ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ваш размер, должны подойти, – сообщила она. – Примерочная в конце зала. Вам помочь или сами справитесь?

– Справится, – заверила Кэролайн. – А мы с вами пока посмотрим галстуки...

Пока Тед примерял брюки и пиджаки, у него из головы не шла удивительная новость. Он, конечно, подозревал, что хозяйка «мерседеса» богата, но не думал, что она руководит целой фабрикой! Он и Рози частенько покупали вафельные трубочки и зефир торговой марки «Ваниль и Шоколад»... Теперь понятно, почему местные цены не казались мисс Доннели космическими.

– Ну что, как дела? – послышался из-за ширмы ее голос, и Тед, глянув на себя в зеркало, вышел из примерочной.

– Ооо... – только и смогла восхищенно выдохнуть Кэролайн.

Белая рубашка и шикарный черный костюм сделали Теда Митчелла неузнаваемым. Глядя на него, никому бы и в голову не пришло, что он работает в автомастерской. Преуспевающий бизнесмен как минимум!

Тед и сам чувствовал себя иначе. Приосанился, поднял подбородок, пригладил волосы...

– Немного воротничок жмет, – заметил он.

– Это с непривычки, – успокоила девушка-консультант. – Сюда, пожалуй, подойдет вот этот галстук...

Пока она повязывала ему галстук, Кэролайн, не скрывая эмоций, любовалась мужчиной.

Я произведу фурор, когда появлюсь с ним на рауте, думала она. И вообще, ему очень идут костюмы...

– Мы покупаем, – заявила она, повернувшись к продавцу.

– Кредитка или наличные? – обратилась та к Митчеллу, полагая, что платить будет он.

– Кредитка, – тут же протянула ей карточку Кэролайн, испугавшись, что Тед почувствует себя неловко.

Тот и в самом деле выразительно посмотрел на цену изделия, но ничего не сказал.

После покупки костюма Кэролайн и ее спутник зашли в обувной магазин, где приобрели черные мужские туфли. В этот раз мистер Митчелл не стал смотреть на их стоимость, посчитав, что раз для этой женщины подобные суммы не удивительны, то ему тоже без разницы, сколько она потратит. У богатых, как говорится, свои причуды.

С пакетами в руках они уже шли к выходу, собираясь погрузить покупки в автомобиль, как вдруг взгляд Кэролайн привлек небольшой бутик с вывеской «Вечерние платья».

– Давай заглянем, а то я все еще не решила, в чем пойду, – попросила она Теда.

Тот согласился и вскоре сидел на мягком диване, держа в руках чашку с крепким кофе и оценивающе глядя на спутницу, которая примеряла наряды. Она выходила к нему из примерочной комнаты то в бордовом пышном платье, то в черном костюме, расшитом бисером, то в белой тунике...

– Нет, и это не то, – отрицательно качал он каждый раз головой, и Кэролайн вновь удалялась переодеваться.

Перемерив полмагазина – все, что было по размеру, – Кэролайн отчаялась найти что-то свое, как вдруг продавец вынес нечто темно-зеленое, переливающееся, с боа в придачу.

Кэролайн подумала, что если этот наряд тоже не подойдет, она оставит на сегодня попытки купить платье. Она устала и мечтала о теплой ванне с расслабляющими маслами...

Продавец помог ей застегнуть молнию на спине, и женщина взглянула на себя в зеркало. Платье облегало стройную фигуру, открытые плечи светились аристократической белизной, зеленая ткань струилась и переливалась блестками. Накинув боа, Кэролайн предстала перед Тедом, ожидая его мнения.

– А вот это нужно брать, – обрадовался мужчина. – И сидит замечательно. Еще я договорюсь с Ребеккой, чтобы сделала тебе прическу. И все получится превосходно...

– Мне тоже нравится, – призналась Кэролайн, любовно поглаживая легкую ткань платья. – Такое чувство, что по мне шили. О лучшем даже мечтать нельзя...

Боже мой, как она красива сейчас, думал Тед, глядя на нее. Я бы просто не поверил, если бы мне сказали, что та клиентка с пучком волос на затылке может стать такой... И удивительно, что нет в ней гонора и надменности – этих качеств, так часто присущих богатым людям. Она проста и приятна в общении, не заносчива... И способна свести с ума любого мужчину. Пожалуй, я даже немного завидую этому Уильяму, ради которого она так старается хорошо выглядеть. Надеюсь, он окажется отличным парнем и поймет, какой клад в лице Кэролайн преподносит ему судьба...

