ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Все, что мы оставили позади
Выйди из зоны комфорта. Измени свою жизнь. 21 метод повышения личной эффективности
45 татуировок менеджера. Правила российского руководителя
Элиза в сердце лабиринта
Наказание жизнью
Научись вести сложные переговоры за 7 дней
Экспедитор
Пираты сибирской тайги
Остров разбитых сердец
A
A

— Следи за дорогой! — напомнила ей Кристи.

— Что? Ах, да… Ну, так вот, я рассказала ему, как ты помогла нам с Грегом при переезде.

Кристи промолчала. Насколько она помнила, эта помощь свелась к подбору антикварной мебели и обивочной ткани.

— Там явно недостает женской руки, — продолжила Дорин.

— Ну, за этим дело не станет, — пробормотала Кристи в надежде переменить тему.

— Он уже обращался к тебе? — Глаза подруги загорелись.

— Да нет, ты меня не поняла. У него же есть невеста, ты сама говорила. — Кристи пожала плечами.

— Ну да, конечно… Честно говоря, я про нее даже забыла… Впрочем, в доме Айвора я видела фотографию — черненькая такая девушка, очень молоденькая… Кажется, ее зовут Гейл.

Гейл, мысленно повторила Кристи, словно пробуя это имя на вкус. В его звучании было что-то мягкое, чувственное… Да, оно подходило скорее юной девушке, прелестной и беззащитной, нежели зрелой женщине. Кристи представляла себе совсем иной образ возлюбленной Айвора.

— Он о ней не распространялся, — добавила Дорин, и Кристи поняла, что той не удалось выведать подробности частной жизни Холдейна. — Кажется, она работает в рекламе и сейчас отправилась по каким-то делам в Австралию. Когда Гейл вернется, Айвор тоже не сказал, но одно я знаю определенно: он купил ферму, не посоветовавшись с ней.

— Довольно о нем, — решилась наконец Кристи прекратить этот разговор.

Дорин бросила на нее недоумевающий взгляд.

— Тебе все еще тяжело вспоминать о том, что произошло за ужином? А я-то думала, вы помирились.

— Мне вообще неприятно думать о Холдейне, — жестко парировала Кристи. — Представь себе, этот человек мне просто не нравится, безотносительно к тому, вежлив он со мной или груб.

Та удивленно пожала плечами, но промолчала.

Хотя Кристи понимала, что подруга хочет ей добра, ее рассердило то, что та так некстати заговорила с Айвором о ее дизайнерском даровании.

Женщины, подобные Дорин, думала она, не могут взять в толк, что их незамужние подруги не всегда тяготятся своим положением, и все время пытаются выступить в роли свах. Как правило, Кристи это забавляло, но в данном случае не вызывало ничего, кроме раздражения.

К счастью, вопрос о покупке платья оказался для Дорин первоочередным, и до конца вечера о Айворе Холдейне не было сказано больше ни слова.

Бессмысленно было отрицать, что порой Кристи завидовала Дорин, позволявшей себе всякого рода удовольствия. Вот и теперь дорогие блестящие сумки подруги были битком набиты покупками. Говорилось об одном платье, а куплены и костюм, и туфли, и кожаная сумочка…

Когда они возвращались к машине, Дорин заметила:

— Отсюда совсем недалеко до фермы Холдейна. Не хочешь наведаться туда? Айвор наверняка сейчас дома.

— Нет, — резко ответила Кристи, но пульс у нее заметно участился.

Не хватало еще вторгаться незваной в его владения! — возмущенно подумала она.

Но все-таки почему так отчетливо встает перед ее глазами образ невесты Айвора? Почему этот человек сделался для нее источником страданий? Почему он нарушает ход ее мыслей, мешает спокойно жить, по существу, преследует?

Когда ремонт коттеджа останется позади, я больше не буду испытывать чувство вины и ответственности и таким образом освобожусь от Айвора Холдейна, твердо сказала себе Кристи. Это лишь временное помрачение ума, от которого я наверняка скоро избавлюсь.

Глава 5

Через неделю Кристи получила письмо.

Это случилось в субботу утром. Позади была трудная неделя, и случались дни, когда ей приходилось просиживать за работой до поздней ночи.

Наконец наступили выходные, можно прийти в себя, отоспаться, радовалась она. И вот…

Кристи взяла в руки конверт. Адрес был напечатан на машинке, что свидетельствовало о том, что письмо официальное. Скорее всего, агент оповещает меня о ходе дел с квартирой, решила девушка, но, когда она достала листок из конверта и развернула, ее охватил ужас.

