ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рука Джейка скользнула вниз, еще сильнее возбуждая Кейт, но мимоходом сказанная циничная фраза разом отрезвила ее. Кейт вмиг осознала, что происходит, Еще мгновение она лежала неподвижно, все еще ощущая ликование своего растревоженного тела, которое так истосковалось по ласкам Джейка. И все же разве могла она забыть, сколько мук и боли принес ей этот человек?

— Если ты так изголодался по женщине, Джейк, тебе стоит обратиться к Рите, — бесцветным голосом проговорила она, отодвигаясь сторону.

Тихое ругательство раскололо воцарившую в хижине тишину, и Кейт невольно сжалась комок под презрительным взглядом, которым одарил ее Джейк.

— Я совсем забыл, что ты большая любительница садо-мазохистских игр, — пробормотал он, поднимаясь. — Но учти, тебе самой придется до конца твоих дней обжигаться на том же самом огне, с которым ты играешь. Если сегодня вечером мне суждено лежать в спальном мешке, изнывая от неудовлетворенного желания, то меня по крайней мере, будет утешать мысль, что ты мучаешься точно так же, как и я. Когда я увидел тебя в среду, у меня мелькнула мысль, что ты наконец-то повзрослела, но я ошибся — ты все та же маленькая дурочка, которой была прежде.

Он поднял с пола один из скатанных спальных мешков и швырнул его Кейт.

— Сладких снов тебе, милая! — саркастически бросил он и повернулся к Кейт спиной, чтобы развернуть второй спальник. Перед тем, как лечь спать, он кочергой помешал горящие угли так, чтобы они не горели, а тлели, и комната погрузилась в какой-то адский багровый сумрак.

Кейт стало не по себе от того, что еще несколько минут назад она могла желать этого недоброго и страшного человека. Дрожа всем телом, она забралась в стеганый спальный мешок. Притворяться не имело смысла — она действительно желала его, желала так исступленно, что потеряла голову. Вот и сейчас Кейт не могла унять дрожи, пытаясь успокоить себя перед сном. Если бы он не бросил этих неосторожных слов, кто знает…

Кейт поежилась и решительно закрыла глаза. Она поступила совершенно правильно. Как она жила бы дальше, если бы позволила Джейку заниматься с ней любовью? Да, он желал ее, но лишь потому, что хотел удовлетворить свою похоть. Такой мужчина, как Джейк, никогда бы не смог довольствоваться жизнью монаха, а тут под рукой — женщина, да еще женщина, с которой он когда-то жил. Как и она, он был захвачен искушением близости, воспоминаниями о том времени, когда они были мужем и женой.

Слава Богу, что у меня хватило ума и мужества остановить его в последний миг, подумала Кейт и закрыла глаза, пытаясь уснуть.

Глава 4

По возвращении в Вулертон Кейт сумела сделать так, чтобы ее злополучная воскресная прогулка не наделала шума в городке. Впрочем, удалось ей это лишь отчасти. В понедельник перед самым перерывом на ланч в магазине появилась Рита. Глаза ее зловеще сверкали, а лицо было искажено злобой.

— Ты, надо думать, считаешь себя очень умной! — с порога бросила она. — Нет, милочка, Джейк слишком умен, чтобы купиться на такие фокусы. Я еще на ужине у Кевина заметила, что ты домогаешься его внимания, но заруби себе на носу: у тебя ничего не выйдет, милочка! И я хочу, чтобы ты хорошенько подумала…

Она осеклась, потому что над дверью в магазин зазвенел колокольчик, и в дверном проеме вырос Джейк собственной персоной. Обе женщины поначалу оторопели, но Рита первая пришла в себя и, окатив убийственным взглядом Кейт, подхватила Джейка под руку и нежно проворковала:

— Милый, как замечательно, что ты здесь! Ты наверняка захочешь подбросить меня домой, да и вообще я соскучилась по тебе!.. Кстати, милый, перед Охотничьим балом папа традиционно дает ужин для избранных персон. И ты, как понимаешь, в числе приглашенных… Да, как ты здесь оказался? — как бы мимоходом поинтересовалась она. — Только не говори, будто пришел купить один из джемперов Кейт!

