ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Пожалуйста, пристегните ремни. Самолет идет на посадку.

– Что? – удивленно переспросила Софи.

Зрители куда-то пропали, Этьен тоже, зато появилась стюардесса, наклонившаяся над ней и повторившая еще раз, теперь по-французски:

– Пристегните ремни, мы снижаемся.

Без приключений получив багаж и выйдя из здания аэропорта, Софи огляделась. Она не знала города, поэтому надеялась на помощь какого-нибудь таксиста. Ждать пришлось недолго, буквально тут же рядом притормозил автомобиль.

– Куда едем? – поинтересовался водитель.

Девушка достала из сумочки конверт и прочла написанный на нем адрес. Удостоверившись, что таксист знает, где находится это место, она запихнула чемодан в багажник, а сама уселась на заднее сиденье машины, приготовившись наслаждаться видами города. Однако ее ожидания не оправдались. Автомобиль долго петлял по маленьким улочкам, и никаких достопримечательностей Софи увидеть не удалось. Мало того, приехав к месту назначения, такси остановилось у такого убогого здания, что француженка даже засомневалась, туда ли ее привезли.

– Да, это именно тот адрес, который вы назвали, – развеял сомнения водитель. – Хочу предупредить, это довольно неблагополучный район Лос-Анджелеса. Здесь встречаются воришки, так что берегите кошелек и не гуляйте одна, когда стемнеет.

Видя недоумение на лице девушки, мужчина спросил, точно ли она хочет выйти здесь или, может, ее отвезти в приличную гостиницу. Но Софи отказалась. Странно, конечно, ведь в письмах Этьен сообщал, что снимает шикарную квартиру в престижном районе города... Но раз уж она проделала такой путь, то неужели сейчас повернет назад?

Расплатившись с водителем, Софи взяла чемодан и направилась к дому. На нее с интересом взирала кучка грязных детей – визит иностранки, похоже, заинтриговал их. Пошептавшись между собой, ребята вытолкнули вперед маленькую девочку в цветастом платье. Она подошла к Софи и спросила, заметно шепелявя из-за отсутствия нескольких молочных зубов:

– А вы к кому приехали?

– К Этьену Мартену. Знаешь его?

Малышка ничего не ответила, только засмеялась и убежала к друзьям. Зато вперед выступил мальчик постарше.

– Я знаю, кто это. Только он ушел на работу. Но Саманта сейчас дома, так что вы можете попроситься подождать. Вам нужно на третий этаж, направо.

Софи поблагодарила ребятишек за помощь и вошла в подъезд.

Интересно, подумала она, кто такая Саманта? Может, это соседка и у нее есть ключи от квартиры Этьена?

Девушка нашла нужную дверь и нажала на кнопку звонка. Прислушалась. Однако в квартире было тихо. Попробовала позвонить еще раз, но обратила внимание, что провод, идущий от кнопки, безвольно висит, ни к чему не подсоединенный. Тогда Софи громко постучалась. На этот раз она явно услышала приближающиеся шаги. Через секунду-другую дверь распахнулась и перед француженкой предстала белокурая молодая женщина в майке и спортивных брюках.

– Вы к кому? – спросила она, с интересом глядя на черноволосую незнакомку и на чемодан, стоящий у ее ног.

– Здравствуйте, мне нужен Этьен Мартен, – произнесла Софи и тут же решила уточнить: – Вы, наверное, Саманта? Дети во дворе сказали, что его нет дома, но вы позволите мне его дождаться.

– Да, я Саманта, – кивнула американка и добавила, указав жестом в глубь квартиры: – А вы проходите, располагайтесь. Очень интересно, с какой целью к Этьену приезжают девушки с багажом.

Софи не совсем поняла смысла последней фразы, но уточнять не стала. Хорошо еще, что не нужно ждать на улице. Таксист здорово напугал ее, рассказав про шастающих в этом районе воров.

Она внесла чемодан в маленькую гостиную, поставила к стене, а сама уселась на диван, озираясь по сторонам. Похоже, в квартире давно не делали ремонта, да и вообще вокруг было грязновато. Старый телевизор транслировал какую-то мыльную оперу, на полу валялись газеты с объявлениями, в углу стояла полузасохшая пальма. Пыльные занавески на открытом окне трепал ветер, а с улицы доносились голоса веселящихся ребятишек.

