ЛитМир - Электронная Библиотека

– Закрой дверь, – шепнула она, проскользнув мимо него в комнату.

– Мэг?! Что ты тут делаешь?

– Приехала повидаться с тобой.

Она бросила пальто на стул.

– Никто не заметил, как ты входила?

– Я была осторожна. Впрочем, в таком одеянии меня не узнал бы даже Фил.

Она обняла его за шею:

– Ты рад нашей встрече?

Ее прикосновение мгновенно развеяло его тревогу. Он поцеловал Мэг.

– Где ты пропадал? – спросила она, выскальзывая из его объятий и усаживаясь на подлокотник кресла. – Я тебе звонила.

– Я только что из Фриско, – ответил Энсон. – Послушай, Мэг, я ведь тебя предупреждал, что нужно быть осторожней, если хочешь, чтобы наш план удался. Неужели надо повторять?

Она нетерпеливо махнула рукой:

– Как дела?

Когда он рассказал Мэг о разговоре с Мэддоксом, в ее голубых глазах вспыхнули тревожные огоньки. Заметив это, Энсон погладил ее плечо.

– Не волнуйся. Кажется, этот старый лис успокоился, – сказал он.

– Когда ты… когда ты разделаешься с Филом? – спросила она, разглядывая свои длинные тонкие пальцы.

– Не скоро, – ответил он, – надо подождать хотя бы четыре или пять месяцев.

– Так долго?

– Увы, да. Нужно действовать наверняка, иначе не миновать беды. Представь, что будет с Мэддоксом, если твой муж умрет через неделю после заключения такой страховки. Даже если он погибнет через полгода, возникнет немало сложностей.

– Каким образом ты собираешься сделать меня вдовой?

Ее пристальный взгляд не понравился Энсону.

– Я еще не решил. Раньше мне казалось, что Филу лучше всего утонуть в бассейне, но теперь я вижу, что это нереально: тот участок сада хорошо просматривается с дороги. Фила надо убить в доме или где-то еще, но не в саду.

– Но как это сделать, Джон?

– Не знаю. Пошевелим мозгами. Когда я что-нибудь придумаю, сразу же сообщу тебе. Главное – не торопиться. Наверное, ради пятидесяти тысяч стоит потерпеть, как ты считаешь?

– Да, конечно, но я думала, что ты хотя бы знаешь, как действовать…

– Нет, не знаю, – резко ответил Энсон. – Я смог застраховать его на пятьдесят тысяч долларов и таким образом уже сделал полдела. Ты даже не верила, что мне это удастся.

– Да, ты устроил все наилучшим образом, – она поднялась. – Мне пора.

Серый «бьюик» стоял в пятидесяти ярдах от дома Энсона. Джерри Хоган с мокрой сигаретой в зубах сидел за рулем, опустив на колени могучие руки. Его холодный взгляд устремлялся то на лобовое стекло, то на зеркало заднего вида. Громила осматривал улицу по обе стороны от машины. Увидев выходящую из подъезда Мэг, он завел мотор и открыл дверцу. Мэг скользнула внутрь, захлопнув дверь, и машина тотчас рванулась с места.

– Ну, до чего договорились? – спросил Хоган.

– Как минимум четыре-пять месяцев.

– Что-о?! Да он, верно, спятил! Четыре-пять недель еще куда ни шло, но месяцев!..

– Он сказал, что надо исключить возможность серьезного расследования…

– Мне плевать, что он сказал! – заорал Хоган. – Я не могу ждать так долго. Деньги нужны мне к концу месяца.

– В таком случае иди и разговаривай с ним сам.

Он злобно посмотрел на нее и процедил сквозь сжимавшие сигарету зубы:

– Ладно, крошка, не вякай.

До самого дома Барлоу они не обменялись больше ни единым словом.

Войдя в гостиную, Мэг опустила шторы и зажгла свет. Хоган протянул к камину озябшие руки, а Мэг вытащила из буфета виски и два стакана.

– Послушай, детка, – сказал Хоган, – отныне ты должна обрабатывать его понапористей. Я хочу получить эти пятьдесят косых до конца месяца, ясно? Ты должна заставить парня сделать дело раньше, иначе между нами все кончено.

Мэг с озабоченным видом села на диван.

– Бесполезно, Джерри. Я знаю его лучше, чем ты. Его не переубедишь. Я уже почти жалею, что ввязалась в эту историю.

– Заткнись! – рявкнул Хоган. – Или сделаешь все, как я сказал, или пеняй на себя.

Мэг опустила голову:

– Полицейского на станции техобслуживания убил Энсон.

Хоган удивленно посмотрел на нее:

– Энсон? Врешь, стерва!

– Клянусь тебе, это он! – крикнула она, увидев, что Хоган вынул руку из кармана и медленно направляется к ней. – Энсон застрелил его из револьвера Фила!

