ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Просто хотел тебя увидеть, – тихо признался Брайан. – Ты же не позвонила, хоть и обещала.

– Я была занята. Готовила новый танец. Сегодня был дебют, – чуть помягче ответила Джейн. – А вообще тебе не следовало приходить.

Мужчина пожал плечами. Может, и так, но ноги сами понесли его в «Неистовую Мэри».

– Мне кажется, ты способна на большее, чем танцевать стриптиз. Почему бы не подыскать другую работу, поспокойнее? Я могу посодействовать, в фирме моего отца требуется секретарь. Не хочешь?

Джейн поморщилась.

– Нет, не хочу. Чтобы ты не считал себя благодетелем. Иначе буду чувствовать, что обязана тебе чем-то, а этого я не люблю.

Брайан промолчал, шагая по тротуару. Он оставил автомобиль на парковке, чтобы прогуляться с девушкой по ночному городу. И вообще, он так понял, что танцовщица каждый раз возвращается из стрип-клуба в одиночку, рискуя жизнью и имуществом! Пожалуй, теперь надо будет регулярно встречать ее с работы, чтобы оградить от неприятностей. Вряд ли Джейн испытает восторг от такой идеи, потому что стремится выглядеть самостоятельной и независимой, но ей и не обязательно знать об этом. Просто, если она не возьмет такси, то он будет идти позади нее, оставаясь незамеченным, чтобы в случае чего оказаться рядом и дать отпор нахалам. Мистер Макговерн решил, что не простит себе, если с Джейн что-то случится.

Девушка немного подумала и спросила:

– А ты тоже считаешь, что все стриптизерши отличаются аморальным поведением? Не то чтобы мне очень важно твое мнение, просто интересно...

Брайан покачал головой.

– Я думал об этом. Но пришел к выводу, что это всего лишь стереотип, не имеющий к тебе никакого отношения. Поэтому и возмутился, когда этот тип повел себя непристойно. И потом, я уверен, что это временная работа, так ведь?

Джейн вздохнула. Она и сама на это надеялась, но пока не представляла, где сможет зарабатывать столько же, сколько она получала за откровенные танцы.

– Вероятно, меня вообще уволят после сегодняшнего инцидента, – призналась Джейн. -И это плохо. Мы с Тиной снимаем квартиру, но недавно она сказала, что собирается жить со своим дружком. Я ищу другое жилье, но цены на квартиры так подскочили, что никак не могу подобрать приемлемый вариант. А с потерей работы у меня есть все шансы съехать с престижного Манхэттена куда-нибудь в Бруклин...

– Так в чем проблема? – воодушевился мужчина. – Переезжай ко мне! У меня шикарные апартаменты, там с лихвой хватит места для двоих.

Девушка возмущенно посмотрела на него:

– Ты снова за старое? Я же сказала, что между нами ничего не может быть!

– Я на это даже не намекаю, просто хочу помочь, по-дружески. – Мистер Макговерн сделал ударение на последнем слове. – У тебя будет своя комната, и абсолютно бесплатно. А потом, когда найдешь другую работу и сможешь снять нормальную квартиру, съедешь.

Джейн задумалась. Что и говорить, предложение заманчивое и финансово выгодное. Но насколько она может доверять этому мужчине? На первый взгляд Брайан честный и правильный, но где гарантии, что он не станет добиваться ее расположения, когда окажется с ней в одной квартире? Начнет дарить цветы, организовывать ужины со свечами... Ой, нет, это совершенно ни к чему!

И Джейн ответила прямо:

– Нет, такой вариант для меня неприемлем. Наверное, ты и сам догадываешься почему.

За разговорами дорога словно сократилась вдвое, и они уже стояли у подъезда девушки.

Понимая, что она устала и пришла пора прощаться, Брайан предложил:

– Но если ты вдруг передумаешь, то позвони.

Джейн кивнула. Она прекрасно помнила, что давным-давно выкинула его визитную карточку, и была уверена, что вряд ли когда-нибудь пожалеет об этом. Ей вдруг стало немного жалко стоящего перед ней мужчину. Жалко, потому что он испытывал к ней самые теплые чувства, а она не могла на них ответить взаимностью.

Брайан выглядел так мило в свете уличного фонаря – серьезный и в то же время чуть растерянный, как всегда в строгом костюме и белой рубашке... Вот только эти дурацкие очки на носу все портили!

– Кто подбирал тебе оправу? – неожиданно спросила девушка.

