ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Отец ласково погладил ее по голове:

– Но разве нам плохо вдвоем?

Девочка состроила забавную рожицу, словно говоря – конечно неплохо, но все же...

– Давай ужинать, – мягко сказал Тед, приобняв дочку. – А об этом поговорим в другой раз.

Кэролайн, приехав домой, тоже первым делом примерила обновку. И прошлась в темно-зеленом блестящем платье по многочисленным комнатам, воображая, что они полны людей и она разговаривает с ними.

– Добрый вечер... Вы тоже прекрасно выглядите сегодня! Что? Ха-ха, отличная шутка! Как, вы не знакомы? Моего спутника зовут Тед Митчелл, и отнеситесь к нему со всем уважением, он имеет большой вес в обществе... Нет, в это время суток я предпочитаю мартини!

Настроение у нее было отличное, она даже включила музыку и сделала несколько танцевальных па. А потом Кэролайн наполнила ванну, добавив пену с эфирными маслами. И погрузилась в благоухающую воду, мечтая, что совсем скоро увидит Уильяма Джонсона. Мысли о том, что он будет с некой Анджелой, немного отрезвляли ее, не давая фантазиям зайти слишком далеко. Но она надеялась, что между ним и этой женщиной нет серьезных отношений.

Ей снова хотелось полюбить, ощутить это ни с чем не сравнимое чувство полета, и Уильям казался самой удачной кандидатурой. Только бы он ответил ей взаимностью, ведь получив отказ, Кэролайн могла бы опять потерять веру в себя, и на этот раз, возможно, уже навсегда...

9

И вот долгожданный день настал. Уйдя в пятницу пораньше с работы, Кэролайн поехала в парикмахерскую. Ребекка ждала ее и встретила с улыбкой. Больше часа ловкие руки женщины переплетали волосы клиентки, пока на голове той не образовалась прическа на основе французской косы, скрепленная шпильками с натуральным черным жемчугом. Их мисс Доннели давным-давно получила в подарок от матери, но до этого момента не представлялся случай использовать украшения. Сейчас она разглядывала себя с помощью двух зеркал и думала, что черный жемчуг изысканно смотрится в ее каштановых волосах.

Именно за этим занятием ее застал Тед Митчелл. Вчера по телефону они договорились встретиться в парикмахерской у Ребекки, и Тед пришел в срок, уже одетый в дорогой костюм.

– Как настроение? – дружелюбно поинтересовалась у него Кэролайн, вставая с кресла.

– В порядке. Только слегка волнуюсь, – отозвался тот. – Не часто приходится бывать на светских раутах.

– Я тоже волнуюсь, – призналась мисс Доннели. – Но надеюсь, что все получится. Сейчас едем ко мне, я переодеваюсь, и отправляемся в Верхний Ист-Сайд, в старинный особняк, где состоится раут.

– Далековато, – покачал головой Тед.

– От меня – не очень, – улыбнулась Кэролайн, достав бумажник и положив на парикмахерский стол Ребекки крупную купюру.

Когда Тэд Митчелл оказался в прихожей шикарного жилища, он искренне удивился:

– И ты живешь здесь одна? Тут же можно заблудиться с непривычки...

И он прошелся по извилистому коридору, из которого выходило больше десятка дверей.

– Хм... никогда не задумывалась над этим, – рассеяно ответила Кэролайн, пытаясь вспомнить, куда засунула коробку с новыми туфлями. – Детство я провела в большом доме, потом купила большую квартиру... Вот что, подожди меня в гостиной, я переоденусь и вернусь!

И она пошла в спальню, где на кровати лежало темно-зеленое платье, ожидающее своего часа. Туфли, к счастью, стояли там же – Кэролайн, видно, позабыла, что сегодня утром придирчиво рассматривала их, размышляя, сможет ли ходить на таких высоких каблуках.

Аккуратно, чтобы не испортить прическу, она надела вечерний наряд и столкнулась с известной проблемой – молния располагалась на спине, поэтому застегнуть ее самой было непросто. Попробовала извернуться, но безрезультатно – требовалась посторонняя помощь.

Интересно, что бы я делала, не будь рядом Теда, подумала она, направляясь в гостиную. Вот бы глупая ситуация вышла...

