ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Мисс Доннели неосознанно поправила прическу и встала из-за стола, протягивая руку для приветствия. Ладонь мужчины была сухой, а рукопожатие выдавало человека, уверенного в себе. Он дружелюбно улыбнулся, блеснув ровным рядом белоснежных зубов, и Кэролайн подумала, что ему с такой внешностью самое место в Голливуде.

– Очень приятно. Вон на том стуле вам будет удобно, – проговорила она, предложив мистеру Джонсону присесть, и тут же осведомилась: – Что-нибудь выпьете?

– Если можно, стакан воды со льдом, – отозвался тот, доставая какие-то бумаги из дипломата.

Кэролайн передала заказ секретарше, села на место и приготовилась внимательно слушать. Тут же расположился Джеймс, листая принесенные другом документы.

– Необходим свежий взгляд. Нужна хорошо продуманная рекламная кампания, – говорил Уильям Джонсон, показывая мисс Доннели какие-то графики и чертежи. – «Ваниль и Шоколад» существует больше двадцати лет, следовательно, можно говорить о традициях. Но в то же время вы применяете в производстве новые технологии. Поэтому логично подвести покупателя к мысли, что сочетание традиции и инноваций делает сладости производства вашей фабрики самыми лучшими. Самыми сладкими, если хотите...

Кэролайн слушала и вглядывалась в лицо говорившего, ловя себя на мысли, что он сам похож на героя рекламного ролика. Такой же успешный, красивый... Опрятная прическа, ухоженные руки, дорогой костюм – ее посетитель словно сошел с обложки журнала мужской моды.

И вдруг она с грустью подумала, что на нее никогда не посмотрит такой мужчина. Рядом с ним легко можно представить длинноногую красотку – актрису или фотомодель. А ее удел – бизнес. Цифры вместо чувств.

Кэролайн потерла пальцами виски. В голову лезут такие глупости! Конечно, предалась вчера воспоминаниям, сидя одна в комнате-музее и разглядывая старые фотографии. Вот и нагрянули сентиментальные мысли. Нет, надо вернуться с небес на землю.

– Так вы считаете, наш бренд устарел? – бодро поинтересовалась Кэролайн, стараясь воспринимать сидящего рядом привлекательного мужчину только как партнера по бизнесу.

– Ну... скажем так, наши дизайнеры готовы доработать его, сделать более современным...

Обсудив возможное сотрудничество, мистер Джонсон убрал бумаги в папку и поднялся, собираясь покинуть кабинет владелицы «Ванили и Шоколада». Джеймс взглянул на часы и внезапно заторопился к выходу, скомкав прощание.

Оставшись наедине с Уильямом, Кэролайн протянула ему руку и уже открыла рот, чтобы сказать подобающие для этого случая слова – о взаимовыгодных партнерских отношениях, удачной сделке... Мужчина взял ее ладонь, через секунду отпустил, но мисс Доннели так и застыла с открытым ртом. Вроде бы это было обычное рукопожатие, но... Кажется, он задержал ее руку в своей. Не намного, но все же чуть дольше, чем это положено этикетом. И сжал вроде бы чуть сильнее, чем это принято в подобной ситуации.

Кэролайн немного растерялась. Но тут же решила, что ей показалось. Просто давно у нее не было мужчины, вот и мерещатся тайные знаки. Какая глупость – предположить, что этот красавец с голливудской улыбкой может обратить на нее внимание!

Но стоило Кэролайн убедить себя, что рукопожатие мистера Джонсона не несло никакой подоплеки, как он заговорил. И, к ее удивлению, произнес следующее:

– Может быть, поужинаем вместе?

– Что? – Кэролайн подумала, что ей послышалось.

– Я знаю один ресторанчик неподалеку, там работает отличный повар-француз. И если вы не против, я хотел бы вас туда пригласить.

Кэролайн смотрела на мужчину широко распахнутыми глазами. А он продолжал обаятельно улыбаться.

– Даже не знаю, – растерянно проговорила Кэролайн. – Признаться, у меня совсем нет свободного времени.

– Ну что ж, тогда в другой раз, – развел руками Уильям, показывая, что несколько раздосадован. – Вот моя визитка, звоните при необходимости. Агент придет к вам в ближайшие дни, чтобы обговорить формальности. Всего доброго.

