ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Утром Кэролайн разбудил поцелуй Теда.

– Что, уже пора вставать? – сладко потянулась она.

– Да, будильник прозвенел десять минут назад. Я выключил его, умылся, а потом смотрел на тебя, спящую. Если б ты знала, как ты красива!

Он запустил пальцы в густые волосы любимой и нежно взъерошил их.

– Я не слышала будильника, – с удивлением произнесла она. – Не помню, когда такое случалось со мной... Жаль, сегодня не выходной, я так хотела бы провести день с тобой!

Тот грустно улыбнулся:

– Я тоже. И мне безумно жаль, что все закончилось.

– Нет, совсем не закончилось! – уверенно заявила Кэролайн, садясь на кровати. – Я хочу увидеться с тобой уже вечером! Это возможно?

– Конечно, – согласился Тед. – Я просто подумал, вдруг ты пожалеешь о том, что случилось сегодня ночью...

Кэролайн недоуменно уставилась на него. С чего ему в голову приходят такие мысли?

– Просто я понимаю, что мы не пара, – тихо пояснил тот. – Как ни горько мне это осознавать. Ты богата, а я нет. Наш союз вызовет у окружающих недоумение и смех, а мне бы не хотелось тебя компрометировать.

Кэролайн отвернулась – не самая лучшая тема для разговора после ТАКОЙ ночи. Она резко встала с кровати, накинула на плечи халат и молча вышла из спальни.

– Кэролайн, подожди... Я обидел тебя? – Тед нашел свою одежду и, быстро облачившись, побежал догонять любимую.

Но та уже закрылась в душе, и оттуда послышался плеск воды. Решив не терять зря время, он отправился на кухню, где из найденных в холодильнике продуктов быстро приготовил завтрак – омлет с ветчиной, тосты с джемом и кофе. Когда Кэролайн с влажными волосами вошла в столовую, все было уже готово.

– Что случилось? Почему ты ушла, ничего не сказав? – спросил Тед, неся с кухни ножи и вилки.

– Потому что если все, что было ночью, для тебя не важно, то мне нечего сказать, – сухо отозвалась она.

– Послушай, ты неправильно меня поняла, – подошел к ней Тед, тут же забыв про завтрак. – Я не собирался тебя обидеть. Просто хочу уберечь от косых взглядов и насмешек из-за того, что ты связалась не с тем парнем...

– А почему ты считаешь, что мне важно в этом вопросе мнение других? – воскликнула Кэролайн. – Я люблю тебя и не собираюсь это ни от кого скрывать!

– Хорошо, хорошо, – обнял ее Тед. – Давай поговорим об этом позже, ладно? А пока давай позавтракаем, и мне пора ехать домой. Рози, наверное, уже проснулась и теперь волнуется, где я.

– Рози... Это твоя дочь? – догадалась Кэролайн, понемногу остывая.

– Да, – кивнул Тед. – Ей двенадцать лет, и, я надеюсь, вы с ней найдете общий язык.

Нельзя сказать, что Кэролайн вообще не волновала реакция окружающих по поводу ее отношений с Тедом. Мнение отца и матери она собиралась выслушать и даже обдумать. Но в любом случае все решения, касающиеся личной жизни, планировала принимать сама. А что будут по этому поводу говорить недоброжелатели за спиной... Ну что же, они и раньше полоскали ее имя в грязной воде, так неужели теперь из-за боязни слухов она откажется от любви?

Она с нежностью посмотрела на мужчину, сидящего напротив за столом. Все, абсолютно все ей нравилось в нем. И маленькие морщинки на переносице и в уголках глаз, и низкий голос, и взрывной характер... Каким угрюмым он показался ей в первый день знакомства! Она и предположить не могла, что Тед может быть таким ласковым, как сегодня ночью.

От воспоминаний сладко заныло тело. Тед, расправившись с омлетом и пододвигая к себе тарелку с тостами, встретился с ней глазами. И Кэролайн зарделась, смутившись собственных мыслей, – как будто он мог прочитать их по ее лицу.

– Почему не ешь? Не вкусно? – поинтересовался тот.

– Нет, что ты, все очень вкусно. Просто... Я так счастлива...

Они еще какое-то время разговаривали на тему отношений. Конечно, будущее обсуждать было пока рано, но в одном влюбленные были солидарны – оно у них общее. Тед предложил встретиться вечером, и Кэролайн настояла, чтобы он зашел за ней в офис, потому что им нечего стесняться и незачем скрывать свои отношения. Потом она отправилась подсушить волосы, предупредив Теда, что можно не убирать со стола – днем заглянет горничная.

