама, мне надо перепечатать длинный доклад, и пока я этого не сделаю, я не могу думать ни о чем другом.

Вообще Джемма была довольно безответственной особой. Она красила волосы и жила в Лондоне, поэтому мама всегда говорила, что она плохо кончит. Может, и так, но сейчас Джемма отдыхала во Флориде, да еще с парнем… У Джилли не было парня. Не то чтобы она не получала предложений, но у нее до сих пор был только Ричи, который последнее время почему-то забыл о ее существовании…

– Да, такая незадача! – ласково сказала мама, видимо совершенно уверенная, что через пару часов Джилли вернется домой. – А что там за работа?

– Работа замечательная. Мистеру Флемингу так не терпелось начать работу со мной, что миссис Гарланд отправила меня сюда на такси. Зарплата в четыре раза выше, чем та, что я получала до сих пор, а туалетная комната вся мраморная.

Мрамор должен был впечатлить маму.

– Да? – резко отозвалась мама и шмыгнула носом, что означало: Джилли не ошиблась, ее это действительно впечатлило. – А сам мистер Флеминг – на что он похож?

На что похож Макс Флеминг? Она вспомнила, как он обернулся, стоя у окна, и взглянул на нее. Ни один мужчина раньше не смотрел на нее так, не заставлял чувствовать себя такой… такой прозрачной. Нет, маме не стоит об этом говорить! Джилли решила воззвать к ее состраданию:

– Думаю, он перенес тяжелую болезнь – он ходит с палкой.

Пожалуй, ей удалось создать в воображении матери вполне подходящий образ патрона.

– Вот бедняжка, – отозвалась миссис Прескотт, воплощенное сочувствие.

– И он совершенно замучился с теми временными секретаршами, которых ему присылали.

– Ну, уж на тебя-то он не станет жаловаться!

Самодовольство, звучавшее в голосе матери, вызвало у Джилли раздражение: что толку быть лучшей в своей работе, если тебе приходится жить в захудалом городке и ходить на службу в какой-нибудь заплесневелый офис за мизерную зарплату? Нет, ей хотелось работать в прекрасном месте, красиво и дорого одеваться, сделать себе эффектную прическу, как у секретарши миссис Гарланд… Нет, даже, пожалуй, как у самой миссис Гарланд…

– А чем он занимается? – спросила мать, прерывая ее мечтания. Миссис Прескотт никогда не имела ничего против долгой болтовни по междугородному, если платила за разговор не она.

– Он экономист и работает с «Уорлд Бэнк». Они ищут денежные средства для финансирования работ по поиску артезианских источников в африканских странах. Помнишь, мы видели этих бедных африканских детей по телевизору? – Бессовестно эксплуатируя материнское чувство сострадания, она добавила:

4
{"b":"33","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Hygge. Секрет датского счастья
Идеальная собака не выгуливает хозяина. Как воспитать собаку без вредных привычек
Адольфус Типс и её невероятная история
Сестра
Криштиану Роналду
Академия Грейс
Чистовик
С неба упали три яблока