ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Мама, можно я тебя обниму? – несмело спросила она.

И Кортни заплакала...

Кэролайн попросила таксиста остановиться и, расплатившись, вышла из машины. Она никогда не бывала раньше дома у Эллис, игнорируя ее приглашения. Глядя на двухэтажный дом, она подумала, что сестра наверняка не захочет в него вернуться, чтобы не вспоминать о годах, проведенных с Джеймсом. Наверное, она мечтала, что проживет здесь долгую счастливую жизнь, ее дети будут бегать по саду, веселыми криками будоража округу...

От мысли, что этот мужчина сумел испортить жизнь и ей, и Эллис, Кэролайн стало противно. Живут же на свете такие мерзавцы! И как же они с сестрой были наивны, что поверили его сказкам про любовь...

Она уверенным шагом направилась к парадному входу, чтобы немедля сделать то, зачем сюда приехала. Подошла к двери, внутренне готовясь к встрече с Джеймсом и уговаривая себя сдержаться, чтобы не надавать ему пощечин. Нажала кнопку звонка и прислушалась – не раздаются ли шаги горничной? Однако там, казалось, было пусто.

Кэролайн постояла еще немного, потом потянула дверь за ручку. Заперто, разумеется. Отошла назад, оглядывая дом, и вдруг ясно увидела, что розовая занавеска в одном из окон на втором этаже слегка колыхнулась. Словно кто-то отскочил в глубь комнаты, боясь, что его заметят. Странно... Может, Джеймс решил ей не открывать, поэтому прячется и делает вид, что дома никого нет? Или это просто сквозняк потеребил штору?

Она решила обойти дом вокруг – на тот случай, если муж Эллис сейчас плавает в бассейне и не знает, что к нему пришли. Но там, разумеется, никого не было – в пасмурную погоду купаться, мягко говоря, неприятно. На лежаке валялось забытое скомканное полотенце, рядом стояли бутылки из-под пива. Видимо, мистер Бартон любил проводить здесь время. Наслаждался жизнью, пока Эллис страдала!

Оглядевшись, Кэролайн заприметила еще одну дверь, затянутую сеткой от насекомых. Подошла ближе, толкнула – о чудо, она оказалась открыта. Как выяснилось, это вход на кухню. Башня грязной посуды на столе, мусор на полу... Джеймс что, уволил горничную? Не задержавшись среди этого бедлама, Кэролайн отправилась дальше. Вот столовая, вот гостиная, кабинет. Ей было немного не по себе, что она расхаживает по чужому дому. Однако она успокоила себя тем, что все равно уже вошла, так что нечего стесняться и надо просто забрать вещи Эллис.

Она поднялась по лестнице на второй этаж, склоняясь к мысли, что дома никого нет, а вход на кухню Джеймс просто забыл закрыть. Она начала заглядывать за все двери, ища то, что нужно. Открыв очередную, увидела розовую комнату с большой кроватью. Несомненно, это комната Эллис, сестра любила розовый цвет. Сквозняка не было, занавески, соответственно, не колыхались, и Кэролайн списала увиденное на игру воображения. У стены стоял платяной шкаф, рядом – комод. Она подошла, принялась открывать ящики и искать то, что пригодится Эллис в ближайшие дни. Нижнее белье, ночные рубашки, две спортивные майки и брюки полетели в заранее захваченный пакет.

Когда тот был полон, она решила, что пора уходить. Даже хорошо, что все так случилось и ей не пришлось общаться с Джеймсом. Лишь бы теперь не встретить его на обратном пути.

Она напоследок скользнула взглядом по розовой спальне и уже направилась к выходу, но что-то заставило ее остановиться. Что-то, что не должно было находиться здесь. Медленно обернувшись, Кэролайн посмотрела на тумбочку рядом с кроватью. На розовом абажуре лампы висел серебряный кулон в форме бабочки.

Догадки и предположения тут же сложились в ясную картину. Джеймс и Уильям каким-то образом узнали, кто такой Тед Митчелл. Секретарша отпросилась сегодня пораньше с работы и выглядела так, словно собралась на свидание. Эллис знала, что муж ей изменяет. Розовая штора колыхалась в комнате, где нет сквозняка...

– Бетти, – тихонько позвала Кэролайн, ставя на пол пакет с одеждой сестры. – Бетти, я знаю, что ты где-то здесь. Выходи и не унижайся до того, чтобы я тебя нашла.

