ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Странно, но он чувствовал к стоящей перед ним молодой женщине не что иное, как жалость. Ей, погрязшей в интригах и грязных сплетнях, вряд ли когда-нибудь удастся испытать чистую и светлую любовь. Да она, похоже, этого и не хочет, ведь сложно стремиться к тому, чего не знаешь...

– Послушай, Анджела, – сказал он терпеливо, словно разговаривая с заболевшим ребенком. – Мы с тобой чуть не совершили большую ошибку. Я пришел сказать, что ни помолвки, ни свадьбы не будет. Я люблю Эллин Рос и верю, что мое чувство взаимно.

– Что?! – До Анджелы, казалось, с трудом доходил смысл сказанного.

Марк пояснил:

– Я знаю правду и собираюсь раскрыть ее Эллин. О том, что ты сделала, когда ездила ко мне домой за документами, о том, как пыталась провести и меня тоже. Странно, но я совершенно не держу на тебя зла. Может быть, потому, что еще не поздно все исправить...

Выражение лица Анджелы стремительно менялось. Сначала промелькнуло недоумение, затем в глазах вспыхнули яростные огоньки, и наконец гримаса ненависти исказила ее черты.

– Прошу, с этой минуты оставь нас, пожалуйста, в покое, – закончил Марк начатую мысль.

И вдруг Анджелу словно прорвало.

– Да когда же ты поймешь, что эта жалкая провинциалка тебе не пара? – завопила она. – Ей место в вонючей бруклинской забегаловке!

Как ты собираешься с ней жить, она же совершенно не умеет вести себя в приличном обществе!..

Марк, не обращая внимания на визжащую мисс Фурию, повернулся и вышел из квартиры несостоявшейся невесты. Ему не терпелось увидеть и обнять Эллин.

14

Молодая женщина вернулась домой и прилегла на кровать, помня, что ей рекомендован покой. Сейчас она чувствовала себя гораздо лучше, чем в больнице, и все же голова немного кружилась.

Неужели я беременна? – спрашивала она себя, вспоминая совет врача обратиться к гинекологу. А ведь это вполне вероятно, я же не предохранялась, занимаясь любовью с Марком... Но как в таком случае я посмотрю ему в глаза? У него на днях помолвка, и вдруг выяснится, что он в обозримом будущем станет отцом. Зачем Марку незаконнорожденный ребенок? У них с Анджелой скоро появятся свои дети, а этот останется лишь напоминанием о короткой предсвадебной интрижке.

Нет, я ничего ему не скажу. Пусть живет счастливо и не терзается из-за того, что где-то растет его сын или дочь. Хотя почему я решила, что он начнет страдать от этой мысли? Может, это не будет иметь для него никакого значения. Мы не обсуждали всерьез вопрос о детях, поэтому вся ответственность за появление на свет маленького человечка лежит на мне одной. Значит, Марк тем более не должен ничего знать. Я справлюсь сама.

Мысли о том, чтобы прервать беременность, не приходили Эллин в голову. Ей с детства внушали, что ребенок – это дар божий. Да и разве смогла бы она убить в себе зарождающуюся жизнь? Малыш же ни в чем не виноват.

Молодая женщина прекрасно понимала, что, если она действительно в положении, значит, когда живот станет заметным, ей придется оставить работу и уехать из Нью-Йорка. Только так удастся сохранить беременность в тайне от Марка и избежать сплетен. Но она была готова принять новые обстоятельства.

Я даже не завтракала сегодня, неожиданно вспомнила Эллин. Надо хотя бы выпить кофе и чем-нибудь перекусить. Она встала с кровати, добрела до холодильника и сделала пару сандвичей с ветчиной. Затем нажала на кнопку электрической кофеварки и подумала: а не вредно ли для ребенка, что я часто пью кофе? Эллин нежно погладила живот и вспомнила, как, уходя из больницы, спрашивала себя, что сможет дать малышу.

– Я дам тебе самое главное, – прошептала она, обращаясь к нему. – Материнскую любовь.

Только бы Эллин выслушала меня! – переживал за предстоящую встречу Марк, выходя из такси. Только бы не прогнала и позволила все объяснить!.. С ума сойти, каким глупым я оказался! Поверил в ложь Анджелы и пытался убить в себе любовь!.. Это просто счастье, что все прояснилось. Я же мог потерять Эллин навсегда! Не хочу даже думать об этом. Лишь бы она оказалась дома...

