ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ей стало немного стыдно за себя, что конечно же совершенно нелепо. Если бы она не пришла поддержать подругу, вполне возможно, что Филиппа с перепугу согласилась бы заплатить сумму, которую в действительности вовсе не обязана платить и которая нанесла бы по ее карману ощутимый удар.

Джейн собиралась возразить, но передумала. Ее упрямство не пойдет на пользу Филиппе. Призвав на помощь выдержку, которую воспитывала в себе годами, Джейн сложила губы в заученную улыбку и холодно заметила:

— Разумеется, мы оставим вам бумаги.

Затем она встала, через стол энергично пожала руку инспектору и подождала, пока Филиппа также попрощается.

По какой-то неведомой причине Джейн не хотелось подавать руку обладателю красного галстука, более того — даже возникло желание держаться от него подальше. Почему? Не потому ли, что его бьющая в глаза мужественность показалась ей пугающей? Чушь, этого не может быть. Чего ей бояться? Что он на нее. набросится? Джейн подавила невеселый смешок. Придет же в голову такая чушь! Мужчине с такой внешностью нет нужды приставать к кому бы то ни было, женщины наверняка сами вешаются ему на шею.

Джейн все же остановилась у двери и протянула руку, которую незнакомец с улыбкой пожал. Она нахмурилась: над чем он смеется, уж не над ней ли? Джейн окатила весельчака ледяным взглядом и вышла.

— Слава Богу, кажется, обошлось! — вздохнула Филиппа, едва за ними закрылись двери лифта. — Как ты думаешь, что меня ждет?

— По-моему, тебе не о чем беспокоиться, ― заверила Джейн, ― но, если что, сразу звони мне, лучше домой.

На стоянке рядом с машиной Джейн был припаркован элегантный «роллс-ройс». Девушки с завистью оглядели роскошную машину, гадая, кому она может принадлежать.

— Хороша, правда? — заметила Филиппа, — Если только она не поглощает бензин в таких же количествах, как мой старый «ягуар».

Джейн подбросила подругу до дома. Филиппа приглашала пообедать, но Джейн отказалась: она и без того слишком много времени потратила, а до понедельника ей еще нужно было подготовиться к собеседованию в «Спейсер компани».

— Как жаль, что ты не можешь взять небольшой отпуск, — сказала на прощание Филиппа. — Ты, наверное, скучаешь по нашим краям.

— Скучаю, — согласилась Джейн.

Она ни за что бы не призналась в этом своим лондонским приятелям, но у нее, привыкшей к сельским просторам, большой город временами вызывал чуть ли не клаустрофобию, отчасти помогало то, что ее квартира находилась на берегу реки.

— К сожалению, в наше время работу можно найти только в большом городе.

Интересно, что бы сказала Филиппа, если бы узнала, что Джейн поступила на курсы арабского языка? Не то чтобы она собиралась на Ближний Восток, но следовало думать о будущем, а быстро растущие на нефти состояния саудовских шейхов играли все большую роль на мировых финансовых рынках.

Уже собираясь выйти из машины, Филиппа вдруг с какой-то тоской спросила:

— Скажи, Джейн, ты не завидуешь девочкам, с которыми мы учились? Сейчас они уже повыходили замуж, обзавелись детьми…

— Нисколько. Я ничего не имею против брака, но, подумай, многие ли из наших подруг реализовали свой потенциал? Конечно, быть женой и матерью замечательно, но в жизни все бывает. Брак может распасться, женщине придется самой зарабатывать на жизнь, и не пожалеет ли она тогда, что в свое время не получила хорошую специальность, не позаботилась о том, чтобы стать еще кем-то, кроме жены и матери? Я предпочитаю не рассчитывать на других и полагаться на себя, — твердо заключила Джейн. — Так гораздо безопаснее.

— Безопаснее… — поморщилась Филиппа. — Тебе не кажется, что наше поколение слишком часто употребляет это слово? Мы просто помешаны на безопасности, она для нас превыше всего.

— По-моему, это разумно, — спокойно возразила Джейн. — Мир стал слишком опасным, и в этом виноваты мы сами, его обитатели.

Подруги обнялись на прощание, Филиппа ушла к себе, а Джейн поехала в Лондон.

2

— Джейн, куда, к дьяволу, запропастились данные по компании Поттера, которые ты подготовила на прошлой неделе?!