— Здравствуй, Кейт! Я проезжал мимо и решил узнать, как ты себя чувствуешь, — заговорил Джейк, словно не замечая Риту, прильнувшую к его руке.

— Совершенно нормально! — ответила Кейти, поколебавшись, спросила. — А ты?

— Спасибо, как-нибудь выживу. В прошлом мне приходилось переносить и не такое! — усмехнулся Джейк.

Кейт покраснела.

— Признаться, я до сих пор не поняла, что может одинокая женщина делать в горах? — вмешалась в разговор Рита.

Кейт мысленно досчитала до десяти, удержавшись от колких словечек, которые так и вертелись у нее на языке. Краем глаза она видела, как Джейк следит за ее реакцией. Два года назад Кейт непременно спасовала бы перед хищницей наподобие Риты, но за годы разлуки с Джейком она стала взрослее и научилась держать себя в руках.

— Что у вас тут произошло? — поинтересовалась Мэг, появившись в зале и через витрину провожая взглядом Джейка и Риту. — Я наводила порядок в кладовке и невольно слышала все, что тут было сказано.

— Рите, кажется, взбрело в голову, будто я пошла в горы специально для того, чтобы от бить у нее Джейка.

— Ха, я бы не стала осуждать тебя за такую попытку! — рассмеялась Мэг. — Вот уж действительно стопроцентный мужчина, который никому не позволит принимать за него решения!.. И что, у нее есть основания для такой ревности? — с лукавым любопытством поинтересовалась она. — Его действительно интересовало только состояние твоего здоровья? Или он пришел за чем-то большим?

— Меня это не волнует, — отрезала Кейт. — Я тебе уже говорила, что он не в моем вкусе.

— Ну да, я помню, — кивнула Мэг. — Именно это и беспокоит меня! — Она внимательно посмотрела на подругу и пояснила: — Кейт, он во вкусе любой нормальной женщины, даже если та ни за что на свете в этом не признается! И самое главное, что ты прекрасно все это понимаешь и вполне разделяешь мое мнение!

— Не только разделяю, но и при случае расскажу о нем Мэтту, — шутливо пригрозила Кейт, но сердцем она понимала, что подруга права.

Джейк действительно обладал той сексуальной притягательностью, против которой смогли бы устоять немногие из женщин. За время короткой семейной жизни с Джейком Кейт буквально сходила с ума при всяком взгляде, брошенном на него другой женщиной, а взглядам этим не было числа. На этой почве между ней и мужем возникали постоянные ссоры, хотя истинную причину раздражения Кейт всячески маскировала, боясь, что он просто развернется и без всяких присловий уйдет к одной из этих женщин.

С первых же дней брака Кейт начала сомневаться в своей способности удержать Джейка, и, хотя любила его до беспамятства, о чувствах своих молчала. Джейк проговорился однажды, что женился на ней в порыве жалости. Еще он говорил, что с ее сексуальной отзывчивостью брак их не может не быть счастливым, и это, как она теперь понимала, было явным цинизмом, потому что Джейк ни разу не признался, что любит ее. Ни разу! Да, он желал ее, желал физически, и в первые месяцы их совместной жизни, казалось, получал какое-то животное удовлетворение, пробуждая в ней неистовую чувственность, но слово “любовь” так ни разу и не всплыло в их отношениях.

А раз так, брак их был ошибкой, раздраженно подумала Кейт, убираясь на полках. Она начала понимать это через полгода после свадьбы, хотя и прилагала все усилия для того, чтобы их семейная жизнь удалась. И не случайно, что именно Джейк оставил ее, бросив на прощание саркастическую реплику: “Если однажды ты сумеешь стать взрослой, найди меня!”

Во второй половине дня беспокойство, владевшее Кейт, стало непереносимым, и она поняла, что если не убежит немедленно из этих стен и не предпримет какое-нибудь физическое действие, то сойдет с ума. Оставив Мэг в магазине одну, она торопливо зашагала в направлении маленького домика Сары Кэдди.

День был холодный, и восточный ветер пронизывал редких прохожих насквозь. Сара душевно встретила Кейт, открыв ей буквально через секунду после первого же стука в дверь.

— Я видела, как вы шли по улице, — с сияющей улыбкой сказала она. — У вас найдется вре — мя выпить со мной чашечку чая?

12
{"b":"3323","o":1}