ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Тед устало прикрыл глаза ладонью. Надо было держать язык за зубами, и этого неприятного разговора не случилось бы. Но он не смог промолчать, поэтому теперь придется объясняться.

Кэролайн упрямо ждала ответа, и Митчелл, глядя на ее бледное от гнева лицо, понял, что отступать некуда.

– Просто я считаю, что этот Уильям тебя не достоин, – проговорил он почему-то охрипшим голосом. – Не знаю, отчего у меня сложилось такое мнение, может быть, интуиция... Но поверь, ты не испытаешь с ним счастья.

Но Кэролайн услышанное не успокоило. Даже наоборот, она еще больше завелась. Надо же, списывает все на интуицию! Какой нахал! Сначала наговорил гадостей про человека, а потом что-то мямлит себе под нос.

– Между прочим, я рада, что ты так откровенно проявил себя, – зло процедила она. – Теперь я буду знать, что есть люди, которые прячут под маской доброжелательности и отзывчивости неприглядную сущность. И клятвенно обещаю остерегаться впредь подобных типов!

– Вот и прекрасно! – воскликнул Тед. – Как хорошо, что до тебя это дошло! И обязательно взгляни с этой точки зрения на Уильяма Джонсона!

Он хотел было потребовать, чтобы Кэролайн распорядилась остановить лимузин, и тут же выйти, но взглянул в ее карие, полные яростного возмущения глаза, и в очередной раз восхитился. Сейчас эта женщина предстала перед ним как сильная личность, которая не остановится ни перед чем, отстаивая собственное мнение. Просто удивительно, поразился он, как все эти качества – красота, ум, скромность, великодушие, беззащитность и упорство сочетаются в одном человеке!

Глядя на Кэролайн долгим взглядом, он вдруг понял, что настал час расставания. Не так, конечно, ему хотелось проститься и не эти слова сказать, уходя... И что-то всколыхнулось в его душе, и заныло сердце.

Он попытался подавить возникшее желание на прощание прикоснуться к губам Кэролайн, но слишком близко она сидела и слишком чарующим был аромат ее духов...

И Тед Митчелл, притянув ее к себе, поцеловал так, что на мгновение Кэролайн забыла обо всем – о том, что она самостоятельная деловая женщина, о том, что ей нравится Уильям Джонсон... Но, опомнившись, она резко оттолкнула от себя Теда, встревоженно глядя – что еще он задумал?

Но тот, казалось, был совершенно опустошен. Словно вложил в соприкосновение их губ всю жизненную силу и теперь остался ни с чем. Тед Митчелл сидел, молча глядя в пол. Вскоре автомобиль остановился на светофоре, и он, так и не взглянув на обескураженную женщину, вышел прямо на проезжую часть.

Она прильнула к стеклу, глядя, как маневрирует Тед между стоящими машинами, стремясь выйти на тротуар. Еще секунда, и он скрылся за двухэтажным автобусом.

Кэролайн откинулась на спинку кожаного дивана, пытаясь привести мысли в порядок. Зачем он это сделал, размышляла она, вновь и вновь вспоминая вкус губ мужчины. Я не понимаю мотивацию его поступков. Сначала за глаза обругал Уильяма. Потом неожиданно поцеловал ее... О, это же ужасно!

Но последняя мысль была лишь данью пуританским взглядам. Кэролайн просто стыдно было признаться самой себе, что поцелуй ей безумно понравился. Понравился? Ну что вы... Такого с ней не могло быть, она получила хорошее воспитание и всегда придерживалась строгих взглядов на отношения мужчины и женщины...

Но это твердил рассудок, а душа кричала другое. Понравился, очень понравился, как бы аморально это ни звучало! И вряд ли Кэролайн вспомнила бы про строгие пуританские взгляды, если б Тед сейчас вернулся и вновь припал к ее губам...

Я ничего не понимаю, твердила про себя Кэролайн. Действиям мистера Митчелла можно найти только два объяснения. Либо он издевается, но тогда возникает вопрос – с какой целью? Либо... влюблен? Но это же невероятно...

Окончательно зайдя в тупик, женщина посмотрела в окно и поняла, что автомобиль наконец добрался до ее дома. Попрощавшись с водителем, она поднялась к себе, приняла душ и легла в кровать, надеясь, что после крепкого сна сможет расставить все на свои места. Но быстро заснуть ей не удалось – в который раз переживая страстный поцелуй в салоне лимузина, Кэролайн ворочалась в кровати. И только когда за окном забрезжил рассвет, она провалилась в глубокую черную дыру без сновидений... и проспала половину следующего дня.

