ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ты прекрасно справляешься, – попыталась задобрить его Кэролайн. – Честное слово, если бы я не знала, кто ты на самом деле, то тоже приняла бы за миллионера. Весьма респектабельно выглядишь.

– Раз... раз-два... – послышалось из динамиков. Кто-то проверял работу звуковой техники.

– Посмотри, да это же Глория Кроуз! О, я обожаю ее песни! – взволнованно заговорила Кэролайн, тут же забыв обо всем и устремив взгляд на трибуну.

Раздались аплодисменты, и яркий белый луч высветил известную певицу, стоящую перед микрофоном.

– Добрый вечер, дорогие мои, – бархатным голосом произнесла та, и на лужайке тут же воцарилась тишина. – Я рада приветствовать вас на благотворительном рауте и напоминаю, что наша цель – помочь детям, оставшимся без родителей. Благодарю всех присутствующих здесь за то, что не остались равнодушными к проблемам сирот. Вот уже долгое время я сотрудничаю с организацией «В защиту детей» и хотела бы сказать о ней несколько слов...

Кэролайн внимала Глории Кроуз, ловя каждое произнесенное ею слово. А Тед Митчелл смотрел на нее и видел человека с отзывчивым сердцем, готового прийти на помощь нуждающемуся. Он был уверен, что она собирается сделать пожертвование вовсе не для того, чтобы окружающие оценили этот поступок, а потому что искренне надеется, что эти деньги пойдут на доброе дело...

Но пока он любовался одухотворенным лицом мисс Доннели, рядом неизвестно откуда возник Уильям. Радужное настроение Теда тут же испарилось, а высокий блондин, кивнув ему, наклонился к уху Кэролайн, что-то негромко говоря.

Этого еще не хватало, с досадой подумал Тед. Ну с какой стати он сюда заявился...

– Вы не представляете, как я люблю детей, – нашептывал тем временем Уильям, любуясь черным жемчугом в каштановых волосах. – Мое сердце разрывается, когда я думаю, что где-то есть несчастные сиротки...

– Правда? – вскинула на него глаза Кэролайн. – Если бы вы знали, как приятно это слышать... Так много черствых людей вокруг, никому и дела нет до чужого горя...

– О нет, это не про меня, – уверил ее мужчина. – Я каждый месяц высылаю некоторую сумму в различные благотворительные фонды. Впрочем, делаю это не для того, чтобы хвастаться, поэтому умолкаю...

Кэролайн восторженно посмотрела на него, и это не осталось незамеченным. Тед нахмурился.

– За годы существования благотворительной организации «В защиту детей» была проделана огромная работа, – продолжала вещать всемирно знаменитым голосом Глория Кроуз. – И мы надеемся, что и в будущем сироты не останутся брошенными на произвол судьбы. Так давайте же, друзья, поможем им все вместе!

Певица сняла с руки кольцо с огромным бриллиантом и положила на поднос, который протянула ей подошедшая девушка. Та взамен дала поп-диве разноцветный браслет, и Глория, надев его, подняла руку вверх, показывая окружающим.

– Сейчас начнутся пожертвования, – сообщила Кэролайн Уильяму. – Подойдем поближе и внесем свою долю.

Но это предложение мистер Джонсон воспринял как-то без энтузиазма.

– Вы идите, – предложил он, отступая назад. – А мне еще нужно найти Джеймса...

И красавец-блондин скрылся так же внезапно, как и появился. Тед, тайком наблюдавший все это время за происходившим, хмыкнул.

– Что? – поинтересовалась у него Кэролайн. – Разве произошло что-то смешное?

Но тот решил не портить ей настроение своими неутешительными выводами о мистере Джонсоне. И потом, кто сказал, что она интересуется его мнением? Нет, нужно играть по заранее установленным правилам. А правила гласят – сегодня он исполняет роль ее спутника. Спутника, а не советчика в личной жизни!

– Ты не потерял чек? – на всякий случай спросила у него Кэролайн.

Тот отрицательно покачал головой, думая, что нужно выпить еще один бокал мартини, чтобы расслабиться.

Очередь к девушке с подносом в руках двигалась быстро, и скоро Кэролайн и Тед внесли пожертвования, получив, как и все остальные, разноцветные браслетики. Кэролайн тут же надела его на руку и огляделась вокруг в поисках Уильяма.