Саманта вошла в гостиную, взяла стул и села напротив Софи, бесцеремонно разглядывая гостью. Француженка решила дружелюбно улыбнуться, но белокурая женщина даже не попыталась растянуть губы в подобии улыбки. Минут через пять, закончив изучать незнакомку, американка нарушила тишину:

– Как вас зовут и откуда у вас этот адрес?

– Я Софи, прилетела из Франции, – ответила та. – Этьен писал мне письма, а адрес был на конвертах.

– Покажи! – нахально потребовала Саманта, неожиданно перейдя на «ты».

Софи решила не спорить и полезла в сумку.

Все-таки какие беспардонные эти американцы, подумала она. И вообще, что соседка делает в чужой квартире в отсутствии хозяина? Шла бы заниматься собственными делами. Или считает, что я украду что-нибудь? Да в этой каморке и воровать-то нечего! Признаться, я представляла себе все по-другому – и встречу с любимым, и его жилище...

Она протянула Саманте несколько конвертов. Та взяла их, повертела в руках и отдала обратно.

– Они на французском, я не знаю этого языка.

– Конечно, на французском, – ответила Софи, убирая послания назад в сумку. – А почему тебя так интересуют письма Этьена?

– Потому что он мой парень и мне очень интересно, что он тебе писал!

От такого заявления Софи на несколько секунд потеряла дар речи. Ее парень?! Вот так номер, промелькнуло в голове. Но Этьен и словом не обмолвился, что встречается с кем-то. Боже, какая глупая ситуация...

– Ну, я жду объяснений, – вновь заговорила Саманта, глядя, как француженка потерянно хлопает длинными ресницами. – Так зачем ты здесь?

Софи открыла рот, да не нашлась, что ответить. То, что сейчас происходило, было настолько нелепо, что мозг отказывался в это верить. Она больше десяти часов летела через океан, чтобы обнять возлюбленного, а тут вдруг выяснилось, что он живет с другой! Но как же так? Это, наверное, продолжение сегодняшнего несуразного сна, а на самом деле она все еще дремлет в кресле самолета под мягким теплым пледом! Софи изо всех сил постаралась проснуться, но быстро поняла, что тешит себя напрасными надеждами. Она действительно сидит в грязной квартирке и разговаривает с американской пассией Этьена.

– Вероятно, произошла досадная ошибка. Я, пожалуй, пойду, – неуверенно сказала Софи, вставая со старого дивана.

Ей вдруг очень захотелось побыть одной и привести мысли в порядок. Сейчас же они метались, словно дикие птицы в клетке...

– Ну, уж нет, раз ты здесь, то дожидайся Этьена!

Саманта произнесла это таким тоном, что Софи поняла: придется повиноваться. Американка вальяжно сидела напротив, всем видом показывая, что если понадобится, то применит грубую физическую силу, но не выпустит девушку из квартиры.

Софи вновь опустилась на краешек дивана и, чтобы хоть как-то разрядить обстановку, поинтересовалась:

– А Этьен, наверное, на репетиции?

– На репетиции?! – воскликнула белокурая женщина так, словно услышала несусветную глупость. – Конечно, нет! Его бренчание на гитаре не приносит денег, поэтому он работает в службе доставки пиццы. Это когда звонят в дверь и на пороге появляется парень в униформе: «Добрый день, пиццу заказывали?».

– Не может быть! – в очередной раз изумилась Софи. – Но он же говорил мне и писал, что скоро станет знаменитым музыкантом!

– Ха-ха! – театрально произнесла американка. – Знаешь, сколько таких, как он, ежегодно приезжают покорять Лос-Анджелес? В лучшем случае им удается устроиться в какой-нибудь ресторан, где они играют и надеются, что туда забредет известный продюсер. Но Этьену не удалось получить даже такую работу. Ему еще повезло, что он познакомился со мной и я, добрая душа, пустила его жить к себе. А то, наверное, обитал бы сейчас где-нибудь под мостом в компании таких же самонадеянных неудачников.

– Ничего не понимаю, – произнесла Софи и потерла пальцами виски. – Он сказал, что снимает в Лос-Анджелесе квартиру...

– Зато мне все понятно, – подытожила Саманта. – Он наплел тебе с три короба, а ты и уши развесила, так?

4
{"b":"3308","o":1}