Он взял дипломат и вышел в приемную, где Бетти что-то печатала на компьютере. Дверь захлопнулась, и Кэролайн осталась в кабинете одна.

3

Могло это быть или не могло? Действительно ли мистер Джонсон намеренно задержал ее руку в своей ладони или это просто фантазии? Кэролайн честно пыталась заставить себя не думать на эту тему, но в течение рабочего дня снова и снова мысленно возвращалась к утреннему эпизоду.

Он предлагал поужинать в ресторане, размышляла она, стоя у окна и глядя с двадцать второго этажа на Манхэттен, где мелкими букашками суетились люди. Зачем ему это нужно? Обсудить деловые вопросы? Или он просто хотел показаться галантным? Но для чего?

Кэролайн достала из ящика стола маленькое зеркальце и посмотрела на свое отражение. У нее не было белокурых волос и обаяния сестры. За последние годы она напрочь забыла, что это такое – кокетничать с мужчинами. Да и умела ли когда-то это делать так же искусно, как Эллис? Вряд ли...

В кабинет вошла Бетти. Двадцатипятилетняя мулатка с выразительными миндалевидными глазами была чудо как хороша. Белая блузка подчеркивала ровный шоколадный цвет кожи, а короткая юбка открывала колени. Вот уж действительно образец женской привлекательности, промелькнуло в голове Кэролайн, и она тут же спрятала зеркальце, не желая, чтобы подчиненная застала ее за разглядыванием себя.

– Снова звонила жена Энди и сказала, что его увезли в больницу. Похоже, он подхватил какой-то вирус, – сообщила секретарша.

Кэролайн подозревала, что ситуация может так обернуться. Слишком болезненный вид был вчера у водителя.

– Ну что же... Значит, в ближайшие дни сама сяду за руль, – ответила она. – Так что пусть он со спокойной душой занимается своим здоровьем.

– Насколько я знаю, с машиной что-то не в порядке, Энди собирался в автомастерскую, – сочла нужным напомнить Бетти.

Кэролайн задумалась. В ее гараже было еще два автомобиля, но на работу она предпочитала ездить на черном «мерседесе». Можно было, конечно, воспользоваться услугами такси... Однако существовал еще один вариант.

Она полистала ежедневник, лежащий на столе.

– Сегодня, кажется, у меня нет больше неотложных дел? – на всякий случай поинтересовалась она у секретарши.

Та покачала головой.

– Вот и отлично, – приняла решение Кэролайн. – Я сама съезжу к мастеру. Ты знаешь, где обычно обслуживается Энди?

Бетти что-то прикинула в уме, затем кивнула, вышла в приемную и через несколько минут вошла обратно с папкой, в которой лежали чеки, привозимые водителем с бензоколонок и из автомагазинов.

– Наверное, где-то здесь... – пробормотала секретарша, копаясь в бумагах. – Ага... Вот, пожалуйста. Автомастерская Теда Митчелла. Срочный ремонт и все такое. Энди заезжал туда недавно, не помню зачем... Кажется, менял шины. Неважно... Вот тут, внизу, адрес и телефон.

– Позвони им, скажи, что я собираюсь приехать вечером, если это возможно.

Кэролайн проводила секретаршу взглядом, и после того, как за ней закрылась дверь, вновь посмотрелась в зеркальце.

У меня же были ухажеры в колледже, думала она, внимательно разглядывая лицо, едва тронутое косметикой. Что, интересно, они думали обо мне? Что их привлекало? Кроме ума, естественно... Джеймс, помнится, говорил, что у меня прекрасные глаза. Вроде бы, глядя в них, он видел вселенную. Хм... Пока не утонул в голубых озерах глаз Эллис...

Кэролайн попыталась очаровательно улыбнуться, как это удавалось ее матери и сестре. Однако вместо этого на лице появилась какая-то дежурная и совершенно неискренняя гримаса.

Мне не хватает положительных эмоций, решила она. Мои будни полны рутинной работы, а поступки предсказуемы. И мало того, я не пытаюсь ничего изменить. Что-то сломалось в душе, когда Джеймс бросил меня. Какой-то механизм, ответственный за умение радоваться, вышел из строя. И что я вижу в зеркале? Тридцатилетнюю женщину, которую интересует только работа. Женщину, которая сбежала с дня рождения, потому что испугалась, что начнут задавать вопросы о личной жизни, а ей нечего будет ответить...

4
{"b":"3306","o":1}