Ответом была тишина. На мисс Доннели не торопилась. Она стояла в дверях спальни и ждала. Наконец послышалась какая-то возня, и из-под кровати вылезла секретарша. Вместо синей обтягивающей блузки и черной юбки на ней теперь был белый атласный халатик.

– Прятаться под кроватью само по себе уже унизительно, – тихо проговорила она, всем видом выражая раскаяние. – Я так надеялась, что вы меня не заметите...

– Да уж, – отозвалась Кэролайн, приходя в себя от шока. – Ты повесила кулон на абажур лампы, вот я и поняла... А теперь давай рассказывай, что здесь происходит. У меня, конечно, есть своя версия, но я хочу послушать тебя.

Бетти стояла, потупив глаза, и словно оттягивала момент истины. Но потом, взглянув на решительно настроенную начальницу, поняла, что отступать некуда и придется во всем сознаться.

– Наша связь с Джеймсом длится больше года, – начала она, нервным движением приглаживая волосы. – Понимаете, он всегда проявлял ко мне внимание... Такой вежливый, обходительный...

Через двадцать минут мисс Доннели знала все. Как ее бывший жених и муж Эллис склонил Бетти к близким отношениям... Впрочем, последняя наверняка сама была не прочь завести с ним роман. Как секретарша передавала любовнику информацию, не подлежащую разглашению. И как тот не постеснялся привести ее в свой дом, пока Эллис лежала в больнице.

– На тебе сейчас халат моей сестры?! – поразилась наглости Кэролайн. – Неужели тебе самой не гадко надевать чужие вещи и развлекаться на чужой кровати... Кстати, где Джеймс в данный момент?

– Сказал, что ему нужно отъехать куда-то, обещал, что вернется через пару часов... Мисс Доннели, я сама не понимаю, что творю, – невнятно бормотала Бетти, – мистер Бартон словно околдовал меня! Ну вы же сами знаете, какой он!

Кэролайн гневно взглянула на нее. Надо же, еще смеет сравнивать с ней себя!

– Я встречалась с Джеймсом, когда он не был женат! – отчеканила она. – И с тех пор вспоминаю его, как самого скверного и лживого мужчину в своей жизни. Ты сама разве еще не поняла, что он тебя попросту использовал – как любовницу, как информатора о моих делах... Не знаю, что ты себе навыдумывала, но поверь, Джеймс никогда бы не развелся ради тебя с женой, потому что любит только деньги!

Кэролайн подхватила пакет с вещами и развернулась, собираясь уйти. То, что Бетти остается здесь, ее не волновало – Эллис вряд ли вернется когда-нибудь в эту спальню. Скорее всего, дом после раздела имущества будет продан. Следовательно, пусть пока мистер Бартон развлекается, скоро у него не будет такой возможности.

– Кстати, – обернулась она напоследок, – а какова во всем этом роль Уильяма Джонсона?

Мулатка помялась немного и выдавила очередное признание:

– Джеймс предложил другу завести с вами роман, чтобы в будущем иметь на вас влияние. А у мистера Джонсона дела идут не очень хорошо, вот он и согласился, надеясь исправить положение за ваш счет...

– Я так и предполагала, – задумчиво проговорила Кэролайн, выходя в коридор.

Не то чтобы ее огорчила новость про неискренность Уильяма, сейчас это было уже неважно... Просто Джеймс удивительно походил на жадного паука, старающегося подгрести под себя побольше богатства. И Ульям был ему под стать.

– Подождите, мисс Доннели, – уже у лестницы догнала ее секретарша. – Я хотела еще кое-что спросить. Вы уволите меня?

– Пока не знаю, – откликнулась Кэролайн. – Но подумай сама, как мне дальше работать с человеком, которому я уже никогда не буду доверять?

Бетти промолчала, и Кэролайн, прижимая к себе пакет с одеждой сестры, стала спускаться по ступенькам.

15

Каждые полчаса Тед набирал домашний и рабочий номера любимой, однако в трубке слышал лишь длинные гудки. Вчера он заезжал к ней в офис, но не застал – секретарша приторно улыбнулась и сообщила, что мисс Доннели нет и не будет. А может, Кэролайн просто не хотела его видеть, вот и скрывалась? Мистер Митчелл не находил себе места. Ругал себя, корил – ведь мог признаться во всем раньше! Объяснил бы причины, почему соврал, и она наверняка поняла бы его. А теперь получалось, что он сам вспугнул счастье.

30
{"b":"3306","o":1}