ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Эллин спрыгнула с подножки автобуса на асфальт и вздохнула, озираясь по сторонам.

Облачко пара, вырвавшись изо рта, растаяло в прохладном нью-йоркском воздухе. Весна в мегаполисе была совсем другой, нежели в ее родном городке. Да и все вокруг было другим – чужим, даже каким-то враждебным. Мимо Эллин быстрым шагом прошел сосед по автобусу, за ним – дама с семенящей рядом девочкой. Все они знали, куда идут. Только она стояла в нерешительности.

Назад у меня пути нет, мысленно обратилась молодая женщина к неприветливому городу. Я не слишком стремилась сюда, но так сложились обстоятельства. Первым делом приведу себя в порядок, а потом примусь за поиски жилья и работы.

В общественном туалете автовокзала было довольно грязно, зато в кране имелась горячая вода. Умывшись и почистив зубы, Эллин тщательно расчесала волосы и собрала их в хвост. Не мешало бы принять душ, но пока об этом можно было только мечтать. Порывшись в рюкзаке, она извлекла косметичку. Тушь для ресниц, чуть-чуть губной помады... Постояв несколько секунд перед зеркалом, Эллин попыталась улыбнуться и даже тихонечко пропела слова популярной песни: «Главное верить себе, главное верить в себя». Настроение и вправду немного улучшилось.

Зайдя в кабинку и плотно закрыв за собой дверь, беглянка еще раз пересчитала наличность, спрятанную в потайной сумке на животе. Маловато, конечно, но на первое время должно хватить. Плохо, что ей так и не удалось поработать после колледжа. Когда-то Гарольд убедил ее, что любящая жена должна сидеть дома и заниматься хозяйством и нет ничего отвратительнее, чем эмансипированные феминистки.

Посоветоваться на этот счет Эллин было уже не с кем. Мать умерла, едва дожив до совершеннолетия дочери, а отец, не сумев смириться с горем, стал выпивать и через два месяца погиб в автокатастрофе. Джессика в советчицы не годилась, поскольку была столь же юной и не слишком разбиралась в людях. Не в меру наивная Эллин просто доверила жизнь Гарольду, рассудив, что, если он старше ее почти на десять лет, значит, на него можно положиться.

И он, как казалось, действительно стал для девушки надежной опорой. Помогал в трудных ситуациях, советовал, как распорядиться родительским наследством, а вскоре предложил выйти за него замуж. Она ответила «да», уверенная, что будет счастлива в браке.

О том, что Эллин когда-нибудь будет работать, речь не шла. Новоиспеченный муж утверждал, что откроет собственную клинику, и тогда доходов хватит для содержания семьи,– будущих детей и даже собаки в придачу. Но для бизнеса нужны были деньги, и Эллин с радостью согласилась продать дом, оставшийся от родителей, чтобы помочь мужу воплотить проект в реальность. Правда, дальше разговоров о детях дело так и не зашло. Сначала Гарольд не хотел торопиться, а потом начались все эти проблемы...

Рядом хлопнула дверь кабинки. Стройная невысокая шатенка еще раз внимательно посмотрела на себя в зеркале, потом закинула на плечо рюкзак и твердым шагом пошла к выходу из автовокзала.

Джессика, провожая Эллин, сунула ей в карман номер телефона своего кузена Стива. Он давно жил в Нью-Йорке и вполне мог посодействовать в поисках работы. Но тревожить человека и загружать его своими проблемами было неудобно, поэтому Эллин решила действовать самостоятельно.

– Куда едем? – поинтересовался водитель притормозившего рядом такси.

– Мне нужно снять квартиру. Или какое-нибудь другое жилье. Знаете, где это можно сделать?

Водитель смерил ее опытным взглядом. Синяя куртка, джинсы, кроссовки и рюкзак. Личико симпатичное. Хотя темные круги под глазами красоты не прибавляют. Непрезентабельный вид. Ясно, что ей не по карману дорогие отели.

– Садись, – буркнул он. – Удивительно, на что рассчитывают некоторые, приехав в город, которого не знают и где их никто не ждет.

Хлопнув дверцей салона, Эллин поинтересовалась:

– Вы эмигрант?

– А что, это важно? – усмехнулся водитель.

– Нет, не важно. Просто акцент чувствуется.

– Я из Латинской Америки. – Мужчина посмотрел на клиентку в зеркало заднего вида.

Она понимающе кивнула.

