ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

К счастью, зазвонил телефон, избавив ее от необходимости отвечать на вопросы босса.

Дома Джейн одевалась совершенно иначе, чем на работу. Она с удовольствием занималась всякими домашними преобразованиями, чтобы жилище больше соответствовало не вкусам строителей, а ее собственным, и для этих дел лучше всего подходили Старые джинсы и свободные свитера. Квартира, которую она купила, была не из дешевых, зато с просторным балконом и прекрасным видом на Темзу.

Вскоре после того как она справила новоселье, в гости пожаловал старший брат Джошуа, находившийся в Лондоне проездом.

— Шикарная квартира, — с одобрительной усмешкой заметил он, осмотрев интерьер, выдержанный в коричневых и белых тонах. — Не очень-то похоже на наш дом, правда?

— Я и не хотела, чтобы было похоже, — довольно резко ответила Джейн, которой не понравились насмешливые нотки, скрытые в восхищенных словах брата.

Но позже, когда она застилала голый пол яркими ковриками или разбрасывала там и сям тисненные золотом кожаные пуфики, Джейн спрашивала себя, не попал ли брат в точку, не вызвано ли ее стремление к уюту подсознательным желанием забыть аскетичную обстановку родительского дома.

В спальне она дала волю воображению, выразив ту сторону своей натуры, которую обычно тщательно скрывала от посторонних. Увидев в магазине французский спальный гарнитур из грушевого дерева, Джейн влюбилась в него с первого взгляда и просто не смогла не купить. Теперь, лежа на широкой кровати с высокой резной спинкой и глядя в окно на Темзу, Джейн представляла, будто находится на собственной яхте.

В комплекте с кроватью продавалось стеганое одеяло из голубого шелка и покрывало в тон. Один только шелк стоил бешеных денег, и порой Джейн спрашивала себя, не временное ли помешательство толкнуло ее на столь безрассудную покупку. Однако в фактуре нежного шелка, в богатстве его цвета было нечто неизъяснимо притягательное, оправдывающее любые затраты.

Солнечным воскресным утром Джейн устроилась завтракать на балконе, лениво поглядывая сверху вниз, как молодые представители сливок общества, одетые в костюмы от известных модельеров, прогуливаются по набережной или разъезжаются по своим клубам на дорогих спортивных машинах. Иногда золотая молодежь казалась Джейн кучкой неуверенных в себе человеческих особей, сбившихся в стаю только затем, чтобы подтвердить собственную принадлежность к определенному слою и соответствие его жестко установленным стандартам. Хотя она допускала, что о любой социальной группе сторонний наблюдатель мог бы сказать примерно то же самое.

Она засмотрелась на Темзу, доедая остаток круассана, купленного в недавно открывшейся по соседству кондитерской. К счастью, благодаря фантастическому обмену веществ Джейн могла не бояться нанести своей стройной фигуре ущерб в виде лишнего веса.

Джейн устроилась поудобнее и углубилась в изучение материалов о «Спейсер ком-пани».

Фирма была создана почти пятнадцать лет назад, ее владелец и по совместительству президент Эндрю Спейсер начинал с оказания консультационных услуг по вопросам инвестиций и налогообложения начинающим бизнесменам — бывшим сокурсникам по университету. Когда Спейсер продемонстрировал крепкую деловую хватку, его стали приглашать наперебой, и «Спейсер компани» довольно быстро встала на ноги. Биржевые катаклизмы совершенно не повредили Спейсеру, что окружило и его, и возглавляемую им фирму неким мистическим ореолом.

Джейн отложила бумаги в сторону и припомнила все, что знала о сотрудниках «Спейсер компани». Все, о ком она слышала, имели весьма солидную репутацию. «Спейсер компани» никогда не переманивала персонал из других фирм, соблазняя более высокими заработками, в этом просто не было необходимости. Работать на Эндрю Спейсера считалось настолько престижным, что его компания могла позволить себе выбирать лучших из лучших.

Удостоится ли она войти в их число? От волнения у Джейн засосало под ложечкой. До сих пор она даже самой себе не признавалась, насколько важна для нее эта должность. Еще подростком она научилась осторожности и приучила себя не желать слишком многого.

