ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Спустя минуту та уже заглянула в кухню и передала заказ повару:

– Два гамбургера и хорошо прожаренный бифштекс!

В этот вечер кафе «Веселый Роджер» работало в обычном режиме. Клиентов за столиками сидело немного, поэтому бегать официанткам особо не приходилось. Единственный минус – было трудно с непривычки балансировать на высоких каблуках с подносом в руках, заставленным едой и выпивкой. Но Эллин этот факт не огорчал. Она с усердием принимала и разносила заказы, собирала со столов грязную посуду, наливала пиво посетителям, когда бармен был занят. Хелен даже несколько раз хвалила напарницу за расторопность. Отработав положенное, обе женщины отправились в раздевалку, чтобы переодеться и идти по домам.

– Чувствую, завтра мне будет сложнее ходить в этих туфлях, – сказала Эллин, переобуваясь в удобные кроссовки.

– Ничего, привыкнешь. После завтрашней смены три дня выходных, тогда ноги отдохнут как следует, – ответила Хелен, застегивая молнию на куртке. – Извини, не буду тебя ждать, я спешу.

Эллин кивнула и принялась снимать с волос розовые бантики. Управившись, она привычным движением закинула на плечо рюкзак и пошла к выходу из кафе, прощаясь по пути с его служащими.

На улице было по-утреннему свежо. В другой раз Эллин наверняка прислушалась бы к пению ранних птах, но сейчас у нее не было ни сил, ни желания любоваться весной. Хотелось только одного: упасть на кровать и заснуть.

Подходя к дому, Эллин вдруг увидела припаркованный на обочине черный «форд». Сердце молодой женщины учащенно забилось – точно такой автомобиль был у ее мужа. Но спустя две секунды она облегченно вздохнула – номер машины оказался незнаком.

Да и откуда здесь взяться Гарольду, мысленно успокаивала себя Эллин. Никто не знает где меня искать, даже лучшая подруга. Эта бессонная ночь сыграла злую шутку с моим воображением...

Она вошла в квартиру, наглухо задернула шторы, чтобы солнечный свет не мешал спать, разделась и легла на кровать. Ей казалось, что она сразу же уснет, но не тут-то было. Вместо этого мозг снова начал прокручивать события того дня, когда Джессика рассказала ей об изменах мужа...

За окном дважды просигналил автомобиль мужа. Гарольд всегда так делал, подъезжая к дому, чтобы к тому времени, когда он поставит машину в гараж, жена успела разогреть ужин.

Пока накрывала на стол, Эллин пыталась дословно вспомнить все, что наговорила ей Джессика. В сущности, никаких фактов, просто поток гневных слов. Но зачем подруге лгать ей? А если Гарольд все-таки изменяет, то откуда это известно Джессике? Запутавшись в мыслях и домыслах, миссис Рос вышла на крыльцо встречать мужа.

– Привет, дорогая. – Одетый в строгий костюм мужчина уверенной походкой шел по дорожке от гаража к дому. – Задержался на работе, а позвонить не было времени. Ужин готов?

Поцеловав жену в щеку, он вошел в прихожую. Эллин последовала за ним, потирая озябшие руки, – осень в этом году выдалась холодная. Поначалу она не собиралась портить семейный ужин и хотела отложить серьезный разговор на более позднее время, но волнующий ее вопрос сам сорвался с губ:

– Гарольд... ты мне изменяешь?

Мистер Рос остановился как вкопанный, так и не дойдя до ванной, где собирался помыть руки. Глядя на спину мужа, Эллин думала, что после вопроса в его душе могут возникнуть такие чувства, как обида или удивление, но, когда он обернулся, увидела в синих глазах злость.

– Кто тебе сказал? – спросил он, четко произнося каждое слово.

Эллин испуганно замерла. Недоумение, досада, а может, и раскаяние были бы ей понятны. Но злость, которая светилась в его глазах, стала для нее полнейшей неожиданностью.

– Никто... – растерянно пробормотала она, вжимаясь в стену. – Я просто подумала...

– Ты подумала? – заговорил Гарольд, распаляясь. – А тебе не надо думать об этом! Подумай лучше, не пора ли отдать ковер в химчистку! И не пришло ли время сменить кафель в ванной! Я – мужчина, зарабатываю деньги и содержу семью. А ты – женщина. Мне рассказать о твоих обязанностях?

– Милый, пожалуйста, не кричи, ты меня пугаешь! – Эллин почувствовала, как по ее щекам катятся крупные слезы.

