ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Решив вопрос оплаты, Кэролайн еще раз поблагодарила мужчину за участие и села за руль автомобиля. Она практически ощущала, что у нее выросли крылья за спиной. Насколько сильным разочарованием закончился утренний визит в салон красоты, настолько сейчас, после умелых рук Ребекки, она была счастлива. Мчась по нью-йоркским улицам на работу, она ловила себя на мысли, что теперь ей безразлично, что скажут коллеги и знакомые. Потому что главное – ей самой нравится та женщина, что теперь отражается в зеркале. Мало того, мисс Доннели решила не останавливаться на достигнутом.

Сегодня же пролистаю ежедневник, выберу денек и пойду по магазинам, дала она себе обещание. Как же надоели эти приглушенные цвета, эти строгие костюмы! Хочется чего-то яркого, летнего...

Кэролайн удивлялась – неужели какая-то стрижка и окраска волос может так поднять настроение? А что будет, когда она купит себе новую одежду! О, с кем бы обсудить происшедшее... Сегодня же нужно позвонить маме. И еще интересно, что подумает Уильям Джонсон, когда увидит ее такой?

Мисс Доннели, открыв окно и запустив в салон автомобиля ветер, то и дело поглядывала в зеркальце заднего вида, наблюдая, как развеваются каштановые волосы.

Тед смотрел вслед уезжающему «мерседесу», когда к нему подошла Ребекка.

– Где ты познакомился с этой женщиной? – поинтересовалась она, а когда услышала ответ, сообщила: – Она заплатила мне в два раза больше, чем было указано в прейскуранте.

– И мне, – произнес мужчина, держа в руке чек на кругленькую сумму, вписанную Кэролайн.

– Между этой богачкой и тобой что-то есть? – внимательно посмотрела Ребекка. – Ты так смотришь ей вслед!

Тед непонимающе уставился на женщину:

– Ты что, с ума сошла? Мы просто случайные знакомые.

– Понятно, – протянула та. – А Кортни так и не вернулась? Сколько уже прошло? Года два или три?

– Четыре, – ответил мистер Митчелл. – Но даже если и вернется, мы с Рози ее назад не примем. Ладно, это не лучшая тема для разговора. Тем более что мне пора. Спасибо за помощь!

И он пошел к своему «бьюику», чтобы ехать назад в автомастерскую. Сел на переднее сиденье, достал бутылку колы, сделал глоток. Отчего-то пересохло в горле – то ли от жары, то ли от удивления по поводу перемен, происшедших с его клиенткой... Или оттого, что Ребекка напомнила про сбежавшую жену. Сам-то он старался думать на эту тему как можно реже...

А Ребекка проводила его взглядом, мысленно размышляя, как же такого отличного парня могла бросить жена. И что за женщина решилась оставить ребенка, сбежав с водителем грузовика?! Вероятно, у этой Кортни просто с головой было не все в порядке...

6

По пути на работу Кэролайн все-таки не удержалась и заехала в магазин, на витрине которого красовались разноцветные шифоновые и шелковые шарфики, а также прочие аксессуары, способные разнообразить ее серый костюм. Продавец услужливо поставил перед покупательницей зеркало, и она, примерив несколько ярких платков, приобрела два – небесно-синий и солнечно-желтый. Первый повязала на шею, а второй убрала в сумку, решив, что он будет отлично смотреться с брючной «тройкой» темно-зеленого цвета.

Забавно, но когда мисс Доннели ставила «мерседес» на офисную стоянку, ее не узнал охранник, работавший здесь всего пару дней. Парень попросил предъявить пропуск и долго рассматривал фотографию, сверяя ее с реальной Кэролайн. В конце концов она рассмеялась и заявила, что нефотогенична. Охранник с видом знатока кивнул и поднял шлагбаум, разрешая проехать в подземный гараж.

Кэролайн этот случай только поднял настроение. Поднявшись на нужный этаж, она не поспешила, как обычно, в кабинет, а заглянула в дамскую комнату, где перед зеркалом причесалась и подправила макияж. И только потом, уверенным шагом и с высоко поднятой головой, направилась в приемную, где Бетти должна была первой из подчиненных оценить новый имидж начальницы.

Секретарша и в самом деле онемела, увидев ее. Несколько секунд взирала молча, а потом всплеснула руками:

– Боже мой, мисс Доннели, как вам идет эта прическа!

