ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Еще бы, — со злой иронией заметил Роб. — Мерзавец! Как только подумаю, что он…

— Не надо, Роб. Все уже в прошлом. Это бы кончилось гораздо раньше, если бы Алексис не женился на мне после аварии.

— Вот этого-то я и не понимаю, — медленно произнес Роб, нахмурившись. — Зачем ему надо было жениться?

— Хотел исправить свою ошибку — так, во всяком случае, он сказал мне. Его честь, видите ли, была задета. Кроме того, он думал, что я беременна.

— Но при чем тут женитьба? Он мог бы откупиться — так обычно поступают все богачи. И, главное, он занимался с тобой любовью… Он, должно быть, хотел тебя, Сандра.

— Должно быть?

— Я думаю — да. — Роб изучающе посмотрел на нее. — А что ты чувствуешь сейчас?

— Я…

— Только правду, Сандра. Давай не будем лгать друг другу.

— Я люблю его, — просто ответила она. — Но я не могла жить с Алексисом, зная, что он не любит меня. Алексис испытывал ко мне физическое влечение, замешанное на чувстве вины. Такое же влечение у него возникает, наверное, к любой мало-мальски хорошенькой женщине, которая подворачивается ему под руку.

— Что-то здесь не сходится, — пробормотал Роб себе под нос. — Я пока не понимаю, но инстинкт подсказывает мне, что все в этой истории не так-то просто. Что ты собираешься делать теперь?

— Алексис хотел выделить мне содержание. — Сандра скривила губы. — Но я не желаю принимать от него подачки. Я подумала, что мне стоит вернуться в наш городок и поработать над архивом отца.

— Бежишь?

— Правильнее будет сказать: ищу время и место, где бы я могла зализать свои раны.

— Меня все-таки удивляет, почему он отпустил тебя после того, как добровольно женился на тебе?

Единственное, что Сандра утаила от брата, это последнюю ночь с Алексисом. То, как он искушал ее своими ласками и как в конце концов она сдалась. То, что после этой ночи они оба остались в проигрыше и разошлись в разные стороны с горечью и болью в сердце.

— Ну ладно… Если ты действительно этого хочешь, тогда поезжай. У меня для тебя тоже есть новости.

Сандра подняла на брата глаза.

— Это имеет отношение к Джулии?

— А если и так? — Роб подозрительно посмотрел на сестру.

— Нет-нет, все в порядке, — поспешила успокоить его Сандра. — Просто вам обоим уже давно пора перестать притворяться. Ты ведь ее любишь, Роб?

— Люблю. Но я также люблю и свою работу, и в этом наша проблема. Джулия дала мне понять, что она хочет иметь мужа, который чаще бывает дома, нежели в командировках. Но, возможно, эта проблема решится сама собой, по крайней мере, на какое-то время. Мне предложили написать книгу о горячих точках нашей планеты — причины возникновения вооруженных конфликтов, сравнительный анализ, их развитие и т. д. Ну, ты представляешь, что это такое. Так что я пока не буду мотаться по свету. А к тому времени, когда закончу книгу, мне будет слишком много лет, чтобы снова пускаться в разъезды.

— И ты готов бросить работу, которой отдал столько лет? — Сандру удивило, что Роб с легкостью отказался от любимого дела.

— Скажем так: я скорее готов бросить свою работу, чем Джулию. Когда я недавно попал на Голанских высотах в перестрелку и уже попрощался с жизнью, прости, но я думал только о ней. Именно под пулями я понял, что жизнь слишком коротка, чтобы тратить ее на ссоры.

— Что ж, я очень рада за вас обоих. Когда свадьба?

— Как только мы подготовимся к ней. Честно говоря, я уже собрался лететь на этот Микрос. Спасибо Джулии, остановила меня. Вначале я не поверил, что вы со Стефанидисом поженились, но она рассказала, как вы познакомились. — Роб как-то странно посмотрел на сестру. — Она считает, что вы влюбились друг в друга с первого взгляда. Джулия сказала, что ты была поражена в самое сердце, когда увидела его. Это она могла понять, но ее удивило, что Стефанидис был потрясен не меньше тебя.

— Наверное, обрадовался, что нашел меня, — с иронией прокомментировала Сандра. — Господи, как я устала! Пожалуй, лягу спать. Я уеду завтра утром в наше родовое гнездо, так что квартира будет свободной, — поддразнила она брата и едва успела увернуться от подушки, которой запустил в нее Роб.