И вдруг он со всего размаху влепил ей пощечину. Эллин сползла по стене, закрыв лицо руками, и глухо зарыдала. В этот момент она поняла, что ее счастливая семейная жизнь всего лишь иллюзия. Все, чем она жила последние полтора года, мгновенно обратилось в прах. Еще утром она считала, что любит и любима, а сейчас ощущала себя никчемной и никому не нужной. Где взять силы, чтобы жить дальше? И для чего теперь жить? Все потеряло смысл, словно на яркую картинку опрокинули пузырек с черной краской.

– Прекрати рыдать! – откуда-то сверху раздался голос мужа. Он взял ее за плечи и рывком поставил на ноги. – Никогда не смей задавать мне подобных вопросов, и мы будем жить так же хорошо, как и раньше. Поняла?

Эллин, всхлипывая, молчала. Тогда он встряхнул ее, держа за плечи, и переспросил еще раз:

– Поняла?!

Она кивнула. Гарольд отпустил жену и сказал:

– Я иду мыть руки. Чтобы через десять минут ужин стоял на столе, а моя супруга улыбалась как ни в чем не бывало.

Она снова кивнула, боясь ослушаться. То, каким теперь предстал перед ней Гарольд, пугало Эллин. Она не знала, как жить дальше с этим чувством, но пока видела только один выход – подчиниться мужу.

Ужин прошел в молчании. Эллин, сидя за столом, старалась не зарыдать в голос от боли и отчаяния, думая только об одном: скорее бы добраться до подушки и выплакаться. Мистер Рос, отложив нож и вилку, сухо поблагодарил жену и надолго заперся в кабинете. Больше в тот вечер они не разговаривали...

Будильник разбудил Эллин в шесть часов вечера. Как и ожидалось, ноги сильно болели после прошлой ночи, проведенной на каблуках. Страшно было даже думать о том, что сегодня снова придется впихнуть ступни в эти кошмарные розовые туфли! По-быстрому перекусив, она заторопилась на работу...

– Ой-ой, как же я буду ходить! – пожаловалась Эллин напарнице, когда они встретились в раздевалке. – Мне кажется, я не сделаю и шага!

– Что, действительно так плохо? – сочувствующе спросила та.

– Лучше, чем когда проснулась, и все же...

– А смена сегодня предстоит тяжелая. Пятница, народу придет много, – задумчиво произнесла Хелен. – Послушай, может, тебе стоит пока в кроссовках поработать? Правда, вид будет несуразный, но это же всего на одну ночь.

– Если честно, я согласна работать даже босиком, только бы не в этих туфлях!

Эллин зашнуровала кроссовки, надела платье с фартуком и подошла к зеркалу.

– Да уж, смешнее не придумаешь, – улыбнувшись, сказала она, обращаясь к Хелен. – Ладно, придется пожертвовать красотой ради комфорта. Лишь бы клиенты не засмеяли.

– Не засмеют, – ответила напарница. – Им сегодня не до тебя будет. Все обсуждают появление в «Веселом Роджере» Тома Блейза.

– Здесь, в Бруклине? – удивилась Эллин. – Не может быть!

– Очень даже может. Два часа назад заявился сюда в компании двух отвязных девиц. Все трое были пьяные в доску, кричали, скандалили. Потом купили в баре бутылку виски и укатили куда-то на машине.

Любой человек, мало-мальски интересующийся светской хроникой, знал, кто такой Том Блейз. Он был последней пассией популярной американской певицы Глории Кроуз. На протяжении их романа газетчики дружно писали, что этот союз строится исключительно на холодном расчете и о любви не может идти речи. Якобы успешной, но стареющей поп-диве просто требуется повысить рейтинги, именно для этого она вышла замуж за парня вдвое моложе себя. И что бездарный, но амбициозный шоумен Том Блейз просто вовремя попался Глории на глаза.

Так или иначе, их супружеская жизнь длилась уже четыре года. Однако если сначала чета появлялась везде вместе и всеми способами изображала безумную любовь, то в последнее время Том словно сорвался с катушек. То здесь, то там его имя мелькало в светской хронике, причем непременно в связи с каким-нибудь скандалом. Однажды его остановила полиция за вождение мотоцикла в нетрезвом виде, в другой раз он был оштрафован за то, что пытался справить малую нужду из окна гостиницы прямо на головы прохожих. Папарацци то и дело снимали его в окружении девиц легкого поведения. Глория Кроуз никак не комментировала поступки молодого мужа, но по всему было видно, что их брачный союз дал трещину.

5
{"b":"3309","o":1}