Но и в субботу, сколько Кэролайн ни старалась, она не смогла понять, что же двигало Тедом, когда он припал к ее губам страстным поцелуем. Несколько раз она даже порывалась позвонить ему, чтобы спросить напрямую, но все же не решилась сделать это. Во-первых, потому что не знала, захочет ли он с ней разговаривать, а во-вторых, потому что страшилась любого ответа. Ведь если выяснится, что мистер Митчелл поцеловал ее только для того, чтобы потешить собственное самолюбие, то это гадко с его стороны. А ей, несмотря ни на что, не хотелось думать о нем плохо. А если он влюблен... В таком случае Кэролайн не знала, как должна отреагировать...

В размышлениях на эту тему прошло и воскресенье, а в понедельник, как всегда, мисс Доннели вышла из дверей лифта на двадцать втором этаже и прошествовала в свой кабинет.

– Доброе утро, – приветствовала ее секретарша. – Принести вам чашечку кофе?

– Да, будь так любезна, – отозвалась леди-босс. – Что-то настроение у меня нерабочее, кофе поможет взбодриться...

Она уселась за стол, мимоходом поправив прическу, и пролистала ежедневник, составляя график работы на сегодня. И все равно Тед не шел у нее из головы. Честно сказать, даже Уильям Джонсон теперь вспоминался не так часто.

Кстати, я с ним так и не попрощалась, уходя с благотворительного раута, вспомнила вдруг Кэролайн. Собиралась, но в этот момент увидела Эллис, которая своим печальным видом отбила у меня всю охоту оставаться там даже на минуту дольше. Что, интересно, у нее стряслось? Впрочем, не думаю, будто что-то серьезное. Никаких бед приключиться не могло, иначе бы знали родители. Следовательно, какие-нибудь мелкие неурядицы, которые не стоят внимания...

И мысли, сделав виток, вновь вернули ее к истории с Тедом Митчеллом.

Кэролайн припомнила его лицо и подумала, что он, в сущности, весьма интересен внешне. Смуглый, черноволосый и чернобровый, лицо мужественное, хотя черты правильными не назовешь... А фигура просто отличная – широкие плечи, узкие бедра, сильные руки. Плюс ко всему спокойно-уверенный взгляд красивых карих глаз... Неудивительно, что мистер Митчелл имел такой успех у женщин на рауте.

Но Кэролайн за все время их знакомства ни разу не подумала о нем, как о мужчине. И это понятно, ведь ее голова была занята Уильямом. А теперь? После того поцелуя что-то изменилось? О да, мисс Доннели явно запуталась в ощущениях. Ей, как и прежде, был симпатичен мистер Джонсон, но давайте посмотрим правде в глаза – ложась спать два последних дня, она думала про Теда. И думала отнюдь не плохо. Скорее наоборот, вспоминала, как он поддержал ее, когда она в этом нуждалась, как согласился на авантюру с посещением светского раута... И как целовал в салоне лимузина.

Ну что за ерунда, рассуждала она, позабыв про работу. Я несколько лет не смотрела на мужчин – впрочем, как и они на меня, – а теперь совершенно сбита с толку, поскольку нравятся сразу двое...

В кабинет вошла секретарша, неся на подносе чашку только что сваренного кофе.

– Спасибо, Бетти, – рассеянно поблагодарила Кэролайн, мысленно находясь где-то далеко.

– С вами все в порядке? – поинтересовалась красавица-мулатка.

– Даже не знаю, – проговорила начальница и, подумав, что секретарша более опытна в амурных делах, решила поинтересоваться: – Скажи, а ты оказывалась в ситуации, когда приходилось выбирать из двух мужчин?

Бетти пристально посмотрела на нее. Неужели у мисс Доннели сейчас как раз такой случай? Вслух она ответила:

– Да, однажды такое произошло. В конечном итоге, правда, я не осталась ни с тем, ни с другим... Но сначала долго терзалась, кого предпочесть.

– И как удалось решить эту задачку? – заинтересовалась Кэролайн, тут же взбодрившись.

20
{"b":"3306","o":1}