ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Два в одном. Оплошности судьбы
Ужасная медицина. Как всего один хирург Викторианской эпохи кардинально изменил медицину и спас множество жизней
Интуитивное питание. Как перестать беспокоиться о еде и похудеть
М**ак не ходит в одиночку
Разумный инвестор. Полное руководство по стоимостному инвестированию
Трансляция
Месть по-царски
Мертвые не лгут
Харизма. Как выстроить раппорт, нравиться людям и производить незабываемое впечатление
A
A

Вернувшись в спальню, она долго дразнила мужа, примеряя свои новые платья, а потом стала натягивать на себя его джемперы и свитеры.

— Ты похожа в этом на очень юного мальчишку, — комментировал это своеобразное дефиле он, с удовольствием наблюдая за ней.

— Такого, как тот испанец? — лукаво поинтересовалась Кристи.

— Зачем ты о нем вспомнила?.. — Лицо Айвора мгновенно помрачнело. — Теперь моя очередь просить у тебя прощения. Этот мальчишка и Мерседес, с которой ты фехтовала так азартно, — брат и сестра.

— Ты их знаешь?

— Видишь ли… Сегодняшний скандал произошел не только из-за тебя. Мерседес была моей любовницей.

Кристи вспыхнула от ревности, но тут же взяла себя в руки и попыталась рассуждать здраво. Не мог же такой привлекательный мужчина, как Айвор Холдейн, до тридцати пяти лет быть девственником… Она должна радоваться, что он рассказал ей о своем романе…

— Я познакомился с ней в Мадриде, — продолжал тем временем он. — У меня расстроилась одна выгодная сделка, и я был вне себя от ярости. Я сидел в городском парке, мрачный и удрученный. Тут ко мне подошла очень красивая женщина и завела со мной разговор… Я был польщен таким вниманием к своей персоне, особенно когда узнал, что Мерседес актриса. Но вскоре выяснилось, что ее не интересуют ни творчество, ни дом, а самое главное — она понятия не имеет о таком душевном качестве, как порядочность. Я не мог представить такую женщину ни женой, ни матерью своих детей. Впрочем, она сама всегда подчеркивала, что не собирается иметь детей. Уже два года как мы расстались, но ее брат все еще надеялся примирить нас… Хватит про них!

Чтобы отвлечься от неприятного разговора, они стали слушать музыку, а потом читали любимые стихи о любви.

Айвор овладел Кристи так же, как в ту памятную первую ночь, словно упав на нее с высоты.

Удовлетворенные и уставшие, они уснули крепким сном, но не проспали и четырех часов, и утром их обуяла жажда деятельности.

Пригласив в помощники Энн Холлис и молодого юношу-соседа, молодые супруги принялись за обустройство дома. Уже к полудню были доставлены серебристые обои, старинная мебель, гнутые деревянные карнизы для штор.

Кристи хотелось устроить все так, чтобы Юджину Айшему, который на следующий день должен был переехать к ним в связи с началом ремонта коттеджа, было удобно и уютно здесь.

Вечером Айвор приладил прицеп к “лендроверу”, и они отправились в ботанический сад, где выбрали самые красивые кактусы, ананасы, пальмы…

— А теперь я одна поеду за подарками! — объявила Кристи.

Поздно вечером она вернулась домой вместе с персидским котенком и забавным щенком.

Кристи и Айвор еще долго бродили по комнатам, рассуждая и споря о том, как преобразить дом.

Юджин Айшем, перебравшись к ним из коттеджа, снова демонстрировал свой вздорный характер. Его возмутило известие о том, что экстравагантная испанка была любовницей племянника, а то, что Кристи могла петь Арчибальду Стивенсу французские песенки, просто не укладывалось у старика в голове.

— Хорошо, я буду петь их вам! — попыталась исправить свою вину она и затянула веселенькую мелодию.

Лицо старика просияло, и Кристи подумала, что он, вероятно, много лет не улыбался так беззаботно и открыто.

— Мы с ним поладим, вот увидишь! — заговорщически шепнула она мужу. — Я буду петь, а ты аккомпанировать, но сначала принеси шоколадку и бокал шампанского.

Эпилог

Так ли давно Кристи слышала от Айвора:

"Зачем мне Австралия? Я не люблю долгих путешествий”.

И вот теперь он рвется туда, да еще тащит ее за собой, хотя знает, что ей сейчас ни в коем случае нельзя покидать дом.