Сосчитав в уме до десяти, Джейн приказала себе не реагировать на оскорбительный тон босса. Она спокойно подошла к его столу и без малейших признаков досады или злорадства подала ему папку, лежавшую на самом видном месте.

Перманентная грубость Майкла Логана была одной из причин, побудивших Джейн искать другую работу. С того дня, когда директора компании переманили его из другой фирмы и назначили на ответственный пост, Логан избрал Джейн мишенью для нападок на женский пол, точнее на тех его представительниц, которые осмелились избрать общую с ним сферу деятельности.

Впервые придя в офис, Логан по ошибке принял Джейн за секретаршу, но она сразу же холодно поставила его на место, искренне сочувствуя секретаршам, если им приходится терпеть подобное обращение. Однако даже узнав, кто она, Логан стал вести себя не намного лучше. В Джейн его раздражало все: манеры, голос, профессионализм, даже выдержка, помогавшая не подавать виду, насколько ей неприятно с ним работать.

Он постоянно подкалывал Джейн, критиковал по поводу и без, да и вообще всячески старался ее унизить. Несколько месяцев назад Джейн решила, что стоит подыскивать другую работу. В их конфликте был виноват Логан, но Джейн понимала, что пытаться его урезонить было бы только пустой тратой времени. Ему нравится постоянная конфронтация, нравится травить и запугивать ее, он только и мечтает, как бы вывести ее из себя или довести до слез.

Логан боялся и ненавидел ее, даже не ее саму, а ее ум, профессионализм, уверенность. Джейн же не собиралась ни конфликтовать с ним, ни искать защиты у начальства. Она предпочитала разрешить проблему по-своему.

В свое время Джейн неприятно поразило открытие, сколько приходится терпеть на службе представительницам ее пола. Когда она однажды поделилась своими мыслями со старшей секретаршей, та поморщилась.

— Джейн, ты не знаешь и половины! Ох уж эти мне мужчины-начальники… Среди них попадаются довольно милые ребята, которых можно обвинить разве что в том, что они перекладывают часть своих обязанностей на секретарш, а когда дело доходит до раздачи премий, благополучно забывают о верных помощницах. Но это еще лучшие представители. Что же до худших… — Женщина выразительно закатила глаза. — Каждой новенькой секретарше, с которой я провожу инструктаж, я советую сразу расставить все точки над «i», чтобы потом не жаловаться на приставания.

— Но как? — Джейн вспомнила, с каким трудом внушила боссу, что его домогательства ей противны.

— Не спорю, это нелегко, но кое-какие способы есть. Не одеваться вызывающе, не флиртовать, не допускать двусмысленных реплик, если ты не уверена, что мужчина поймет их как надо. А если он все-таки выйдет за рамки, без колебаний поставить на место — в зависимости от того, как далеко он зашел. К примеру, можно «нечаянно» пролить на него кофе или уронить на его самое чувствительное место пару папок потяжелее. Хорошо действует оброненное вскользь замечание, что твоя мать вроде бы знакома с его женой…

Джейн тогда рассмеялась, но в душе понадеялась, что ей не придется прибегать к столь крайним мерам.

И вот теперь она молча ждала, пока Логан изучал цифры, недовольно поджав губы. Наконец он отложил бумаги, подошел к ее столу и навис над Джейн, опершись руками о столешницу. Угрожающая поза, откровенная демонстрация мужского превосходства. Но Джейн постаралась не обращать на это внимания.

— На прошлой неделе ты брала день за свой счет, на этой неделе — еще два. Что, завела себе дружка?

Внутренне содрогнувшись от его откровенно похотливого тона, Джейн тем не менее продолжала заниматься делом, не поднимая головы.

В свои сорок с небольшим Логан уже полысел и успел отрастить брюшко. Он питал склонность к резко пахнущим одеколонам, что было особенно неприятно в жаркую погоду. Как подозревала Джейн, отглаженными костюмами и ухоженной внешностью, необходимой при его положении, Логан скорее всего обязан жене. Он любил со смехом заявлять, что место женщины — дома, но это не мешало ему откровенно пялиться на молоденьких сотрудниц. Джейн презирала Логана и ему подобных самцов, но понимала, что никакие доводы и возражения не заставят его изменить взгляды.

4
{"b":"3311","o":1}