ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Не смотри на меня так! — прохрипел он, хватая ее ладонь и покрывая пальцы торопливыми поцелуями.

Прикосновения горячих губ к руке еще больше распалили Дебру.

— Я должна пойти проведать Ванессу, — сдавленно произнесла она, отступая назад.

— Да, иди, — согласился Лоуренс и крикнул ей в спину: — Прошу тебя, не полагайся целиком на мое самообладание. Никогда еще в жизни я так страстно не желал никакую женщину, как хочу тебя.

Ванесса спала глубоким сном, и Дебра осторожно прикрыла дверь в ее спальню. Она обследовала другие три комнаты: все они были просторными, в них стояли большие, удобные, судя по впечатлению, двуспальные кровати. Первая комната, самая ближняя по отношению к спальне хозяйки, будет ее комнатой, решила она. Лоуренс долго сидел за рулем, ему особенно надо отдохнуть, а она подежурит. Ее спальня поэтому и должна быть рядом с комнатой пострадавшей. Такое решение вопроса показалось ей вполне убедительным. Довольная своей рассудительностью, Дебра приготовила комнату себе и соседнюю с ней для Лоуренса.

Исследовав содержимое комода в своей комнате, она нашла банные полотенца и ночную рубашку, о которой говорила Ванесса. Это была почти прозрачная батистовая рубашка, отделанная тончайшими кружевами, в стиле времен королевы Виктории. И Дебра представила, как когда-то давно какая-нибудь девушка, вздыхая и мечтая о своем возлюбленном, шила такую же. Не желая и дальше предаваться мечтам, она положила рубашку на кровать и стала спускаться вниз. Едва она ступила на лестницу, как люстры стали предупреждающе мигать.

— По-моему, сбывается предсказание мисс Уайт, — крикнул Лоуренс.

— Да, похоже на это, — согласилась она.

— Интересно, а где взять керосиновые лампы? Ты случайно не в курсе? — спросил он,

— Они в том же сарае, где и горючее для плиты. Я видела их, когда искала его.

— Хорошо, тогда я схожу за ними и принесу в дом.

— Разумная идея, — прокомментировала Дебра, глядя на едва светившиеся люстры.

Плита Ванессы работала не так эффективно, как та, что была у тети Агаты. Проверив курицу и пирог, Дебра поняла, что очень голодна. Последний раз, когда она завтракала, было еще раннее утро, да и то ей тогда удалось лишь выпить чашку кофе. Тостер безнадежно испортил хлеб, превратив его в уголь. Вся надежда была на ланч у Ванессы. Но, увы…

— Это мне напоминает дни, проведенные в летнем детском лагере, — поделился мыслями Лоуренс, принеся лампы и керосин.

— Летний лагерь? — переспросила она.

— Да, чисто американское изобретение, — усмехнулся он. — Придумано для того, чтобы избавить родителей от необходимости развлекать своих чад в долгие летние каникулы. В принципе идея сама по себе замечательная, поскольку учит детей самодисциплине и самостоятельности.

— Ты американец, но акцент почти незаметен.

— А вот и ошибаешься. Я англичанин, но, когда мне было семь лет, мои родители уехали в Канаду.

— Канаду?

— Да. Позднее они развелись и мы с мамой перебрались в Штаты.

— Она и сейчас там? — спросила Дебра и тут же поняла, что вторглась в запретную зону.

Кулаки Лоуренса сжались, словно он готовился отразить нападение. Лицо стало суровым и непроницаемым. От него повеяло холодом.

— Да, — ответил он и отвернулся. — Теперь нам надо найти спички, чтобы зажечь эти лампы. Ты случайно не знаешь, где они могут быть?

Было очевидно, что разговаривать на эту тему Лоуренс не хотел. Дебра припомнила, как Трейси мимоходом упомянула о том, что их старик, Шон Мак-Манус, по сути дела воспитал его. Лоуренс был младше его дочери Жаклин на несколько лет. Странно, что Роберт ни словом не обмолвился обо всем этом, когда объявил, что Лоуренс займет его кресло. Возможно, последний сам не хотел афишировать свои отношения с семьей Мак-Манус и предпочитал держать свою личную жизнь в секрете. Судя по его реакции на невинный вопрос о матери, он очень болезненно относился ко всему личному.

— Спички вон там. — Она указала рукой на полку, не желая показывать, что уязвлена его реакцией.

