ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Не поймите меня превратно, но компанию интересует ваша личная жизнь… точнее, позволяет ли она ездить в командировки? Мистеру Спейсеру нужен помощник, который не связан семьей по рукам и ногам и который мог бы путешествовать вместе с ним. Недавно компания приобрела дом в одном из графств, и мистер Спейсер работает там два-три дня в неделю. Личный помощник должен ездить с ним, как правило, с ночевкой. Это не вызовет у вас проблем?

По тону Джейн поняла, что вопрос задан не из праздного любопытства и не имеет сального подтекста. Она покачала головой.

— Я живу одна и вольна ездить, куда и когда потребуется мистеру Спейсеру.

— И вас не пугает перспектива провести два, три, а то и пять рабочих дней вдали от Лондона?

— Вовсе нет, — искренне ответила Джейн. — Честно говоря, она меня скорее радует. Я выросла в деревне и порой скучаю по ней. Работать попеременно то в Лондоне, то в глуши было бы идеальным вариантом.

— Что ж, прекрасно. Есть и еще один момент, на котором я хотел бы остановиться. Возможно, для вас это новость.

Джейн замерла в ожидании. Ее несколько насторожило, что в голосе собеседника появились отеческие нотки.

— Мистер Спейсер не женат. Разумеется, я готов поручиться за него во всех отношениях, но с моей стороны было бы нечестно не затронуть этот вопрос в нашей беседе. — Он уткнулся в лежавшие на столе бумаги и добавил, не глядя на Джейн: — Вы ведь дочь викария.

Джейн тут же догадалась, о чем пойдет речь, и испытала легкую досаду. Ей уже надоело, что, узнав о профессии ее отца, люди неверно судят о ней самой. Хотя справедливости ради она не могла не признать, что до сих пор Дерек Келли не сказал ничего оскорбительного или не соответствующего действительности.

— Я не вижу ничего страшного в том, чтобы провести несколько ночей в неделю под одной крышей с мистером Спейсером. — После короткой паузы она добавила не без лукавства: — Если кому и стоит волноваться, то скорее мистеру Спейсеру.

Дерек Келли рассмеялся.

— Я рад, что у вас есть чувство юмора. Мистер Спейсер это оценит.

Джейн отметила про себя, что он сказал «оценит», а не «оценил бы». Интересно, это оговорка? Вроде бы собеседование прошло хорошо, но Джейн боялась спешить с выводами. К тому же она не знала, как прошли интервью с остальными претендентами.

Она вспомнила о сопернике, оставшемся в библиотеке. Что-то в его облике, вероятно легкий налет высокомерия, вызывало у Джейн сомнения, что он годится для работы под непосредственным руководством другого человека.

Дерек Келли задал еще несколько вопросов, в том числе и вопрос, которого Джейн больше всего боялась: почему она хочет сменить место работы. Не вдаваясь в подробности, Джейн сказала только, что почувствовала готовность перейти на новую ступень и как раз в это время до нее дошли слухи об открывшейся вакансии. Казалось, Келли ее ответ удовлетворил. Задав еще несколько вопросов общего характера, он поднялся, давая понять, что беседа окончена.

— Мы свяжемся с вами в самое ближайшее время.

Оказавшись на улице, Джейн не удержалась и оглянулась на окна библиотеки. Интересно, где сейчас ее соперник? Сидит на том же стуле, на котором только что сидела она, и отвечает на те же вопросы? С какой стати она все время о нем вспоминает?

Она пошла пешком, дожидаясь, пока попадется такси. Было время ланча, но есть ей не хотелось, так же как не хотелось ни с кем общаться, поэтому Джейн поехала домой.

Ее подмывало позвонить родителям, чтобы рассказать о собеседовании и услышать в ответ что-нибудь ободряющее, но она подавила это почти детское желание. Лучше подождать, пока ситуация прояснится и ее хотя бы пригласят на второе собеседование. Так будет безопаснее.

Безопаснее. Это слово стало появляться в ее лексиконе очень часто, оно практически диктовало образ действий. Джейн и не влюбляться-то решила потому, что так будет безопаснее. Страшно представить, какой бы она стала уязвимой, если бы отдала кому-то сердце.