У Джейн рано проявились выдающиеся способности к математике, и ее успехи и энтузиазм вызывали зависть многих сверстников, особенно мальчиков. Она до сих пор отчетливо помнила, с каким волнением собиралась на первое в своей жизни свидание и как потом с разочарованием обнаружила, что мальчик не разделяет ее жажду знаний, стремление реализовать свои способности.

Не тогда ли она научилась делать выбор? Не тогда ли впервые поняла, что вопреки упорно культивируемым мифам невозможно иметь в жизни все?

Среди ее знакомых было несколько пар, успешно сочетающих брак с карьерой. Казалось, жизнь в бешеном темпе, когда каждое мгновение заполнено до предела и выкроить время друг для друга стоит неимоверных усилий, доставляет им удовольствие. Это были счастливые пары, но Джейн сомневалась, что способна устроить свою жизнь по их образцу. Едва начав встречаться с каким-нибудь мужчиной, Джейн вскоре порывала с ним, боясь, что он потребует от нее слишком многого, заставит отказаться от карьеры.

Ей хотелось стать одной из немногих счастливиц, у которых есть все: и любимая работа, и близкий человек, который бы делил с ней все радости и беды, относился бы к ней, как к равной, понимал и принимал ее стремление участвовать в напряженной и захватывающей деловой жизни. И еще этот человек должен разделять ее мечту о теплом гостеприимном доме, какой был у ее родителей, доме, где хорошо и детям, и животным, где уютные комнаты обставлены старомодной мебелью, где сад весной полон тепла и света, а зимой — снега. Внутренний голос нашептывал Джейн, что у нее не получится совмещать карьеру и семью и придется сделать выбор.

Все могло сложиться иначе, если бы она повстречала мужчину, который смог стать для нее всем. Джейн мечтала об этом и одновременно боялась потерять свободу, попасть в эмоциональную зависимость.

Романтическая чушь! Недовольная собой, Джейн зажмурилась и тряхнула головой. Удивительно: стоило ей закрыть глаза, как перед мысленным взором возникло лицо загадочного служащего налогового управления, любителя ярких галстуков. Лицо мужественное, излучавшее силу и уверенность, а также некий скрытый вызов.

У него наверняка есть жена, двое-трое детишек, да еще и надежно законспирированная любовница, цинично сказала себе Джейн, пытаясь прогнать непрошеный образ. Это все мама виновата, своими разговорами о свадьбах и плохо завуалированной мечтой о внуках навеявшая грустные раздумья. И почему именно я должна обеспечить родителей внуками, ведь у них есть еще четыре сына?!

Она легла спать пораньше, но, к сожалению, ей никак не удавалось избавиться от ощущения какой-то смутной неудовлетворенности. Джейн понимала, что чувство это непродуктивно и даже опасно, ему не должно быть места в ее жизни, особенно теперь, когда предстоит, пожалуй, самое ответственное собеседование за всю ее карьеру.

В понедельник Джейн проснулась в шесть, как обычно. Собеседование было назначено на одиннадцать, так что у нее было достаточно времени, чтобы сделать гимнастику, принять душ, тщательно уложить волосы в аккуратный узел и одеться.

Для первого и поэтому весьма ответственного визита в «Спейсер компани» Джейн выбрала бледно-голубую блузку и новый темно-синий в тонкую полоску костюм строгого покроя. Наряд дополняли черные колготки, туфли на устойчивом каблуке и дорогой портфельчик темно-синей кожи. Облик получился исключительно деловым.

На запястье поблескивали неброские, но дорогие часы солидной фирмы. Джейн надела крошечные золотые сережки-колечки — подарок от братьев на Рождество — и слегка побрызгала на себя любимыми духами. Последнее должно было навести интервьюера на мысль, что Джейн нисколько не стыдится своей женственности, хотя и не собирается ее эксплуатировать.

К счастью, хорошая кожа позволяла Джейн обойтись минимумом косметики. Она открыла новый тюбик помады. Продавщица уверяла, что ей очень идет этот неяркий красный цвет, и в магазине Джейн думала так же. Однако сейчас показалось, что помада слишком привлекает внимание к губам. Она поколебалась, раздумывая, не стереть ли ее совсем, но в последний момент решила, что чересчур строга к себе. Глядя в зеркало, Джейн не видела того, что любой мужчина заметил бы с первого взгляда: мягкий блеск помады подчеркивал природную нежность ее полных губ, придавая внешности нечто трогательное, разительно контрастирующее с обликом деловой женщины.

5
{"b":"3311","o":1}