ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Эллин посмотрела в зеркало и поняла: это именно то, что нужно. Изысканное платье идеально сидело на ее стройной фигуре. Цена, конечно, впечатляла, но она вполне укладывалась в сумму, выданную мистером Адамсом. С туфлями тоже проблем не возникло – продавец в обувном магазине мигом подобрал подходящие.

Через некоторое время Эллин уже сидела в кресле парикмахера. Она решила полностью довериться профессионалам. Вопреки ожиданиям, мастер не стал сооружать на ее голове высокую прическу. Сказав, что такие роскошные волосы, как у нее, надо выставлять напоказ, он заставил их мягкими волнами падать на плечи. Вечерний макияж, духи... Возвращаясь в Бруклин на такси, она чувствовала себя Золушкой, которую только что посетила фея-крестная...

Последние полчаса ожидания были самыми томительными. Эллин то и дело поглядывала в окно, боясь, что не заметит, как подъедет машина. Душа ее трепетала от одной мысли, что скоро ей предстоит идти под руку с Марком Адамсом. Разумеется, она не намеревалась привлекать к себе внимание окружающих. Даже наоборот, собиралась скромно постоять в уголке, наблюдая за происходящим издалека. И все же это будет самый удивительный вечер в ее жизни! Эллин даже боялась представить, что могла уйти вчера домой пораньше. Тогда бы мистер Адамс не застал ее и не было бы этой сказки!

Под окнами раздался характерный шорох шин по асфальту. Женщина в маленьком черном платье выглянула в окно и поняла, что чудеса продолжаются. Внизу стоял настоящий черный «кадиллак»!

Сбежав по лестнице и чуть не сбив с ног консьержку, решившую посмотреть, за кем прибыла машина, Эллин вышла на улицу. Шофер учтиво распахнул дверцу автомобиля, и она оказалась в просторном салоне.

– Привет. – Мистер Адамс в белоснежной рубашке и безупречно черном костюме улыбнулся ей из полумрака. – Отлично выглядите, Эллин Рос.

– Здравствуйте. – Она, пытаясь скрыть смущение от комплимента, принялась разглядывать великолепную отделку салона. – Никогда не ездила в таких дорогих машинах.

– Я пользуюсь «кадиллаком» только в крайних случаях, обычно предпочитаю автомобили попроще, – пояснил Марк и предложил: – Может, сразу перейдем на «ты», чтобы не вызывать лишних вопросов там, куда мы едем? Будто бы мы давно знакомы.

– Мне кажется, это неудобно...

– Потому я начальник, а вы подчиненная? – уловил он ход ее мыслей. – Ну, тогда хотя бы сегодня вечером, в виде исключения.

– Хорошо... Марк, – запинаясь, произнесла Эллин. И подумала, что впервые назвала его вслух по имени. От этого внутри стало как-то горячо и хорошо одновременно...

– Послушай, Эллин, – он чуть наклонился к ней, и она вдохнула запах дорогого одеколона, – отнесись к тому, что сейчас происходит, как к игре. Представь, что ты – обеспеченная, довольная жизнью светская львица. Ничего не рассказывай о себе, кто захочет, тот сам все нафантазирует. А я всегда буду рядом.

Последнюю фразу, словно заклинание, она повторяла всю оставшуюся дорогу, глядя на ночной город из окна «кадиллака». «Всегда буду рядом»... Автомобиль ехал по улицам Нью-Йорка, в уютном салоне играла легкая музыка, и все было настолько чудесно, что мало походило на правду.

Притормозив перед высокими чугунными воротами, шофер показал подошедшему охраннику пропуск, и черная машина проехала на частную территорию.

– Где мы? – спросила Эллин, увидев в окно, что «кадиллак» подъезжает к громадному особняку.

– Здесь живет одна известная особа... – начал объяснять Марк, но, увидев бегущих к автомобилю газетчиков, поторопил спутницу: – Пойдем скорее, все увидишь сама.

Они поднялись по лестнице, вошли в особняк – дверь услужливо открыл дворецкий – и оказались в огромном светлом зале, заполненном людьми. Музыканты в смокингах играли джаз, официанты разносили выпивку и закуски, то тут, то там сверкали вспышки фотоаппаратов. Дамы, блистая бриллиантами, обсуждали тенденции в моде, мужчины неспешно вели разговор о ценах на нефть, попивая виски.