Джейн поёжилась и ни с того ни с сего вспомнила о налоговом инспекторе в красном галстуке. Вот уж для кого соображения безопасности наверняка занимают далеко не первое место в жизненных планах, ее робость вызвала бы у него только презрение. Интересно, как прошло его собеседование? Вероятно, у него гораздо больше шансов на успех. Эта мысль повергла Джейн в уныние.

Похоже, ее конкурента нисколько не смутило, а то и позабавило, что они претендуют на одну и ту же должность, что само по себе довольно странно. Джейн бы меньше удивилась, если бы он проявил признаки раздражения или скептически усомнился в ее способности занять такое место. Он же просто улыбнулся, причем улыбнулся искренне, и теперь Джейн терзалась, пытаясь понять, что же в ней его так позабавило.

Одно должно было ее утешить: получит она должность или нет, вряд ли они когда-нибудь увидятся снова. Вот только почему-то при этой мысли Джейн чувствовала не удовлетворение, а какую-то щемящую боль и пустоту.

3

К счастью, ждать ответа от Дерека Келли пришлось недолго. В среду с утренней почтой доставили конверт с логотипом «Спейсер компани». Джейн дрожащими пальцами распечатала письмо. Внутри оказался свернутый вчетверо листок дорогой веленевой бумаги.

Джейн поймала себя на том, что затаила дыхание. Это вежливый отказ или приглашение на второе собеседование? Оказалось, ни то ни другое. На всякий случай Джейн прочла короткое, всего в несколько строчек, послание еще раз, но нет, ошибки не было. Ей предложили должность личного помощника Эндрю Спейсера с неправдоподобно высоким жалованьем и длинным перечнем дополнительных льгот, включая служебный автомобиль.

Можно будет отдать «остин» родителям, забегая вперед подумала Джейн. Отец не раз беззлобно сетовал, что его старая колымага совсем развалилась.

В конце письма сообщалось, что в пятницу в десять утра ей надлежит явиться на встречу с Эндрю Спейсером и что если работа ее больше не интересует, то ее просят позвонить секретарше.

Опьяненная радостью Джейн вышла на балкон, сжимая в руке письмо, а в другой держа чашку кофе, пристрастие к которому было ее единственным прегрешением против здорового образа жизни. Итак, она получила желанную должность! Хотелось прокричать о своей радости на весь белый свет, но Джейн вдруг поняла, что, даже если она так и сделает, это никого не заинтересует. У нее было много друзей, но ни одного по-настоящему близкого человека, с кем бы она могла поделиться своими планами. Родители, конечно, будут за нее рады, но они далеко.

Джейн вернулась в гостиную. Ее чистый лоб пересекла легкая складка. Что с ней такое? Она только что получила работу, о которой страстно мечтала, душа ее должна петь от счастья, но вместо этого она вдруг с небывалой остротой ощутила собственное одиночество. В чем дело? До сего момента это одиночество нисколько ее не тревожило, наоборот, она им наслаждалась, что же случилось сейчас? Уж не имеет ли к этому отношения некий высокий, пугающе привлекательный сероглазый незнакомец?

Джейн быстро допила кофе, раздраженная тем, какое направление приняли ее мысли. Интересно, что испытывает сейчас ее недавний соперник? Разочарование? Досаду? Догадывается ли, что должность досталась именно ей? Джейн испытала некоторое злорадство, вспомнив, как он оба раза посматривал на нее с легким оттенком насмешливой снисходительности — сначала в кабинете налогового инспектора, потом в библиотеке «Спейсер компани». Можно подумать, он увидел в ней что-то весьма забавное. Однако вряд ли ему будет до смеха, когда он поймет, что Джейн увела должность у него из-под носа.

Прекрати, ты рассуждаешь по-детски, строго одернула себя Джейн. Она встала и начала собираться на работу. Если не поторопиться, недолго и опоздать, а таких промахов она давно не допускала.

Всю дорогу до офиса Джейн строила планы. Первым делом нужно послать письмо в «Спейсер компани» с подтверждением своего согласия. Заявление об уходе, наверное, лучше всего подать в пятницу, после встречи с мистером Спейсером. Вечером можно позвонить родителям и поделиться радостной новостью.

7
{"b":"3311","o":1}