Покупки были уже сложены – в черный «мерседес» и в такси, которое дожидалось Теда. Оставалось только договориться о самом главном.

– Вот моя визитка, позвони завтра, и я скажу, когда и где мы встретимся, – сказала мисс Доннели, протягивая Теду карточку.

Мужчина убрал ее в нагрудный карман.

– Так мне узнать у Ребекки насчет прически? – поинтересовался он.

– Обязательно, я буду на это рассчитывать, – отозвалась Кэролайн, идя к автомобилю. – До скорой встречи!

Тед махнул на прощание рукой и с досадой подумал – жаль, что она так богата. Он никогда не сможет относиться к ней как к равной, всегда помня о пропасти, разделяющей их. А иначе, возможно, попытался бы завоевать ее сердце...

Какая глупость лезет в голову, тут же одернул он себя. Кто я и кто она! Даже думать не стоит, что Кэролайн когда-нибудь взглянула бы в мою сторону, если бы не случайность... Это же смешно – автомеханик и владелица фабрики. И все-таки жаль...

Он вернулся домой, поцеловал дочь – такую же смуглую и черноволосую, как он сам, – и скрылся в спальне, решив еще раз примерить покупку. Переодевшись, заглянул на кухню, где как раз хозяйничала Рози.

– Ну как я тебе? Похож на крутого парня с мешком денег?

Юная девушка обернулась и восторженно посмотрела на отца:

– Па, что это? Откуда? Ты выглядишь, как жених перед венчанием!

Тед довольно прошелся туда-сюда и сел за стол, взяв лежащую там авторучку на манер сигары.

– Разрешите представиться, меня зовут мистер Митчелл, – низким голосом проговорил он.

Рози звонко засмеялась. Она вообще любила, когда у папы хорошее настроение, но с тех пор как мама ушла, это случалось не слишком часто.

– Так зачем ты купил этот костюм? – снова спросила дочь, доставая тарелки и собираясь положить в них нехитрый ужин – купленную в супермаркете и разогретую в микроволновке пиццу.

– Я не сам купил, это купил другой человек, – признался отец. – Я собираюсь одеться так в будущую пятницу и кое-куда этого человека сопроводить.

– Странно как-то, – пожала плечами Рози. – Загадками говоришь. А куда именно? И что это за человек? Я его знаю?

– Слишком много вопросов, – заявил Тед. – А я, между прочим, проголодался. Так что пойду и переоденусь, а потом мы будем есть, и ты расскажешь, чем занималась сегодня. Это гораздо более важная тема для разговора.

Когда он вышел, дочь поставила на стол тарелки, достала вилки и ножи. Она была настоящей хозяйкой и привыкла заботиться об отце, так же как и он о ней.

Рози переживала, когда мама оставила семью, отправившись на поиски личного счастья. Крошке было всего восемь лет, и она посчитала, что виновата в случившемся – потому что иногда капризничала и не слушалась родителей. Девочка наивно решила, что если начнет прилежно учиться и хорошо себя вести, мама вернется. Довольно скоро она стала лучшей ученицей в классе, но это не помогло осуществлению желания – Кортни Митчелл, похоже, забыла дорогу в маленький домик на окраине Нью-Йорка...

Прошло года полтора, и Рози стала реже вспоминать маму. Жизнь вдвоем с отцом стала привычной, и лишь иногда, когда матери звали подруг обедать, она задумывалась о том, что живет в неполной семье.

Недавно ей исполнилось двенадцать, и у юной девушки уже появились вопросы, которые нельзя обсуждать с папой. Она даже думала, как хорошо было бы, если б он снова женился. Конечно, при условии, что мачеха будет любить ее...

Тед Митчелл, в домашних брюках и футболке, вновь вошел на кухню.

– Папа, а ты не собираешься жениться? – неожиданно вырвалось у Рози.

Мужчина недоуменно посмотрел на дочь:

– Нет, а почему ты спрашиваешь?

– Просто так... – отозвалась она. – Думаю, было бы здорово, если б у тебя появилась жена, а у меня мама...

15
{"b":"3306","o":1}