ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Простите, – тихо сказала Кэролайн. – Я совсем не хотела вас оскорбить.

Митчелл обернулся и посмотрел на сникшую женщину. Это безумие... Нужно идти работать, и пусть эта особа сама разбирается со своими проблемами...

Однако он продолжал стоять, глядя на недавнюю знакомую. Она в этот момент казалась ему такой беззащитной, такой несамостоятельной, как маленькая девочка. И Тед, осознавая, что в будущем, возможно, пожалеет о своем опрометчивом поступке, вновь подошел к ней и сказал:

– Будь по-вашему. Я согласен пойти на этот ваш светский раут. Но обещайте, что это в последний раз, когда вы обращаетесь ко мне с подобной просьбой!

Мисс Доннели радостно закивала головой.

8

Следующие несколько дней пролетели для Кэролайн незаметно. Днем она, как всегда, вся отдавалась работе, а вечерами ездила по магазинам, стараясь отыскать то прекрасное платье, в котором будет выглядеть неотразимо на светском рауте. Выбор вечернего наряда оказался крайне увлекательным занятием. Даже мчась по Манхэттену на работу или домой, она то и дело бросала взгляды на витрины – вдруг увидит на манекенах именно то, что нужно? Но пока поиски не увенчались успехом, и все надежды Кэролайн возлагала на сегодняшнюю поездку в один из самых крупных универмагов мира «Мейсис» на углу 34-й стрит и Бродвея. Уж там-то она наверняка что-нибудь подберет для торжественного мероприятия!

Кэролайн великолепно чувствовала себя в новом облике. Примечательным было еще и то, что ей начали улыбаться люди. Просто так, дружелюбно и открыто. Продавцы в магазинах, официанты в кафе, охранники на парковке, даже случайные люди в лифте – все радостно кивали при встрече, и она легко делилась с ними хорошим настроением. Неужели это тоже происходило потому, что она изменилась внешне?

Пока она удивлялась и пыталась найти причину резко переменившегося отношения к ней окружающих, даже Джеймс стал провожать ее долгим взглядом. Надо же, невзрачная курица расправила хвост и оказалась павлином, думал он, глядя вслед стройной фигурке. И кто бы мог подумать...

А Кэролайн, оставшись одна в кабинете, сравнивала отражение в большом зеркале, которое висело теперь на стене, с фотографией двухмесячной давности. И думала о том, как же она могла позволять себе так плохо выглядеть – носить дурацкую прическу, невообразимо скучные костюмы... Ведь как показали последние дни, следить за собой не так уж и сложно. Результат радовал, а главное – она снова себя любила. И не собиралась больше замыкаться на работе.

Энди все еще болел, поэтому Кэролайн сама водила «мерседес». Это не сильно ее расстраивало, даже наоборот. Сегодня была назначена встреча с Тедом Митчеллом, и она не хотела, чтобы кто-то видел их вместе до светского раута – даже личный шофер.

Выехав вечером с офисной стоянки, она отправилась к маленькому уличному кафе, где должен был ждать мужчина, согласившийся сопровождать ее на благотворительное мероприятие. Мисс Доннели сразу приметила его за столиком и, поставив автомобиль на парковку, подошла и села напротив.

– Этот цвет вам к лицу, – вместо приветствия заметил Тед Митчелл, обратив внимание на ее терракотовый костюм.

Кэролайн лучезарно улыбнулась в ответ и заказала у подоспевшего официанта чашечку кофе без кофеина. Тот умчался выполнять заказ, а Кэролайн вновь повернулась к мужчине. Вместо привычного рабочего комбинезона на нем была светло-голубая рубашка с короткими рукавами и темно-серые брюки. И она снова подумала, что идея взять его с собой на светский раут вовсе не плоха. Он производил благоприятное впечатление, а если одеть его в дорогой костюм, то вообще все будет прекрасно.

– Итак, мы сегодня пойдем в магазин, чтобы подобрать вам что-нибудь подобающее случаю, – сказала мисс Доннели.

– Признаюсь, для меня ситуация, когда женщина платит, – нонсенс, – проговорил Тед. – Так что все-таки я взял с собой кредитку.

Кэролайн пристально посмотрела на него. Видимо, мистеру Митчеллу и в голову не приходило, что одежда, которую она собралась приобрести для него, стоит дорого. Безумно дорого. И ему явно не по карману.