– Марк Адамс, какой приятный сюрприз! – К ним навстречу шла женщина в фиолетовом вечернем платье, украшенном перьями.

Когда она подошла ближе, Эллин едва сдержала восторженный возглас, узнав популярную певицу Глорию Кроуз.

– А я уж думала, ты позабыл про мой маленький праздник! – кокетливо погрозила пальцем знаменитость.

– Ну что ты, Глория, как я мог пропустить презентацию твоего нового альбома! – воскликнул Марк и тут же поинтересовался: – Но зачем ты устроила торжество у себя дома? Нас, журналистов, лучше не пускать на порог!

– А чего мне бояться? Пусть все знают, как я живу, – улыбнулась певица.

– Кстати, хочу тебе представить Эллин Рос, мы вместе работаем. Только эта информация секретная, – заговорщицки подмигнул он обеим женщинам.

– О, умоляю тебя, можешь не предупреждать, – всплеснула руками миссис Кроуз и, пожелав им хорошо провести время, направилась к другим гостям.

Марк, взяв с подноса официанта два бокала, протянул один Эллин.

– Расслабься, все идет хорошо, – сказал он ободряюще. – Твоя задача заключается только в том, чтобы мило улыбаться.

И Эллин окунулась в мир, про который раньше читала в газетах или смотрела по телевизору. В мир, куда получают доступ лишь избранные. Кинорежиссеры и известные актрисы, нефтяные магнаты и манекенщицы, певцы и их продюсеры, банкиры и модные телеведущие – никогда еще Эллин не видела столько богатых и знаменитых людей сразу. Она даже засомневалась, поверит ли завтра самой себе, что провела ночь среди столь именитых персон. Марк всегда был рядом и загадочно улыбался на все вопросы любопытных, касающиеся невысокой шатенки, пришедшей вместе с ним.

– Хочу представить... Нет, вряд ли вы ее где-то встречали, она издалека... Да, давно знакомы... Пожалуйста, еще шампанского... Чудесный вечер, вы правы...

Все слова, что говорил Марк ей и окружающим, будто слились в одну прекрасную песню. Первоначальная скованность прошла, возможно благодаря бокалу шампанского, и Эллин почувствовала себя легко и свободно. Марк старался не отпускать ее ни на шаг, и она, ощущая, как он держит ее под руку, была на седьмом небе от счастья.

Спустя какое-то время Эллин понадобилось отлучиться, и она незаметно удалилась из зала. На обратном пути, идя по коридору особняка, она услышала странный звук, как будто даже тихий стон, доносящийся из одной из комнат. Подумав, что там, возможно, кому-то требуется помощь, Эллин решила войти.

В комнате, ничком на полу, лежал молодой мужчина. Эллин подбежала к нему и попыталась перевернуть на спину, но ей, хрупкой женщине, это оказалось не под силу. Она уже хотела было броситься за помощью, как сзади послышались шаги.

– Пожалуйста, вызовите врача. Наверное, у него сердечный приступ, – не оглядываясь, попросила она подошедшего.

– Это не приступ, – ответил ей женский голос. – Просто мой муж снова надрался как свинья!

Эллин обернулась и увидела Глорию Кроуз, стоящую в дверях и печально наблюдающую за происходящим.

– Так это Том Блейз? – догадалась Эллин, оставляя попытки перевернуть лежащего. И тут же поняла, что в комнате сильно пахнет алкоголем.

Глория кивнула.

– Да, дорогая, это так. Пойдем отсюда, я позову кого-нибудь из обслуги, пусть займутся им.

Эллин вместе с певицей шла по коридору. Она чувствовала, что должна что-то сказать, но что именно... Не о презентации же нового альбома говорить в такой момент?

– Извини, что ты стала свидетельницей такой неприятной сцены, – положила конец молчанию миссис Кроуз.

Молодая женщина возразила:

– Что вы такое говорите! Это я должна просить прощения за то, что влезла не в свое дело. Обещаю, что никто и никогда не узнает, что я видела.

– Странная позиция для журналиста, – усмехнулась хозяйка дома. – Но тем не менее спасибо. Идите к гостям. Марк, наверное, заждался.

Эллин не стала разубеждать Глорию, что она не журналист. Зачем? Все равно они вряд ли еще встретятся. Кивнув, она вновь растворилась среди знаменитостей, ища мужчину, подарившего ей такой волшебный вечер.

13
{"b":"3309","o":1}