– Извини, но без тебя тут не справиться, – весело заявила Кэролайн, подойдя к мужчине и повернувшись к нему спиной. – Застегни, пожалуйста, платье.

Тот взглянул на нее и почувствовал, что сердце ухнуло вниз. Взялся дрогнувшими пальцами за язычок молнии и потянул вверх, едва касаясь атласной кожи. Все действие длилось не больше трех секунд, но для Теда они показались долгими... Вся нежность, копившаяся в его душе последние четыре года, готова была выплеснуться в этот момент... И только усилием воли он заставил себя закрыть глаза, чтобы не смотреть на обнаженные плечи и шею, ибо смотреть и бездействовать было выше его сил.

Когда зубчики молнии сомкнулись, Тед все еще стоял с закрытыми глазами, вдыхая свежий аромат духов, смешанный с приятным запахом женского тела. О, как он жалел в этот момент, что слишком благоразумен для того, чтобы одним движением развернуть Кэролайн к себе лицом и страстно поцеловать...

Испугавшись собственных мыслей, Тед отступил назад. Чтобы отвлечься, взял в руки толстый журнал, лежавший на стеклянном столике, и пробежался глазами по первой открывшейся странице. Потом еще, и еще раз, пока наконец не понял, что до него совершенно не доходит смысл напечатанного.

А Кэролайн, не заметив метаморфозы, происшедшей с ним, снова удалилась в комнату, чтобы нанести последние штрихи макияжа. Ее мысли были заняты исключительно предстоящей встречей с Уильямом Джонсоном, и, подкрашивая ресницы, она в очередной раз давала себе наставления – главное, вести себя естественно. И раскованно.

Кэролайн отложила косметику, надела туфли. Потом, что-то припомнив, вынула чековую книжку и заполнила один листок. Подойдя к Теду, протянула его со словами:

– Держи. Это будет твоим пожертвованием.

– Что? – не сразу сообразил тот, все еще поглощенный неожиданным приступом нежности к этой женщине.

– Раут, куда мы идем, благотворительный, – терпеливо объяснила Кэролайн. – Это подразумевает, что гости внесут пожертвование в фонд «В защиту детей». В определенный момент я скажу тебе, куда подойти и кому отдать чек.

– Но на нем же твоя подпись, – продолжал недоумевать мистер Митчелл.

– А на это, поверь, никто не обратит внимания, – успокоила женщина. – Потому что смотреть будут на сумму.

Сумма, вписанная в чек, на самом деле впечатляла. Но Кэролайн рассудила, что эти деньги идут на хорошее дело и неважно, что их внесет в благотворительный фонд кто-то другой.

Спустя десять минут пара спустилась в гараж, где Кэролайн уверенно направилась к белому «линкольну», из которого вышел шофер в униформе.

– Добрый день, – поздоровался он, распахивая дверцу.

– Ты взяла напрокат лимузин? – спросил Тед, устраиваясь на кожаном диване и разглядывая шикарный салон.

– Нет, только водителя, поскольку мой все еще болеет. А автомобиль принадлежит мне. Папа подарил на совершеннолетие. Просто я редко им пользуюсь...

Кэролайн аккуратно разгладила складки на платье и, достав зеркальце из сумочки, посмотрелась в него.

– Может, стоило накрасить губы поярче? – озабоченно спросила она.

– Нет, так в самый раз. – Тед задумчиво скользнул по ней взглядом.

Он думал, как бы ему устоять перед очарованием этой женщины, о котором, похоже, она сама и не подозревает, и не наделать глупостей. Мы просто случайные знакомые, уговаривал себя Тед, пытаясь утихомирить все еще ухающее сердце. И после сегодняшнего вечера, скорее всего, распрощаемся навсегда. Кэролайн нравится другой, из ее круга, и у них все получится. Я уверен, что когда он увидит ее сегодня, то не устоит...

– Кстати, как ты будешь представляться на этом рауте? Мы так это и не обсудили до сих пор... – Голос Кэролайн вернул его в реальность. Немного поразмыслив, она предложила: – Вот что, давай скажем, что ты миллионер из Калифорнии! Хорошо?

– Ну нет, это уж слишком, – воспротивился Тед. – А нельзя сказать, что я просто твой знакомый? А там уж пусть сами додумывают, кто что захочет.

16
{"b":"3306","o":1}