– Ну уж нет, – воспротивилась она. – Я все это затеяла, значит, и платить тоже буду я.

Мужчина сделал глоток колы из высокого стакана. С другой стороны, мисс Доннели права, подумал он. И уточнил на всякий случай:

– Но надеюсь, это будет не смокинг и не фрак? Никогда не носил их и думаю, это все заметят...

– Нет конечно, просто костюм, – поспешила успокоить его Кэролайн.

Принесли ее кофе, и она принялась размешивать сахар маленькой ложечкой. Вдруг у нее назрел вопрос.

– Мистер Митчелл, а вашей жене известно, что я вас пригласила? – смущенно спросила она. – У вас не будет из-за этого неприятностей?

– У меня нет жены, – посмотрев куда-то вдаль, отозвался он. – Я живу вдвоем с дочерью.

– Вот как? – удивилась Кэролайн, – А где она?

Ей и в голову не приходило, что этот вопрос заставит мужчину соврать.

– Она умерла четыре года назад, – сухо сказал Тед.

– Простите, – тихо произнесла Кэролайн. – Соболезную.

Теперь она корила себя за длинный язык и за то, что мистеру Митчеллу пришлось вспомнить о столь неприятном жизненном моменте.

За столиком воцарилась тишина, и каждый задумался о своем. Женщина размышляла о том, как бы незаметно сменить тему на более веселую. А мужчина – что ему безумно надоели разговоры о Кортни. Обычно он говорил правду про сбежавшую жену и тут же становился объектом повышенного внимания. Его жалели, забрасывали ненужными советами, предлагали высказаться и тем самым облегчить душевные страдания...

Но Теду это все было совершенно ни к чему. Он уже пережил, выстрадал свое. И не вспоминал бы о жене никогда, если б не постоянные напоминания окружающих и их стремление поддержать «несчастного».

Буду лучше говорить, что Кортни умерла, рассудил он. Собственно, это не так далеко от истины – для меня теперь ее просто не существует. Есть воспоминания о наших встречах, о свадьбе, о рождении Рози. Все, казалось, будет хорошо и мы проживем в любви и согласии до глубокой старости. Но настал момент, и Кортни сделала свой выбор. Бог ей судья, и пусть будет счастлива, если сможет...

– Ну что, поедем по магазинам? – наконец нарушила молчание Кэролайн, отодвигая от себя пустую чашку.

– Как скажете, – отозвался Тед, поднимаясь из-за столика. – И предлагаю перейти на «ты». Все равно нам придется так обращаться друг к другу на светском рауте. Ведь, согласно задумке, мы давно знакомы, не правда ли?

Кэролайн не нашла, что возразить, и, достав из сумочки ключи, бросила их мужчине:

– Ладно, Тед, но тогда ты садись за руль. Я скажу, куда ехать.

Тед Митчелл прохаживался между манекенами, на которых высели мужские костюмы. Ради интереса взглянул на ценники – на один, на другой – и не поверил собственным глазам.

Они что, шиты золотой нитью? – подумал он.

К нему подошла Кэролайн в сопровождении девушки-консультанта. Та попросила Теда поднять руки, обмерила грудную клетку, потом плечи, узнала рост и куда-то скрылась.

– Вы уверены, что один выход со мной в общество стоит таких бешеных денег? – тихо спросил он у мисс Доннели и кивнул в сторону костюмов.

– Не так уж и дорого, – пожала плечами та и напомнила: – Мы уже перешли на «ты», между прочим.

Тед ненадолго задумался, а потом задал вопрос, который до сих пор не приходил ему в голову:

– Кто ты? Кем работаешь?

– Когда-нибудь покупал сладости производства фабрики «Ваниль и Шоколад»? – начала объяснять Кэролайн. – Ее двадцать лет назад создал мой отец. Сначала это был один цех по выпуску кондитерских изделий. Ну а со временем получилось то, что получилось. Теперь я владелица предприятия.

– «Ваниль и Шоколад»? – Митчелл был поражен услышанным.

– Да, – просто ответила женщина, словно речь шла о домашней выпечке, а не об огромной фабрике.

Вновь вернулась девушка-консультант, неся на «плечиках» несколько костюмов и рубашек.

14
{"b":"3306","o":1}