– Спасибо, ты тоже сегодня хорошо выглядишь, – как ни в чем не бывало ответила Кэролайн и прошла в кабинет, ликуя в душе.

Красавица-мулатка еще какое-то время изумленно хлопала глазами, а потом собралась с мыслями и отправилась вслед за Кэролайн, рассказывая, что нового случилось сегодня:

– Менеджеры провели совещание, отчет будет завтра. Звонили из отдела распространения, и я переадресовала все вопросы мистеру Бартону. Кстати, сам он дважды заходил. Завтрашнее заседание совета директоров перенесли на неделю. А еще ваша мама звонила.

– Очень хорошо, спасибо за информацию. Кстати, попроси Джеймса заглянуть ко мне, если он не занят.

Бетти поспешила выполнять указание, а мисс Доннели принялась разбирать корреспонденцию. Но сосредоточиться не успела, поскольку вскоре вновь заглянула секретарша и доложила:

– На линии ваша мама. Будете разговаривать?

Кэролайн сняла трубку и услышала знакомый, немного взволнованный голос:

– Милая, тебя с утра не было на работе. Это так на тебя не похоже! Что-то случилось?

– Все в порядке, – уверила ее Кэролайн. – Я просто занималась собой. Могу же я хоть иногда сходить в парикмахерскую?

– В парикмахерскую? – недоверчиво произнесли на том конце провода. – И что, ты хочешь сказать, что постриглась?

– Да, мама, и еще покрасила волосы! – восторженно воскликнула Кэролайн. – Ох, как я хочу, чтобы ты меня увидела!

– Это что-то новенькое, – засмеялась Джуди Доннели. – И неужели ты согласишься прийти к нам завтра на ужин? Обещаю, что в этот раз он пройдет действительно в узком семейном кругу!

– Да, да, и еще раз да, – ответила Кэролайн. – И извини, что я сбежала, поставив тебя в неловкое положение...

– Все, забыли, – сказала мама, которой было приятно слышать, что дочь в хорошем настроении, а все остальное казалось неважным. – Итак, завтра в восемь мы с папой ждем тебя, хорошо? Целую!

Кэролайн положила трубку на рычаг телефона и откинулась на высокую спинку кресла. Даже на душе легче стало оттого, что попросила у матери прощения. Конечно, та и без извинений на нее зла не держала бы, и все-таки!

Кэролайн продолжила разбирать корреспонденцию и обнаружила между конвертами непонятно каким образом туда затесавшуюся визитную карточку Уильяма Джонсона. Взяв ее в руки, она взглянула на напечатанные внизу телефонные номера.

Вот бы набраться смелости и позвонить ему, размышляла Кэролайн. Но что я смогу сказать? Приходите на меня посмотреть, я совершенно изменилась, и теперь никто, даже Джеймс не назовет меня «синим чулком»? И он ответит – конечно, ждите, я уже спешу к вам навстречу!

Хм... Даже предполагать, что такой разговор возможен, было смешно. Кэролайн ни за что бы не решилась первая позвонить мужчине и пригласить на свидание. Потому что боялась услышать категоричный отказ. Пусть она с новой стрижкой стала чувствовать себя увереннее, но не настолько же!

Дверь слегка скрипнула, и Кэролайн подумала, что это пришел Джеймс Бартон. Она не ошиблась. Тот стоял на пороге, заинтересованно глядя на нее.

Да уж, этот скорее проглотит язык, чем сделает комплимент, подумала она.

Несостоявшийся жених прошел в кабинет и уселся напротив. Внимательно изучив внешний вид Кэролайн, произнес:

– Не дашь адресок парикмахерской, где была сегодня? Тоже собираюсь подстричься...

– Боюсь, тебя там не примут, – усмехнулась Кэролайн, вспоминая его вчерашние слова про «синий чулок». – Это место для избранных.

Джеймс состроил гримасу, словно говоря – ну да, конечно, я же никто по сравнению с тобой.

– Бетти сказала, что ты заходил два раза. – Кэролайн перевела разговор в деловое русло. – По какому поводу?

– Ах да... – Мистер Бартон словно стряхнул с себя задумчивость. – Пока тебя не было, менеджеры провели совещание, подвели итоги за полугодие...

10
{"b":"3306","o":1}