Мигом взлетев на третий этаж, он увидел нужную дверь и...

Эллин, услышав стук, удивилась. Она не ждала гостей. Стив в больнице, с Глорией они сегодня уже встречались, Джессика вряд ли объявится в ближайшее время... Про Гарольда можно вообще не вспоминать, он в полиции, причем скорее всего надолго.

Эллин распахнула дверь... и в комнату ворвался Марк. Именно ворвался, она даже не успела опомниться, как он, обуреваемый эмоциями, подхватил ее на руки и понес в гостиную.

– Молчи, пожалуйста, только молчи, – просил он, прижимая Эллин к себе. – Мы говорили в последнее время совсем не о том. Я все объясню, и ты поймешь. А сейчас просто молчи...

Он прикоснулся к губам Эллин со всей нежностью, на которую был способен. Молодая женщина ответила взаимностью, и они несколько секунд упивались поцелуем. Но внезапно Эллин опомнилась.

– Пожалуйста, поставьте меня на пол, – потребовала она.

Марк выполнил ее просьбу и уже открыл рот, чтобы немедленно рассказать о кознях Анджелы, но Эллин опередила его, заговорив первой:

– Я не знаю, что вы обо мне думаете, но могу предполагать. Наверное, считаете провинциальной дурочкой, которую, влюбив в себя, можно использовать по своему усмотрению. Но в отличие от вас у меня есть гордость и достоинство, и они не позволяют мне встречаться с человеком, который без пяти минут женат...

Марк хотел возразить, однако передумал. Он решил не раскрывать пока карты – пусть Эллин выговорится. Мужчина сел на диван, всем своим видом проявляя неподдельный интерес к ее словам.

– Вам, наверное, сложно представить, как страдает обманутая женщина, – продолжала она, стремясь выплеснуть все, что накопилось в душе. – Вы считаете себя хозяином жизни, думаете, что можете позволить себе что угодно. Но от меня больше никогда и ничего не добьетесь. Уходите, не тревожьте мое сердце и не совершайте очередной подлости по отношению к Анджеле, вашей будущей невесте...

– Но ты ответила на мой поцелуй, – перебил ее Марк. – Разве это не подло по отношению к Стиву, с которым у вас роман?

– Что вы такое говорите! – возмутилась Эллин. – Никакого романа нет и быть не может. Мы друзья!

Она нахмурилась и подумала, что следует немедленно выгнать непрошеного гостя. Мало того что норовит ее соблазнить, так еще и несет всякую чушь.

– А я никогда не спал с Анджелой и сережку в мою спальню подбросили! – торжествующе выпалил Марк, наблюдая за реакцией молодой женщины.

Эллин недоуменно взглянула в его зеленые глаза и опустилась рядом на диван.

– Как? – только и смогла выговорить она.

И он рассказал, что после ее ухода из больницы Стив сопоставил факты и вычислил интригу мисс Фурии. Эллин слушала с широко распахнутыми глазами, поражаясь, что Анджела могла придумать столь коварный план. Она никогда не питала иллюзий по поводу характера блондинки, но и представить не могла, что та способна на такое злодейство.

А Марк говорил и с радостью видел, как постепенно уходит недоверие из карих глаз Эллин. Когда он выложил все, молодая женщина тихо промолвила:

– Анджела управляла нами, как марионетками, а мы ничего не подозревали. Это я виновата, что убежала тогда, поверив ее словам. Надо было поговорить с тобой, попытаться все выяснить. Но я была настолько оскорблена, что ни минуты не хотела оставаться в твоей квартире. И, как выясняется, зря действовала сгоряча...

– Ну что ты, не вини себя. – Марк осторожно обнял Эллин, и в этот раз она его не оттолкнула. – Главное, все плохое позади. И знаешь, теперь я люблю тебя еще больше. Потому что на собственном опыте испытал, как страшно потерять любимого человека.

Она в ответ улыбнулась, теперь ее глаза светились надеждой. Неужели она снова обрела любовь? Неужели Марк действительно сидит рядом и это не сон, не фантазия, а действительность?

– Пойдем, – прошептала Эллин, взяв его за руку и ведя в спальню. – Мы потеряли столько времени, надо наверстать упущенное...

31
{"b":"3309","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка
Принц Дома Ночи
Чужая путеводная звезда
Американская леди
Мир Карика. Доспехи бога
На Алжир никто не летит
Нить Ариадны
Москва 2042
Оторва, или Двойные неприятности для рыжей