– Ну... Консультант в магазине посоветовал, – удивленно ответил мистер Макговерн, не ожидая, что разговор повернет в это русло.

– Не ходи больше в тот магазин. Там работают плохие консультанты, которые совсем не разбираются, что подходит, а что не подходит клиентам. Наверное, кучу денег стоят?

Джейн бесцеремонно сняла очки с Брайана и повертела в руках, внимательно разглядывая. А когда услышала цену, то присвистнула.

– Да за такие деньги лучше купи контактные линзы! А эту гадость выкинь, ей не место на твоем лице.

Пока мужчина переваривал неожиданную информацию, Джейн вернула ему очки, помахала рукой на прощание и, бросив ни к чему не обязывающее «пока», молниеносно скрылась в подъезде.

Брайан, оставшись один на ночной улице, хмыкнул. Ему никто и никогда еще не делал подобных замечаний. Наоборот, чаще говорили, что он выглядит весьма представительно, обращали внимание на дорогие аксессуары. Но к мнению Джейн он однозначно прислушается. Он сунул очки в карман, развернулся и пошел прочь от ее дома. Пора было забрать машину со стоянки и ехать домой.

4

В воскресенье Джейн проснулась одна в квартире. Тина снова вчера поехала развлекаться с Роджером и все еще не вернулась. Ну что ж, она выглядит весьма счастливой, оставалось только порадоваться за подругу...

Джейн сварила кофе, разогрела в микроволновке пиццу и пошла в спальню, держа в одной руке чашку с ароматным напитком, а в другой – горячий треугольник из теста, густо посыпанный сыром и залитый кетчупом. К сожалению, ей никто не приносил завтрак в постель, разве что в глубоком детстве, когда она болела. Вот и сегодня пришлось заняться самообслуживанием. Настроив радио на легкую музыку, девушка удобно устроилась на кровати и принялась есть, попутно размышляя о неожиданных поворотах судьбы.

Итак, вчера меня уволили из стрип-клуба, думала она, отправляя в рот очередной кусок пиццы. Кен сказал, что хозяину не понравилось, что из-за моей персоны случилась драка. Можно подумать, я была в этом виновата... Но это уже не важно. Теперь, кроме поисков квартиры, придется озадачиться еще и работой. Жаль, в «Неистовой Мэри» неплохо платили. Как же все не вовремя произошло! И помощи ждать неоткуда...

Джейн была родом из маленького города в штате Виргиния. Отец зарабатывал тем, что ремонтировал автомобили, а мать воспитывала потомство. В свое время молодожены Гринстоун поклялись, что будут иметь столько детей, сколько Бог пошлет. Господь в этом вопросе проявил щедрость. Когда Джейн исполнилось восемнадцать, у нее было пятеро младших братьев и три сестры. Неудивительно, что, пока другие старшеклассницы ходили на свидания с парнями, Джейн помогала матери по хозяйству. Ее будни были полны забот – прийти из школы, убраться, приготовить еду на все семейство, помочь младшим сделать уроки... Лишь два раза в неделю отец разрешал старшей дочери посещать студию, где она училась танцам. Правда, тогда ей и в голову не приходило, что навыки, полученные на этих занятиях, в будущем помогут зарабатывать на жизнь.

Окончив школу, девушка не стала поступать в колледж – слишком много было забот дома. На личную жизнь совсем не оставалось времени, она крутилась словно белка в колесе, стараясь, чтобы братья и сестры всегда были сыты и здоровы. Неизвестно, сколько бы все это продолжалось, но однажды отец, рассердившись из-за какой-то мелочи, попрекнул дочь куском хлеба, посоветовав оставить родительский дом и жить своей жизнью. Возможно, на следующий день он уже раскаялся в сказанном, но было поздно.

Джейн, которая к этому моменту была совершеннолетней, собрала немногочисленные пожитки, простилась с домашними и поехала на автовокзал. Покупая билет на автобусе, она произнесла волшебное слово «Нью-Йорк». Именно с этим городом были связаны ее розовые мечты. Почему? Да просто казалось, что именно там течет настоящая жизнь, именно там каждую секунду вершатся грандиозные события! Что она видела за двадцать один год существования на земле? Кастрюли с булькающей кашей да тазы с грязным бельем! И жила бы так дальше, не случись конфликта с отцом. Но теперь девушке самой предстояло решать, как существовать дальше. И она не стала мелочиться, дав себе обещание, что вскоре будет жить на Манхэттене.

8
{"b":"3307","o":1}