ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вот номер моего телефона, – передал он Эллин визитную карточку. – Звоните, если ваш муж неожиданно объявится. И тяните время, скажите ему, что нужно еще несколько дней, чтобы собрать требуемую сумму. Все остальное забота специалистов.

Молодая женщина согласно кивнула.

На этом адвокат попрощался и пошел по аллее прочь, оставив Эллин одну. Вокруг бурлила жизнь. Маленькая девочка просила папу купить мороженое. Мимо прошествовала важная дама с породистой собачкой на руках. Прямо на газоне расположилась веселая компания молодежи. Теплые солнечные лучи ласкали Эллин, и она не спешила уйти из парка. Что ее ждет дома? Страх и тяжелые мысли. А здесь, среди людей, она чувствовала себя спокойно и в безопасности.

– Папа, ну купи! – продолжала клянчить малышка.

– Надо дождаться маму, и тогда мы все вместе, пойдем в кафе, там все получишь, – терпеливо отвечал тот.

Эллин с интересом наблюдала за отцом и дочерью. Она всегда мечтала иметь дружную семью. Но с Гарольдом ничего хорошего не получилось. Марк тоже ранил ее сердце изменой. Теперь с будущим были сплошные неясности. Вряд ли она скоро оправится от предательства любимого и сможет довериться другому мужчине.

К семейству наконец подошла мама, и они втроем направились по дорожке в сторону кафе.

– А почему тетя грустная? – неожиданно спросила девочка родителей, когда проходила мимо Эллин.

– Наверное, тоже хочет мороженого, – пошутил папа и извиняющее улыбнулся молодой женщине, сидящей в одиночестве на скамейке.

Она смотрела вслед уходящим и радовалась за них. Хоть у кого-то в жизни все сложилось отлично.

12

Гарольд больше не объявлялся, но Эллин все равно вздрагивала от любого телефонного звонка, от шагов за дверью. Ну почему он не хочет оставить меня в покое? – сокрушалась она.

Если бы ей предложили изменить прошлое, она ни за что бы не поехала на Вишневый фестиваль с Джессикой! Ведь все началось именно в тот день. Гарольд проявил к ней участие и показался таким добрым и отзывчивым. О, если бы она знала наперед, какое чудовище скрывается под маской душевности и обходительности!

Но машину времени пока не изобрели, и Эллин приходилось пожинать плоды собственной доверчивости. Да, наверное, расчетливым и хладнокровным людям живется куда проще. Взять, к примеру, Анджелу. Невозможно представить, что она может попасть в подобную ситуацию. Скорее наоборот – хваткая блондинка при разводе отсудит львиную долю имущества супруга.

Эллин вспомнила, как Джессика однажды сказала ей, что мужчины любят стерв. Пожалуй, так оно и есть. А она, видимо, слишком покладистая. Иначе чем объяснить тот факт, что уже дважды ее любовные отношения заканчивались трагично?

– Твоя самооценка стремительно падает, – заявил Стив, узнав, чем огорчена Эллин. – Неужели ты считаешь себя хуже Анджелы?

Он заглянул к приятельнице поверить, как у той дела. Она испекла печенье, и теперь они беседовали, сидя в кухне и попивая чай.

– Судя по тому, что Марк выбрал ее, то в чем-то, видимо, я серьезно уступаю, – ответила Эллин.

– То, что они вместе, это абсурд, – произнес фотограф. – До сих пор не могу понять, что их связывает. Марку нужна совсем другая женщина. С чего он вдруг заинтересовался Анджелой?

– Насколько я знаю, эти отношения начались далеко не вчера. – Эллин потянулась за чайником, собираясь наполнить опустевшую чашку гостя.

– Это невозможно. – Марк с сомнением покачал головой.

– Тем не менее так оно и есть.

И Эллин рассказала о злополучном звонке Анджелы в квартиру Марка и о том, как обнаружила украшение, принадлежащее блондинке. Теперь она могла вспоминать тот злополучный день, не боясь, что слезы хлынут из глаз. Боль в сердце осталась, но время слегка притупило ее.

Стив выслушал и задумался. Что-то в этой истории казалось неправдоподобным: Странно, что мисс Фурия вообще стала разговаривать с прислугой – а именно за нее она приняла Эллин. Анджела всегда относилась с пренебрежением к тем, кто ниже ее по статусу. Тем более зачем было говорить о личной жизни? К чему такая откровенность?

