ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Темная комната
Дневник жены юмориста
Тысяча акров
Нетленный
Императрица
Черный клановец. Поразительная история чернокожего детектива, вступившего в Ку-клукс-клан
Жена между нами
Метро 2035: Бег по краю
Пластмассовая магия
Содержание  
A
A

Во французском ресторанчике было немноголюдно. Кэролайн сказала администратору, что ее ожидают, и тот проводил ее к столику, за которым сидел Уильям. Тот встал, приветствуя ее.

– Сегодня вы особенно очаровательны, – улыбнулся он, продемонстрировав ровные белые зубы.

– Спасибо, – улыбнулась в ответ Кэролайн. – Или, как говорят французы, мерси. Ведь здесь мы в маленькой Франции, так?

– Именно, – кивнул Уильям, пристально глядя ей в глаза.

Он обдумывал новость, услышанную накануне от Джеймса. Пока приятели наводили справки о Теде Митчелле, про которого в Калифорнии почему-то ничего не слышали, ситуацию прояснила секретарша Кэролайн. Каким-то образом Бетти выведала секрет начальницы – состоятельный господин на самом деле оказался простым владельцем автомастерской. Вот это номер! То есть женщина, сидящая сейчас напротив и изучающая меню, специально ввела их в заблуждение. Как предположил Джеймс, она хотела таким образом вызвать интерес к своей персоне.

Хоть, конечно, прием не оригинальный. Они и сами привели на раут ложную кузину, собираясь сначала выдать ее за пассию Уильяма, чтобы вызвать ревность Кэролайн, а потом сказать «правду» об их якобы близком родстве. Но удивительно, что леди-босс решилась на такой рискованный шаг. Раньше Джеймс и не подозревал, что Кэролайн способна на подобного рода авантюры.

Однако это все уже не было актуально. Как только секрет липового миллионера был раскрыт и его перестали воспринимать как серьезного конкурента, Уильям, по совету друга, пригласил мисс Доннели в ресторан. Причем в такой, где была романтичная обстановка. Теперь он собирался приступить к покорению сердца женщины. Ведь не может быть, чтобы она всерьез воспринимала Теда, поскольку является умной женщиной и умеет считать деньги. А поэтому наверняка понимает, что совместного будущего у нее и владельца автосервиса быть не может. Значит, для мистера Джонсона дороги открыты! Ему и в голову не приходило, что Кэролайн способна отвергнуть его ухаживания. Он всегда нравился женщинам и поэтому был уверен в своих силах.

Официант, приняв заказ, отошел, и Кэролайн подняла глаза на сидящего напротив мужчину.

– Вы пригласили меня сюда, чтобы поговорить о делах? – поинтересовалась она.

– Отнюдь. – Уильям поправил модный галстук. – Мне просто захотелось пообщаться с вами. Как, кстати, поживает мистер Митчелл?

Женщина пожала плечами:

– Наверное, хорошо. Он вчера улетел домой, в Калифорнию.

Мистер Джонсон едва сдержал усмешку. Знаем, где находится его Калифорния, подумал он.

Весь вечер Уильям и Кэролайн общались, попивая настоящее французское вино и наслаждаясь вкусом изысканных закусок. Разговаривали о разном, в том числе и о жизненных ценностях. Уильям поторопился сообщить, что ни разу не был женат, но подумывает завести семью. И еще он постоянно отпускал Кэролайн комплименты. Якобы никогда еще он не встречал такой женщины – привлекательной и умной одновременно.

Кэролайн оставалось лишь улыбаться и прислушиваться к тому, что творится в душе. И она, признаться, была удивлена – ее сердце молчало, несмотря на то что напротив сидел светловолосый красавец, которым она, кажется, только что была увлечена. Вроде бы он был абсолютно таким же, как и раньше, – видным, представительным, остроумным... Однако если раньше Кэролайн таяла бы от удовольствия, находясь рядом с ним, то сейчас, как ни странно, оставалась абсолютно спокойной. Даже слишком.

Ее мысли были далеко от французского ресторана, где Уильям что-то увлеченно рассказывал. Она думала о Теде. О том, что он сейчас делает и вспоминает ли ее.

Вино было допито, бутылка опустела, разговор тоже не очень-то клеился. Взглянув в очередной раз на Уильяма Джонсона, Кэролайн наконец поняла – она не испытывает к нему ровным счетом ничего. И даже если у нее не будет никаких отношений с Тедом, она все равно не станет встречаться с Уильямом.

– Кэролайн, что с вами? – вдруг донесся до ее ушей голос мужчины.