– Ну а ты откуда приехала? У тебя вид, словно за тобой гонятся. И не говори, что ты в порядке. С одним рюкзачком, в огромном городе, ищешь жилье... Была бы помоложе, подумал бы, что от папы с мамой сбежала покорять Нью-Йорк. А так от кого бежишь? От мужа, что ли? Или, может, от полиции?

Пассажирка молчала, глядя через окно на город. С чего бы ей перед первым встречным выворачивать душу наизнанку!

– Ну, не хочешь – не говори.

Водитель вроде бы даже оскорбленно засопел, вертя баранку. Но практически тут же, забыв про обиду, вновь заговорил:

– Если думаешь, что в Нью-Йорке просто жить, то глубоко ошибаешься. Здесь мало кто предложит тебе безвозмездную помощь. Ньюйоркцы считают: раз не справляешься, значит, сам виноват, возвращайся туда, откуда приехал. Никакого снисхождения. Сегодня ты успешен – вокруг друзья. Завтра неудача – и никто не придет, не поддержит. Зато если есть стремление и упорство, то этот город как раз то, что надо. Я не знаю, с какой целью ты здесь, но Нью-Йорк – идеальное место, чтобы осуществить самую смелую мечту. Эй, у тебя есть мечта?..

Эллин внимательно слушала этот монолог, однако некоторые слова так и не поняла из-за сильного акцента бесцеремонного водителя, хотя суть вопроса уловила верно. И мысленно ответ сформулировала сразу же: «Пусть это звучит слишком абстрактно, но моя мечта – начать жизнь с нуля и стать независимой». Вслух же сказала совсем другое:

– В данный момент я мечтаю о еде и о горячей ванне. – И тут же сменила тему разговора: – Куда мы едем?

– В Бруклин! Куда еще? На квартиру на Манхэттене у тебя денег не хватит. Если ты, конечно, не миллионерша, ха-ха. А в Бруклине я знаю, где сдаются отличные меблированные комнаты. Сам там недалеко живу. Так что не волнуйся, пристроишься как-нибудь.

Такси довольно долго ехало по Нью-Йорку, петляло по разным улицам и наконец затормозило у обочины дороги. Эллин вышла из машины. Перед ней возвышался невзрачный четырехэтажный дом. Водитель тоже вылез из-за руля, махнул рукой, приглашая клиентку следовать за ним, и вошел в темный проем подъезда.

Пообщавшись с консьержкой, он объявил:

– Здесь недорого и вполне приемлемо. Устроишься на первое время.

Эллин, искренне поблагодарив водителя такси за помощь, расплатилась с ним и побрела за женщиной смотреть свои апартаменты.

Квартирка, честно признать, не отличалась особой роскошью. Ее даже можно было смело назвать убогой. Старые обои на стенах, тусклое окно – наверное, его не мыли несколько лет, кровать, шкаф, стол, мутное зеркало... Вот и вся обстановка. На маленькой кухоньке, в раковине, несколько грязных тарелок, оставшихся от прежних хозяев. Лампочка в ванной перегорела, и ее состояние было невозможно оценить, но запах сырости чувствовался.

– Здесь есть тараканы или крысы? – спросила Эллин консьержку.

– Какие тараканы! – всплеснула та руками и заспешила к выходу. – Вот ключ от входной двери, если что надо будет, обращайтесь. Плату за квартиру вносить без задержек, пятого числа каждого месяца...

Эллин распрощалась с консьержкой и закрыла за ней дверь. Хорошо было бы первым делом привести в порядок комнату и себя саму, но желудок уже давно сводило от голода. Шутка ли, не есть почти сутки! Поэтому сначала стоило перекусить – пока она ехала в такси, успела приметить закусочную неподалеку.

Усевшись за столик в кафе с названием «Веселый Роджер», Эллин сделала заказ. Меню изучать не стала, решила взять то, что советовала официантка: бульон, гамбургер и колу со льдом. Пока несли заказ, она осмотрелась. Хозяин заведения, судя по всему, любил в детстве читать книжки про пиратов, поэтому попытался оформить зал в стиле пиратского корабля. У выхода из кафе стоял штурвал, на стенах висели веревки, завязанные морскими узлами, большой барометр предупреждал о надвигающемся шторме. За барной стойкой, украшенной флагом с черепом и костями, стоял долговязый бармен в кожаной жилетке поверх белой рубашки с воротником жабо.

2
{"b":"3309","o":1}