Но сообщать приятельнице о своих сомнениях он не спешил. Для начала следовало все точно выяснить.

– Кстати, Джессика оставила мне список рекомендаций, как повысить тебе настроение, – заговорил он, меняя тему. – Под пунктом один значится салон красоты.

Эллин театрально закатила глаза. Ну и выдумщица же подруга! Надоумить кузена на такое! Хотя ей и в самом деле стоило посетить парикмахера и косметолога. В последние дни совсем некогда было заняться собой.

– И что, ты собираешься меня сопровождать? – насмешливо поинтересовалась она у Стива.

– Если ты не против, то да. – Он посмотрел в зеркало. – Между прочим, мне тоже не мешало бы заняться внешностью. Подумываю, не сменить ли имидж. Как считаешь, может, перекрасить волосы в белый цвет? Или обриться наголо и сделать татуировку на затылке?

– Не выдумывай, пожалуйста! – смеясь, попросила Эллин. Бредовые идеи Стива развеселили ее. – Ты и так красавец. Уверена, что совсем скоро встретишь девушку, которая полюбит тебя всем сердцем.

– Хотелось бы надеяться, – заметил фотограф. – Ну что, едем в салон красоты?

– Едем! – согласилась Эллин.

Надевая джинсы и топ, она подумала, что сегодня истекает отведенный Гарольдом срок для поиска денег. Но адвокат советовал тянуть время, так, может, как раз стоит уйти из дома?

Шантажист явится, а ему никто не откроет. Не станет же он ломать дверь. А когда придет в следующий раз, она, например, скажет, что бегала в поисках нужной суммы, но, к сожалению, пока безрезультатно.

Эллин по привычке бросила в сумку диктофон и вместе со Стивом вышла из дома.

Анджела готовилась к свиданию с Марком. Дорогое белье, мини-юбка, полупрозрачная блузка – все безукоризненно сидело на фигуре. Над ее волосами все утро колдовал парикмахер, соорудив невероятную прическу, и теперь оставалось лишь нанести макияж.

Сегодня я предприму все возможное, чтобы он оказался в моей постели, решила Анджела, держа в руке с длинными ярко-красными ногтями губную помаду такого же цвета. Я пылаю от страсти, а Марк словно не замечает этого. Может, у него какие-то проблемы? Если сегодня снова не удастся переспать с ним, то придется задуматься о любовнике. Впрочем, это нисколько не поколеблет моего желания выйти за Марка замуж. Мужчину на одну ночь найти легко, а вот богатого и одновременно красивого мужа – почти нереально. Будь он хоть абсолютный ноль в постели, это не так страшно. Главное – его состояние состоит из цифры с множеством нулей на конце!

Она стояла перед зеркалом, доводя макияж до совершенства, когда в дверь позвонили. Анджела еще раз оценивающе оглядела себя с ног до головы и пошла открывать.

– Ты, как всегда, пунктуален! – приторно-сладким голосом произнесла блондинка, встречая гостя. – Подожди в гостиной, я буду через пару минут.

Марк все надеялся, что со временем привыкнет к манерам и поведению Анджелы. Но каждый раз, когда они встречались, корил себя за то, что однажды заговорил о помолвке.

В любом случае назад дороги нет, думал он. Ему давно хотелось создать семью, но никак не удавалось найти свою половинку. Потом он полюбил Эллин, однако не успел завести разговор о свадьбе – выяснилось, что ее сердце занято Стивом. А если не она, то все равно, кто из женщин будет рядом. Пусть даже Анджела. Он знал, что никогда не сможет полюбить ее. Но ей этого и не надо. Деньги, положение в обществе – вот что ее интересует. Марк случайно слышал, как она говорила об этом кому-то по телефону.

Значит, все в порядке, убеждал он себя. Браки по расчету считаются самыми крепкими. Забавная будет пара – денежный мешок с разбитым сердцем и алчная надменная красотка. Сюжет для анекдота...

Анджела вышла к Марку в полной боевой готовности.

– Куда мы поедем сегодня? – пропела она. Когда ее голос лишался капризных и недовольных интонаций, то звучал вполне сносно.

26
{"b":"3309","o":1}