Примирение с Айшемом было нелегким для них обоих. Кристи пришлось выслушать от него немало несправедливых обвинений, но она действовала терпеливо, медленно и осторожно и в результате завоевала сердце старика.

Ремонт коттеджа был близок к завершению, но накануне вечером Юджин постучался к Кристи в спальню и, едва скрывая слезы, начал умолять ее:

— Милая, позволь мне пожить с вами еще немного… Одна старая женщина когда-то давно предсказала мне, что я буду умирать на руках у дочери. А так как мне не довелось стать отцом, то кого бы я мог назвать дочерью, как не тебя?

Он говорил о том, как счастлив их счастьем, какая радость для него присутствовать на их субботних музыкальных вечерах, слушая пение Кристи; что она, особенно голосом, напоминает ему Клеменс.

И она наконец узнала подробности жизни Юджина Айшема. Оказывается, он с юных лет был влюблен в Клеменс — образованную, прелестную, наделенную замечательным вкусом девушку. Но, увы, — та не только не питала к нему ответных чувств, но, казалось, вообще испытывала отвращение к сексу. Со временем Юджин понял, что ее артистизм и обаяние скрывают тяжелый душевный недуг, и ему стало ясно, что у них нет общего будущего. Но он так больше никого и не полюбил и на всю жизнь остался холостяком.

Поэтому оставить одинокого старика без присмотра казалось Кристи равносильным предательству. Кроме того, у нее появилось много новых забот.

До замужества многие считали, что Кристи, будучи, разумеется, человеком высоких нравственных принципов, все же достаточно холодна и эгоистична, чтобы жертвовать ради любви к ближним своим уютом и покоем. А теперь, когда она раскрылась миру, как цветок под ласковыми лучами солнца, все увидели ее доброту, а союз с Айвором к тому же принес ей богатство.

И тогда к Кристи вереницей потекли просители. А она была так благодарна Богу за свое счастье с Айвором, что ей хотелось поделиться им со всеми. В результате за две недели молодая женщина взяла на себя столько обязанностей и дала столько обещаний, что ей стало ясно: ни о каком свадебном путешествии в ближайшие два-три месяца не может быть и речи.

Шесть благотворительных обществ ввели ее в свои комитеты, и Айвору уже четырежды приходилось раскошеливаться на разные мероприятия, а потом стоять в дверях с приколотым к плечу распорядительским бантом.

Коттедж, ввиду отказа Юджина возвращаться туда, был временно отдан под клуб и мастерские для нуждающейся молодежи.

А сколько несчастливых в замужестве женщин приходило к Кристи поделиться своими горестями! Увы, одной из них стала и ее самоуверенная и благополучная подруга Дорин, которая, рыдая, заявила, что у Грега начинается роман с Гейл Холдейн.

Кристи еще на своей свадьбе обратила внимание на то, что Грег часто танцует с ее новоиспеченной золовкой и даже как-то преображается в обществе Гейл. К своему стыду, в какой-то момент Кристи даже подумала, что эта женщина больше подошла бы ему, чем Дорин.

Но твердые представления о нерушимости брака заставляли ее принять сторону подруги. Может быть, Дорин и полезно было приревновать мужа, но семья во что бы то ни стало должна быть сохранена.

Как-то за ужином Айвор намекнул Кристи, что она слишком беззаботно распоряжается своим временем и неосторожна в тратах. Потом он прошел в спальню и тут же уснул как убитый, а она не могла уснуть.

Кристи вдруг осознала, что, пока она раздавала советы другим женам и невестам, сама потеряла любовь и даже уважение мужа. Не прошло и месяца их супружеской жизни, как выяснилось, что она не подходит ему, недостойна его, не вправе быть его женой. Но в то же время ей искренне хотелось помочь всем тем, кто в этом нуждался.

Может, мною движет самое обыкновенное тщеславие? — терзалась она. Я решила облагодетельствовать весь мир за счет единственного человека — того, кто вытащил меня из бездны разорения, избавил от унылого одиночества?! Видимо, Элвин был прав: я далека от жизни, у меня нет элементарной практической сметки.

Разве Айвора и Гейл нельзя назвать добрыми и великодушными людьми? Безусловно, можно. Но они владеют и своими нервами, и своим временем, не позволяют себя уговорить и сесть на голову…

А что, если все на самом деле гораздо хуже? Сколько страсти вложил Айвор в их близость… Но где же плод этой страсти? А вдруг муж подозревает, что она бесплодна?

28
{"b":"3321","o":1}