Сандра почти упаковала дорожную сумку, когда в дверь позвонили. У нее подпрыгнуло сердце от мысли, что это Алексис. Но через матовое стекло двери просматривался силуэт Джулии. Приятельницы расцеловались.

— Сандра! Роб все рассказал мне. О, моя дорогая! А я — то считала, что вы со Стефанидисом как нельзя лучше подходите друг другу…

— В жизни все бывает, — отмахнулась Сандра. — Скажи-ка, какие у вас планы по поводу свадьбы.

Джулия с удовольствием поведала о том, какую кипучую деятельность развила ее мать, пожелавшая устроить свадьбу единственной дочери по полной программе.

— Я думала, для нее главное, чтобы ее дочь состояла в законном браке. Но, оказывается, ей этого недостаточно. Моя дорогая ма хочет устроить и прием на лужайке, и венчание в церкви, и чтобы все родные и близкие приехали на эту церемонию. И, представляешь, Роб ее поддерживает! Говорит, надо сделать и фотографии — для будущих внуков. — Джулия замолчала, заметив грустное лицо Сандры. — А что у вас с Алексисом? Может, вы все-таки помиритесь? Вы, казалось, так любили друг друга.

— Нет, — твердо ответила Сандра. — Ты же сама предупреждала меня о его специфическом характере, помнишь?

— Да, но в его чувствах к тебе я никогда не сомневалась — ты сразу понравилась ему. Когда этот красавец вошел в мой офис и сразу выделил тебя, я даже почувствовала укол ревности.

Сандра была уверена, что Джулия преувеличивает, но не стала разубеждать будущую родственницу.

Джулия уехала. Через час Сандра тоже отправилась в дорогу. Не успела она войти в отцовский дом, как пожаловала вездесущая миссис Мэлорс.

— Как ужасно, что ты попала в аварию! Хорошо еще, твой друг оказался рядом и вызвал «скорую помощь». Он попросил меня прибраться в доме и запереть его, что я и сделала. У тебя загорелое лицо. Ездила за границу?

— В Грецию, — лаконично ответила Сандра, порадовавшись, что успела снять оба кольца, подаренные Алексисом.

Украшения лежали сейчас в закрывающемся на «молнию» отделении сумочки, и Сандра подумала, что следует как можно скорее отослать драгоценности Алексису, иначе они будут постоянно напоминать о прошлом и бередить еще не зажившие раны.

Первые несколько дней она разбирала бумаги отца, раскладывая их в стопки по темам. Сандра встретилась с издателем отца и обговорила вопросы переиздания книг. Вернувшись домой, она снова углубилась в работу, которая с каждым днем захватывала ее все больше и больше. Время летело незаметно, и Сандра чувствовала, как боль постепенно отступает. Бывали, правда, моменты, когда ей хотелось рыдать, оплакивая свое разбитое сердце и растоптанные мечты, но она с еще большим ожесточением принималась за работу, и ей становилось легче.

Однажды, проходя мимо зеркала, Сандра взглянула на свое отражение — на нее смотрела женщина с бледным, осунувшимся лицом и темными кругами под глазами. Дорогая моя, сказала себе Сандра, тебе нужен свежий воздух.

Работа продвигалась споро, поэтому можно было с чистой совестью позволить себе небольшую передышку. Сандра решила совершить прогулку в горы.

Подъем на вершину был долгим и трудным, зато наверху ее ждало вознаграждение. Оттуда открывался изумительный вид на панораму городка и окружающих его долин и лесов. Сандра устроилась на траве и, закрыв глаза, подставила лицо нежному июльскому солнцу.

Возвращаясь домой, она еще издали увидела черную машину, стоявшую у ее дома. Это был дорогой автомобиль. Алексис! — с волнением подумала Сандра. Она постояла в нерешительности перед дверью, пытаясь успокоить сердце. Хватит ли у нее сил, чтобы прогнать его?

— София! — в изумлении воскликнула Сандра, войдя в гостиную.

Гостья отложила в сторону журнал и быстро встала.

— Прости, пожалуйста, что я вошла без разрешения, но меня впустила твоя соседка. Она сказала, что ты не будешь возражать.

25
{"b":"3315","o":1}