– Знаешь, я считаю, что нам пора уходить, – сказал Митчелл, как только понял, кого она высматривает.

– Почему? – удивленно поинтересовалась Кэролайн. – Еще слишком рано...

– Для кого как, – возразил мужчина. – Лично мне завтра предстоит встать в семь и отправиться в мастерскую.

– Вот оно что... – расстроенно проговорила Кэролайн.

Она предпочла бы еще пообщаться с Уильямом. Но оставаться на рауте без Теда не стала бы. Это было бы неуважительно по отношению к нему.

– Хорошо, – вздохнула она, приняв решение. – Тогда едем домой. Вот только кое с кем попрощаюсь...

И снова окинула взглядом толпу, надеясь, что увидит мистера Джонсона. Но вместо этого встретилась глазами с Эллис, одиноко стоящей неподалеку. Удрученный вид сестры снова вызвал у Кэролайн чувство сострадания, однако она усилием воли подавила порыв броситься к ней и узнать, что случилось.

– Ладно, поехали прямо сейчас, – вздохнув, сказала она и, взяв Теда под руку, пошла к особняку, чтобы, пройдя огромный зал, выйти через парадное крыльцо.

Спускаясь по каменным ступеням, Кэролайн случайно обронила боа, и Митчелл, подхватив длинный шарф из перьев, аккуратно накинул его на обнаженные плечи спутницы.

– У тебя хорошая реакция, – вместо благодарности сказала Кэролайн, направляясь к белому лимузину.

Тед промолчал, думая о своем. О том, что никогда не встретится больше с людьми, которые так мило общались с ним на рауте. А если и встретится, то те его наверняка не узнают. Но этот факт нисколько не огорчал его. Огорчало другое – мисс Доннели тоже вряд ли когда-нибудь еще появится в его жизни.

А чего ты ожидал, спрашивал Тед самого себя. Да, вы сейчас расстанетесь, и ваши дороги тут же разойдутся в разные стороны. В понедельник, сидя в благоустроенном офисе, она будет вспоминать про тебя, только как про забавного парня, согласившегося на авантюру с этим раутом. А ты, как и всегда, будешь копаться в железках. Вспоминая, что стоял к ней близко-близко и как желал коснуться ее нежной кожи...

Водитель лимузина распахнул дверцу, и пара разместилась в салоне. Вскоре особняк остался позади, и Кэролайн тепло сказала:

– Спасибо, что ты был сегодня рядом.

Спасибо, что ты была сегодня рядом, мысленно отозвался мужчина.

– Нет, честно, все прошло как надо, – продолжала она. – А ты помнишь, какое было лицо у Уильяма, когда он увидел меня?

Она радостно засмеялась, вновь представив эту картину, не замечая, что Тед нахмурился.

– Все-таки он очень мил... – заключила Кэролайн, глядя на свое отражение в темном стекле окна. – Сказал, что обеспокоен судьбой детей-сирот и регулярно помогает им... А Анджела! Представляешь, она оказалась всего лишь кузиной! Какое счастье было узнать это...

– А меня, честно говоря, мистер Джонсон насторожил, – не утерпел Тед, прерывая хвалебную оду Уильяму. – И скажу честно, я бы не спешил на твоем месте доверять этому парню.

Кэролайн возмущенно глянула на него:

– Послушай, что ты такое говоришь? Ты же его совсем не знаешь!

– Это ты его не знаешь, – парировал, раскаляясь, мистер Митчелл. – Но уже готова верить каждому его слову! Видно, ты совсем не разбираешься в людях!

Мисс Доннели округлившимися глазами взирала на неожиданно взбунтовавшегося спутника и хватала воздух ртом, не зная, что ответить на такую наглость. Со стороны она выглядела несколько комично, и Тед не смог сдержать улыбку. Это только сильнее разгневало женщину.

– Я не могу понять, какую цель ты преследуешь, говоря, что Уильяму нельзя доверять? – резко сказала она.

Лицо ее спутника тут же посерьезнело.

– Неужели ты говоришь это для того, чтобы просто очернить человека? – сделала Кэролайн собственные выводы. – В таком случае хочу сказать, что это безнравственно! И вообще, я относилась к тебе как к хорошему другу, доверяла... Но последние пять минут зародили в моей душе сомнение. Пожалуйста, растолкуй мне, что ты подразумевал, утверждая, будто Уильям насторожил тебя?

19
{"b":"3306","o":1}