Кристи прочла послание, потом перечитала снова, и сердце ее наполнилось глухим отчаянием. Может быть, она чего-то недопоняла? Надо прочесть еще раз. Кристи читала медленно, повторяя вслух отдельные слова, словно надеялась, что увидит при повторном чтении другой текст.

Письмо составляло всего одну фразу:

"Мистер Юджин Айшем, арендатор коттеджа по Саутлейн, Роуденд, Джонстон, уполномочил нас сообщить, что если ремонт здания не состоится в течение четырех недель со дня отправки извещения, то с его владелицы будет взыскана не только стоимость строительных работ, но и определенная сумма в возмещение причиненного морального ущерба и вреда, нанесенного здоровью мистера Айшема, а также все судебные издержки”.

Кристи стало трудно дышать, голова раскалывалась. Она отказывалась верить своим глазам.

Зачем было посылать такое письмо теперь, когда она все делает для того, чтобы ремонт начался? Ведь она же сказала об этом Юджину Айшему.

Да, припомнила вдруг Кристи, ведь это Айвор Холдейн спросил ее, когда начнутся работы, а она ничего определенного ему не сообщила. Хотя… Он предположил, что речь идет о нескольких месяцах, и она согласилась.

Итак, Холдейн знал, что за четыре недели ничего не произойдет, и все же отправил это уведомление!..

Слезы навернулись Кристи на глаза. У нее не оставалось ни малейшего сомнения в том, что за всем этим стоит именно Айвор. Да, это он преднамеренно установил жесткие сроки, зная, что ей, Кристи, в них ни за что не уложиться. Чего ему нужно? Ее крови?

Неужели он полностью разделяет непоколебимую веру своего дяди в то, что она, богатая, процветающая домовладелица, отказывается поддерживать свою недвижимость в надлежащем состоянии и умышленно вводит окружающих в заблуждение, намереваясь уйти от ответственности?

Девушка представила себе, как ее вызовут в суд. Да, она готова признать, что несет ответственность за дом, но при чем тут возмещение ущерба здоровью, налоги, компенсация?..

Кристи попыталась заставить себя справиться с дрожью. Надо сесть и все спокойно обдумать.

Два часа просидев над листком с колонками чисел, девушка сжала виски. Она убедилась, что выхода из сложившейся ситуации нет. Даже если она продаст свою квартиру вместе с мебелью, даже если найдет рабочих, готовых приступить к делу немедленно, — ей все равно не уложиться в эти четыре недели.

Существует еще возможность взять у банка кредит под продажу квартиры… Но нет, на такой риск идти не следует. Если жилье не удастся быстро продать, она в довершение ко всему окажется еще и должницей.

Кристи оставалось только одно, и она приняла решение.

Девушка распахнула дверцы шкафа и достала оттуда темно-синий костюм, не шикарный, но изящный — лучший из всех ее нарядов, в котором она появлялась на конференциях и встречалась с важными клиентами, — а потом кремовую блузку, серые чулки и синие лакированные туфли.

Одевшись, она посмотрела на свое отражение. Свежевымытые блестящие волосы рассыпались по плечам, легкий грим довольно удачно скрывал следы бессонницы и слез. Кристи хотелось выглядеть холодной, собранной, деловой женщиной, отвечающей за каждый свой шаг. Ей важно было войти именно в этот образ, казаться уверенной и ни в коем случае не выдать царящего в душе хаоса.

Она медленно и осторожно ехала по направлению к ферме Айвора Холдейна.

Конечно, соблюдая правила хорошего тона, надо было предварительно позвонить ему и договориться о встрече, но ведь он может не захотеть ее видеть. Ему прекрасно известно, что после получения такого письма Кристи ничего другого не остается, как пойти на переговоры, и, вероятно, воспользуется безвыходностью ситуации, в которой она оказалась, чтобы вывести ее из себя, отказав в аудиенции или заставив ждать.

Но Кристи была твердо намерена показать ему, что ее совсем не так просто запугать, как кажется на первый взгляд.

Подъехав к ферме, она увидела “лендровер”, припаркованный в вымощенном булыжником дворике. Чтобы открыть ворота, ведущие на территорию фермы, Кристи пришлось выйти из машины.

12
{"b":"3321","o":1}