ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Миссис Ленгктон отсутствовала на рабочем месте, поэтому Эллин прошла в кабинет шефа без соответствующего доклада. Но, войдя, тут же попятилась. Перед Марком, прямо на столе, сидела Анджела.

– Кто еще там? – недовольно повернулась мисс Фурия к двери, а увидев вошедшую, ехидно улыбнулась. Она держала в руках каталог модных платьев и, судя по всему, советовалась с Марком, что выбрать.

– Анджела, слезь, пожалуйста, со стола, – тихо попросил ее он.

Блондинка нехотя соскользнула на пол, уселась на стул и вытянула длинные ноги в черных чулках. Она имела весьма странное представление об офисном стиле одежды.

Эллин, игнорируя насмешливый взгляд Анджелы, обратилась к Марку:

– Мистер Адамс, я могу попросить вас освободить меня на два ближайших дня от работы? Накопилось много дел, и они требуют срочного решения.

– Если это не отразится на очередном номере журнала, то я не против. – Марк сосредоточенно что-то писал в блокноте, не поднимая головы.

– Не отразится. Я сделаю все, что от меня зависит.

Когда Эллин вышла из кабинета, Анджела произнесла:

– По-моему, ты преувеличиваешь ее роль в издании.

– Я так не считаю, – ответил Марк и перевел разговор в другое русло: – Так что ты решила с платьем?

Но пока блондинка листала глянцевые страницы, показывая ему вечерние наряды, он мысленно находился далеко отсюда. Снова вспоминал то время, когда был бесконечно счастлив, обнимая гибкое тело Эллин. И чувствовал, что не скоро забудет ее нежную кожу, шелковистые волосы, блеск карих глаз, слова, что говорила она в минуты близости. Анджела тоже красива, убеждал себя Марк и себе же не верил. Потому что внешняя красота блондинки никогда не сравнится с истинной, внутренней красотой Эллин.

– Ау! Ты не уснул? Так какое тебе больше нравится? – Похоже, Анджела не в первый раз задавала этот вопрос.

– Знаешь... выбери на свое усмотрение, – посоветовал он. – А мне надо подписать кое-какие бумаги. Пойду поищу миссис Ленгктон.

И мистер Адамс вышел из кабинета. Блондинка сначала недоуменно посмотрела ему вслед, затем довольно произнесла:

– Ну и чудесно. Выберу то, что дороже! Но тут же задумалась. Почему-то все шло не так гладко, как она рассчитывала. Вроде Марк рядом, и в то же время к нему не подступиться. Даже обольстить его до сих пор не удалось! Максимум, на что он решился, – поцелуй в щеку, когда провожал ее домой. Приглашала подняться к ней на чашечку кофе – отказался. Бред какой-то. Похоже, глупая провинциалка крепко засела в его мозгах. Ну, ничего. Сначала помолвка, потом свадьба и первая брачная ночь. Не станет же он отлынивать от исполнения супружеских обязанностей? Так, потихоньку, и забудет про Эллин.

А когда она станет миссис Адамс, то тут уж развернется. Марк совершенно не умеет распоряжаться деньгами! На что он их расходует? На благотворительность! Конечно, у богатых свои причуды, если хочет, пусть помогает несчастным и обездоленным. Но тратить на это астрономические суммы просто немыслимо. Уж она-то найдет этим деньгам лучшее применение...

Стоило Эллин прийти домой, как раздался телефонный звонок. Она сняла трубку и услышала приятный женский голос:

– Здравствуйте. Вас беспокоит личный секретарь Глории Кроуз. Сегодня вечером она приглашает вас на ужин в свой ресторан. Извините, что так неожиданно. У нее очень плотный график, совершенно случайно выдалось свободное время. Вы прибудете?

– Да, обязательно! – обрадовалась Эллин.

Наконец-то появилась надежда, что проблемы, связанные с Гарольдом, будут решены. Она, не медля ни секунды, бросилась в ванную, приняла душ, переоделась и к назначенному часу стояла у дверей ресторана «Глория». Все тот же улыбчивый метрдотель проводил ее к столику, за которым уже восседала певица.

– Здравствуй, дорогая! – распростерла та объятия, встречая молодую женщину как близкую подругу. – Знаю, что ты мне звонила, но была чрезвычайно занята!

– Ничего страшного, – усаживаясь, сказала Эллин. – Мне все объяснила ваш секретарь.

– Да-да, только отошла от развода с Томом, как уже готовится мой сольный концерт, настоящее феерическое зрелище. Выспаться некогда, – посетовала Глория. – А на концерт приходи обязательно, буду рада.