– Простите, что? – будто очнулась она.

– Ничего, просто я спросил, не заказать ли еще вина, – немного обиженно произнес мистер Джонсон. – Но вы, кажется, совсем меня не слушали...

– Нет, ну что вы, – смущенно возразила Кэролайн. – Я просто на минутку задумалась... Только что вспомнила, что должна сегодня вечером сделать важный звонок. Так что мне пора домой. Все было просто прекрасно, спасибо большое за этот вечер...

– Подождите, вы можете позвонить прямо из ресторана, я распоряжусь принести телефон, – предложил Уильям, не понимая, с чего это вдруг она так скоро собралась уходить.

– Нет-нет, здесь неудобно. Мне надо ехать. Извините, что я такая рассеянная... До свидания.

Кэролайн уже встала из-за столика и быстро пошла к выходу, поэтому Джонсону ничего не оставалось, кроме как следовать за ней.

– Не торопитесь так, я довезу вас! – крикнул он, прибавляя шаг.

Тед Митчелл в это время бродил под окнами дома Кэролайн. Бродил – плохое определение. Он уже три часа обмеривал шагами двор, иногда поднимался на нужный этаж, потом снова спускался вниз, курил, сидя в «бьюике», и смотрел на дорогу, ожидая, когда там появится черный «мерседес»...

Консьерж сказал, что мисс Доннели часто возвращается поздно.

– Она много работает, насколько я понимаю, – пояснил он, – так что волноваться нет причины. Если хотите, напишите ей записку. Я обязательно передам.

Но Тед отказался, снова выйдя на улицу. Что он мог написать? «Дорогая, я понял, что люблю тебя, и приходил это сказать!» Безумно глупо.

Стоя перед подъездом под тусклым фонарем, Тед хотел достать очередную сигарету, но обнаружил, что пачка пуста, скомкал ее и выбросил в урну. Затем взглянул на часы. Стрелки показывали без десяти одиннадцать.

Еще час я смогу подождать, подумал Тед. Потом это просто не будет иметь смысла. Вдруг она вообще решила заночевать у родителей и я напрасно торчу тут?

Решив поискать сигареты в бардачке – вдруг завалялась пачка, – Тед сел в машину. Но когда понял, что никотиновый запас исчерпан и поиски бесполезны, увидел, что к дому подъезжает дорогой автомобиль.

Машина остановилась недалеко от Теда, из нее вышел мужчина и, открыв переднюю дверцу, галантно подал руку даме. Приглядевшись, Тед узнал в мужчине мистера Джонсона... Дамой, разумеется, оказалась Кэролайн.

Тед тут же забыл про желание закурить. Поняв, что Кэролайн задержалась вовсе не на работе, что она проводила время с этим рафинированным красавцем, он расстроился. Хотя и пытался успокоить себя тем, что для переживаний нет повода – ведь нельзя же потерять то, чем никогда не обладал. Но это было, признаться, слабым утешением.

Первым порывом Теда было немедленно уехать, пока мисс Доннели не узнала его машину. Но спустя минуту он по-прежнему сидел за рулем и не спешил завести зажигание, глядя, как пара разговаривает у входа в подъезд. Хотя ему, ясное дело, больше не на что было надеяться, он все же ждал, что произойдет дальше – пригласит ли Кэролайн Уильяма домой, или они распрощаются сейчас? Тед даже заскрипел зубами от мысли, что они могут подняться наверх...

– Спасибо, что довезли... – Кэролайн протянула спутнику руку для прощального рукопожатия.

Тот коснулся пальцами ее ладони и тихонько сжал ее – совсем как тогда, в первый день их знакомства. Но если в прошлый раз она сомневалась, было ли это на самом деле, или все лишь показалось, то сейчас вариантов не было. Уильям держал ее руку в своей и не собирался отпускать.

– Что? – тихо спросила она, опустив глаза.

– Мне просто хорошо стоять с вами, – ответил мужчина.

Кэролайн вздохнула. Ну что за странная штука жизнь! Ей совсем недавно так хотелось этих долгих взглядов, прикосновений... А сейчас они совершенно не нужны.

– Мне пора. Уже поздно, – мягко сказала она, осторожно высвобождая руку.

– Может, пригласите меня на чашечку кофе? – предложил мистер Джонсон.

– О нет, извините... Не самое подходящее время. – Кэролайн понимала что прощание затягивается и пора уже уходить, но считала, что обидит Уильяма, если резко развернется и скроется в подъезде.

22
{"b":"3306","o":1}