— Ну и отлично. Теперь мы можем быть уверены, что они исправны, — с удовлетворением произнес шеф, зажигая одну из ламп, а затем жалобно спросил: — А когда мы будем есть? У меня уже желудок прилип к позвоночнику.

Приняв его правила игры, Дебра ответила легко и непринужденно. Сейчас было бесполезно указывать ему на то, что он обидел ее, воздвигнув между ними барьер отчуждения. Возможно, позднее, когда они лучше узнают друг друга, он расскажет ей, что томит его. Мужчины часто очень неохотно делятся своими сокровенными переживаниями.

— Думаю, уже совсем скоро он отлипнет. Я и сама голодна как волк.

— Нам надо обдумать наши дальнейшие действия. Кто-то из нас должен дежурить ночью у постели Ванессы… — Лоуренс вернулся к деловому тону.

— Я позабочусь о ней. Моя комната рядом с ее, и мне не составит труда присматривать за ней. К тому же в ее спальне есть большое кресло, и я могу спать на нем. — Видя, что Лоуренс собирается спорить с ней, Дебра поспешно добавила: — Послушай, ты привез нас сюда, полдня проведя за рулем, и теперь настала моя очередь внести свою лепту. Мне не в первый раз исполнять роль сиделки. Несколько лет назад моя тетя сломала руку и я ухаживала за ней.

— Несколько лет назад?! Но ведь ты была тогда совсем юной! А как же твои родители?.. — Он запнулся.

— Они погибли, когда мне не исполнилось и года. Тетя Агата воспитала меня. Вообще-то она — тетя моего отца, одинокая и суровая старая дева, но тем не менее очень добрая и заботливая. Если бы не она, скорее всего, я воспитывалась бы в каком-нибудь приюте или детском доме. Нет, я не отрицаю той благородной роли, которую они играют в жизни сирот, но они не могут дать всей той теплоты отношений, любви и внимания, которую мне подарила тетя.

— Я понимаю, о чем ты говоришь.

Ей показалось, что сейчас Лоуренс продолжит свою мысль, но тот вдруг встал и нетерпеливо зашагал по кухне.

— Что же случилось с тобой, Дебра? Из всего услышанного мной о твоем прошлом я могу сделать вывод, что в принципе ты из тех, кто рано выходит замуж и целиком посвящает себя заботам о муже и семье. Может, это своеобразный протест против чересчур строгого тетиного воспитания? Вероятно, поэтому ты и связалась с женатым мужчиной? — Его голос был груб и агрессивен, как и тогда, при первом разговоре.

— Нет. Это не имеет ничего общего с протестом или моей тетей. Ты заблуждаешься. Да, тетя научила меня всем домашним премудростям, но не для того, чтобы я стала кому-то домовитой женой и рачительной хозяйкой в доме, а ради моего собственного блага. До пенсии она работала учительницей. Благодаря ее воспитанию мне легко давались многие предметы в школе, особенно гуманитарные науки, и я рано выбрала себе будущую профессию. В определенном смысле моя тетя — феминистка. В одном я уверена: она никогда не согласится с утверждением, что мужчина почти во всем превосходит женщину.

* * *

Дебра старалась восстановить прежние, доверительные отношения и не хотела говорить о Брайане или объяснять что-либо. В конечном счете это могло бы привести к разговору на темы, которые она была не готова обсуждать. Например, почему она никогда не чувствовала удовлетворения от общения со своими ровесниками, а с Брайаном, который был старше ее, ей было легко и интересно. Она еще не чувствовала в себе готовности признаться, что была совсем наивной и не догадывалась, что ее возлюбленный женат, пока ее близкая подруга не открыла ей глаза. Если бы она рассказала все это, Лоуренс сразу бы понял, как мало она знает мужчин и что она целомудренна. Или, говоря словами Брайана, сексуально апатична. А так ли это на самом деле? Тогда ей казалось, что он прав, но, испытав жаркие объятия Лоуренса, вкусив его страстный поцелуй, она стала сомневаться. Этот мужчина разбудил в ней дремавшие инстинкты, которые, как она знала, существуют. И значит, она не совсем безнадежная…

— Ты обиделась на меня, и совершенно справедливо. Мне не стоило затрагивать эту тему. Ведь ваш роман действительно закончен?

17
{"b":"3319","o":1}