Официант принес закуски, разлил по бокалам вино, и дальше разговор пошел по обычному сценарию: о работе редакции и новостях шоу-бизнеса, о недостатке свободного времени и личной жизни. Певица очень удивилась, что Марк и Анджела объявили о помолвке.

– Я была уверена, что у него роман с тобой! Какими глазами он смотрел на тебя! Это был взгляд влюбленного мужчины, ни с чем его не спутаешь. И как после этого он мог связаться с такой пустышкой, не понимаю...

Эллин предпочла не развивать тему. Вместо этого перешла к главному:

– Вы однажды сказали, что я могу рассчитывать на вашу помощь...

– Так и есть, – подтвердила Глория. – А в чем дело?

– Мне страшно неудобно, но обратиться больше не к кому, – смущенно произнесла Эллин. – Я могу занять у вас некоторую сумму денег? Под любой процент, разумеется...

Она написала на салфетке цифру и передала певице.

– Что ж, это нетрудно устроить, – ответила та. – Но сначала я все-таки хотела бы знать, зачем они тебе понадобились.

И Эллин рассказала о первом неудачном браке, о том, как сбежала от мужа покорять Нью-Йорк, и о том, как недавно он объявился и потребовал денег за скорый развод.

– Не знаю, каким образом Гарольд нашел меня, – удивлялась она. – Может, нанял частного детектива, а может, ему попался журнал с моей статьей. Но как? В Мичигане он не продается...

– Да, странно, – согласилась Глория. – Хотя в жизни может быть все, что угодно, даже то, чего не ожидаешь. А вот денег я тебе не дам. Не потому, что жалко, просто не хочу, чтобы ты совершила ошибку. Неужели ты действительно думаешь, что когда он получит желаемое, то оставит тебя в покое? Глупая, маленькая девочка. Платить шантажистам нельзя. Их аппетит неумерен, получив одну сумму, они являются за второй, потом еще и еще, и это может продолжаться сколько угодно. Даже если твой муж разведется с тобой сразу, в чем я сильно сомневаюсь, он потом придумает еще что-нибудь и продолжит вымогательства. Понимаешь, о чем я говорю?

– Да, но что же мне делать? – расстроилась Эллин. – Я не могу сдать его в полицию за шантаж, у меня нет доказательств!

– А вот над этим надо поработать, – подняла указательный палец Глория. – Для начала я посоветую тебе хорошего адвоката, лучшего специалиста по бракоразводным процессам.. Дело свое знает отлично, за услуги берет вполне приемлемо. Я лично поговорю с ним о том, что можно придумать в подобных обстоятельствах.

– Спасибо, – искренне поблагодарила Эллин. Ей очень хотелось верить в удачное разрешение непростой ситуации.

Если все получится, пообещала она себе, то обязательно приглашу Джессику и Стива в этот же ресторан отметить развод и начало свободной жизни...

Ужин закончился поздно, из ресторана Эллин доставлял шофер Глории. Молодая женщина, удобно устроившись на заднем сиденье автомобиля, задремала. А когда открыла глаза, машина уже стояла возле ее дома.

Выйдя на свежий воздух и поблагодарив водителя, она, слегка пошатываясь спросонья, вошла в подъезд.

– Миссис Рос, ваш муж дважды приходил и спрашивал вас, – сказал ей вышедший навстречу консьерж.

Эллин моментально забыла про сон:

– Как давно?

– Последний раз примерно час назад...

Она поднялась в квартиру, закрыла дверь на оба замка и опустила шторы на окнах. В ресторане Эллин чувствовала себя в безопасности, но, вернувшись домой, ощутила, как в душу снова прокрадывается страх. Она еще раз проверила, хорошо ли заперта дверь, и разделась, не включая света.

Подтянув колени к подбородку, молодая женщина лежала под одеялом, пытаясь заснуть.

Все будет хорошо, убеждала она себя. Я справлюсь, обязательно справлюсь...

На другой день у Эллин состоялась встреча с адвокатом, которого посоветовала Глория. Невысокий плотный мужчина, сидя на скамейке в Центральном парке, расспросил ее обо всех подробностях семейной жизни с Гарольдом, делая какие-то пометки в записной книжке.

25
{"b":"3309","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Любовница
Сила Киски. Как стать женщиной, перед которой невозможно устоять
Ключ от Шестимирья
Дейл Карнеги. Как стать мастером общения с любым человеком, в любой ситуации. Все секреты, подсказки, формулы
Лучшая неделя Мэй
Нефритовый город
Звание Баба-яга. Потомственная ведьма
Зорро в снегу
Соперник