Хоган остановился:

– Так вот где он нашел деньги! А мы с Джо понять не могли, как это ему удалось расплатиться. Да, пришить копа – дело нешуточное…

– Он опасный человек, Джерри! – воскликнула Мэг. – Эти его глаза… Зря мы с ним связались, попомни мои слова, зря.

– Я выбрал кого надо. Это ты задумала застраховать своего благоверного, а для такого дела нужен был агент, который по уши в долгах. Энсон – единственная кандидатура. Восемь тысяч долга Бернштейну и боязнь попасть в мои лапы должны были заставить его делать то, что нам надо. Но ухлопать полицейского… Не ожидал я от него такой прыти. Он все время таскает пушку с собой?

– Нет, он взял револьвер, а на другой день привез обратно.

– Если б я знал, что он на такой мели, то не стал бы пускать в ход кулаки, – произнес Хоган, – ведь это ж надо, прикончить полицейского! – Он отхлебнул виски и надул щеки. – Ну, что делать будем? Мне нужны деньги к концу месяца. Такого случая больше не представится. Сегодня утром Джо сказал, что ждать он не намерен. У него на примете есть другой компаньон.

– Придется подождать, Джерри.

Хоган долго смотрел на огонь. Мэг с тревогой следила за ним.

– А что мешает мне самому убрать Фила? – спросил он вдруг. – Он теперь застрахован. Я его прикончу, и мы получим навар, не дожидаясь этого Энсона.

– Нет, Джерри, нет! – испуганно прошептала Мэг. – Я не позволю тебе впутываться в убийство! Нам обоим необходимо стопроцентное алиби, поэтому будем ждать до тех пор, пока Энсон не сделает все сам. Ради бога, не вмешивайся в это.

– Нельзя сидеть сложа руки, – возразил Хоган. – Пять месяцев – это слишком долго.

– Я постараюсь что-нибудь придумать, – упавшим голосом сказала Мэг.

– И правильно сделаешь. Надеюсь, ты не хочешь, чтобы я стал искать деньги в другом месте? Учти, я выйду из игры, если ты не подсуетишься. Мне и так уже осточертела твоя физиономия.

– Я что-нибудь придумаю, – пообещала Мэг, – обязательно, Джерри.

– Договорились. Только не вздумай тянуть резину.

– Ты уезжаешь, Джерри? – спросила она, увидев, что он направляется к двери. – Разве тебе не хочется остаться? Я так давно тебя не видела…

Хоган скорчил презрительную гримасу.

– Ты воображаешь, что можешь чем-то меня привлечь? – с издевкой спросил он. – У меня много работы, детка. Занимайся лучше Энсоном.

Она приблизилась к нему и попыталась обнять, но он грубо оттолкнул:

– Убери лапы! Привыкай работать головой, а не телом. Мне нужны деньги до конца месяца. Либо ты их достанешь, либо больше никогда меня не увидишь. Выбирай сама.

Он вышел, хлопнув дверью. Мэг упала на диван и зарыдала.

Несколько минут спустя она встала, налила себе виски и вновь прилегла, предавшись воспоминаниям о тех днях, когда впервые встретилась с Хоганом.

Она работала официанткой в маленьком голливудском ресторанчике. Однажды вечером Джерри Хоган, знаменитый на все Тихоокеанское побережье полутяжеловес, вошел в ресторан в сопровождении маленького крепыша средних лет. Позже Мэг узнала, что это был Бенни Хош, менеджер Хогана.

Джерри тогда только что лишился своего титула чемпиона Калифорнии, получив нокаут на второй минуте первого раунда. Он пришел в ресторан с распухшей скулой, и Мэг, понятия не имевшая о том, кто он такой, удивленно разглядывала необычайного клиента, пока принимала заказ. Хоган был в ужасном настроении, потому что знал: карьера профессионального боксера загублена безвозвратно.

– Кофе, – бросил Хош, когда Мэг подошла к их столику.

– А мне – отбивную, – добавил Хоган, чувствуя на себе презрительный взгляд менеджера.

– Да, тебе, конечно, нужна отбивная, – злобно процедил Хош. – Тебе мало того, что из тебя самого сделали отбивную. Меня чуть не вырвало, когда я смотрел, как тебя колотят. Сам не знаю, почему я не послал тебя ко всем чертям раньше… В боксе ты человек конченый, Хоган. Больше я с тобой возиться не стану.

11
{"b":"330","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Одинокий демон: Черт-те где. Студентус вульгариус. Златовласка зеленоглазая (сборник)
Неделя на Манхэттене
Чаша волхва
Менеджмент. Стратегии. HR: Лучшее за 2017 год
Одиноким предоставляется папа Карло
Исчезнувшие
Пластичность мозга. Потрясающие факты о том, как мысли способны менять структуру и функции нашего мозга
Всё началось, когда он умер
Скучаю по тебе