– Но мне не трудно, – попытался воспротивиться он. – Всего-то проблем – загрузить тарелки и чашки в посудомоечную машину.

– Я же плачу ей деньги за работу, – объяснила Кэролайн. – А если ты будешь делать все сам, мне придется ее уволить за ненадобностью. Так что, пожалуйста, не лишай мою горничную стабильного заработка.

Она чмокнула любимого в щеку и ушла приводить себя в порядок. А тот остался стоять перед столом с грязной посудой, размышляя, что они с детства существовали в абсолютно разных условиях и получили неравные возможности в жизни. И разного рода несостыковки – касающиеся, например, домашней уборки, – когда-нибудь могут привести к крупному скандалу... Но он очень хотел надеяться, что они оба проявят мудрость и смогут сохранить любовь, несмотря на различие в привычках и жизненном укладе.

Я стану больше работать, пообещал себе Тед, и даже возьму еще одну ссуду в банке, чтобы открыть вторую автомастерскую. Пусть мне никогда не стать таким богатым, как Кэролайн, но не позволю, чтобы кто-то думал, будто она меня содержит и я связался с ней из-за денег!

Он посмотрел на часы и пошел в спальню Кэролайн, чтобы поторопить любимую. Однако в этом уже не было нужды, она вышла ему навстречу в приталенном платье чуть ниже колен цвета молочного шоколада и с забранными в высокий хвост волосами.

– Ну вот, я готова, – сообщила она, весело глядя на Теда. – Отвезешь меня в офис? А то «мерседес» остался вчера на стоянке у ресторана. Вроде бы Энди, мой водитель, на днях наконец должен выйти на работу, попрошу, чтобы забрал сам...

– Нет проблем, – отозвался Тед, восхищенно оглядев Кэролайн, после чего заметил: – Сдается, чтобы соответствовать тебе, мне всегда теперь придется носить дорогие костюмы.

Они вышли за дверь и не услышали, как на тумбочке в прихожей тревожной трелью залился телефон.

Довольная Кэролайн поднималась в лифте на двадцать второй этаж и ловила себя на мысли, что давно ей не было так хорошо. И это несмотря на то, что вчера приключилась некрасивая историия с Уильямом. Кстати, может быть, он уже поделился с кем-нибудь скандальной информацией об истинной личности калифорнийского миллионера. После его вчерашних словесных выпадов в адрес нее и Теда это не казалось таким уж невероятным. Ну и пусть. Если ее спросят, она подтвердит – какой смысл отпираться? Да, представляла на рауте как обеспеченного человека. Да, влюблена. И безумно счастлива!

– Добрый день. Здравствуйте, – доброжелательно приветствовала она всех, кто попадался ей навстречу.

Она представила себя со стороны – элегантную, уверенно идущую по коридору, и улыбнулась. С этого момента, подумала Кэролайн, я буду думать только о хорошем. Хватит уже быть пессимисткой, пора радоваться каждому дню!

– Доброе утро, Бетти, – весело произнесла она, входя в кабинет. – Отличная погода сегодня, не правда ли?

Но тут же осеклась, увидев выражение лица секретарши. Радость куда-то улетучилась, и она встревоженно спросила:

– Что-то случилось?

Та кивнула и сообщила:

– Ваша сестра попала ночью в аварию и сейчас находится в больнице. Только что звонила миссис Доннели и просила связаться с ней, как только вы появитесь в офисе. Сожалею...

– Мама назвала адрес больницы, в которую увезли Эллис? – побледнев, спросила Кэрол и, получив положительный ответ, распорядилась: – Немедленно вызывай такси.

Обида на сестру вдруг исчезла без следа. Сначала Кэрол почувствовала ужас, что Эллис могла погибнуть, потом пришло понимание, что сестренка попала в беду и нуждается в помощи. А все остальное для нее теперь было несущественно...

12

Больничный коридор был выкрашен бледно-зеленой краской. Вообще-то вполне обычный цвет, но сейчас он раздражал и тревожил Кэролайн. На душе было тяжело, в голову лезли неприятные мысли. Она не знала, в каком состоянии находится сестра, и оттого волновалась еще больше.

24
{"b":"3306","o":1}