ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кейт с нежностью посмотрела вслед старушке, засеменившей в направлении кухни.

— Кстати, — продолжала Сара, — одна из моих племянниц только что получила место на атомной электростанции. Да, я знаю, что вы против АЭС, — продолжила она, наливая чай, — но куча здешних ребят благодарят Бога за то, что у них появилась работа.

В дверь кто-то постучал, и Сара неожиданно нахмурилась и побледнела.

— Открыть? — спросила Кейт, стоявшая ближе к двери.

На мгновение ей показалось, что Саре стало дурно. Старушке было семьдесят с лишком, и хотя она всегда выглядела крепкой и энергичной, годы все-таки брали свое.

Не дождавшись ответа, Кейт открыла дверь, и почти тут же ее оттолкнул от двери юный молодчик. Парню было лет пятнадцать от силы, но держался он на редкость нагло.

— Гляди-ка, у тебя гости, — коротко бросил он Саре, стоявшей за спиной Кейт, и, помявшись, буркнул: — Ладно, я зайду позднее.

— Это племянник мистера Джеймса, — пояснила Сара, когда парень ушел. — Он подрабатывает на посылках и всякой мелкой работой…

Голос у нее звучал удивительно безжизненно, и Кейт готова была поклясться, что в глазах старушки мелькнул страх. Впрочем, Сара тут же сменила тему беседы, а к тому времени, когда Кейт поднялась, чтобы уйти, она окончательно уверила себя в том, что страх в глазах миссис Кэдди — не более чем плод ее разгоряченного воображения. На пороге Кейт обернулась и обняла старую леди.

— Вы ведь знаете, что всегда можете прийти ко мне, если… если вам надо будет с кем-то поговорить, правда?

— Вы — чудесная девушка, — с чувством сказала Сара. — И имейте в виду, что очередной джемпер я закончу к концу месяца. Не задерживайтесь на улице, ветер холодный и мороз кусает.

Кейт была на полпути домой, когда услышала сзади сигнал автомобиля. Невольно отступив в сторону и обернувшись, она увидела, что рядом с ней в сверкающем черном “БМВ” едет Джейк.

— Садись, пока не окоченела, — приказал он. — И не трать время на споры, Кейт!

Кейт подчинилась, и только застегивая ремни безопасности, она поняла, что действительно очень замерзла. До дома оставалось от силы полмили, но каждую секунду пути она осознавала присутствие рядом с собой Джейка, краем глаза смотрела на его большие руки, властно державшие руль, деловой костюм, отлично сидевший на нем, и ощущала себя птицей, попавшей в силки.

— Никаких последствий после той неудачной прогулки?

Кейт покосилась на него, облизала пересохшие губы и, тщательно подбирая каждое слово, ответила:

— Абсолютно никаких. Собственно, если сохранять хладнокровие и действовать правильно, не поддаваясь панике, все обычно заканчивается… благополучно.

Пусть теперь гадает, что она собиралась сказать подумала Кейт.

— Приехали, — ровным тоном сообщила она. — Спасибо, что подбросил.

Она потянулась к ручке двери, но Джейк поймал её за рукав.

— В благодарность за услугу ты должна пообещать мне танец на Охотничьем балу, — сказал он — у нас накопилось много новостей друг для друга, а потому…

— Не стоит использовать меня для того, чтобы вызвать ревность Риты, Джейк, — решительно возразила Кейт. — Единственное, что мне от тебя нужно — это развод. Наш брак был сплошным фарсом, и я хочу…

— Я не дам своего согласия на развод!

На мгновение она окаменела от резкого, напряженного тона Джейка, затем растерянно заморгала, когда он наклонился к ней, чтобы открыть дверцу. Когда его рука слегка коснулась груди Кейт, она задохнулась от охватившего ее волнения. Воспоминания, которые она тщательно прятала в дальние уголки памяти целых два года, вспыхнули с новой силой, и желание принадлежать этому мужчине, сидевшему совсем рядом, пронзило ее как раскаленный нож.

Кейт вышла из машины, ноги у нее подкашивались. Все было как при первой их встрече: Джейк всего лишь взглянул на нее — и она растаяла. Но так было тогда. Сейчас она должна была устоять против предательского всплеска чувств. Должна была бы! А если не могу? — мрачно подумала Кейт, закрыв за собой дверь и бессильно привалившись к ней.

Все дело в ее неисправимой старомодности! После Джейка она ни с кем даже не целовалась, если не считать нескольких невинных, братских поцелуев с Кевином. И неудивительно, что одного вида Джейка оказалось достаточно, чтобы пробудить в ней чувства, которые сама Кейт считала безвозвратно умершими.

Глава 5

— Ну, что скажешь, Мэг?

Кейт озабоченно всмотрелась в зеркало. Охотничий бал был главным событием года местной светской жизни, поэтому платье, купленное специально для такого случая, она не рискнула бы надеть ни в какой другой обстановке. Время, проведенное с Нормой, помогло ей отточить врожденный вкус к вещам, и сейчас, когда дело ее процветало, Кейт могла позволить себе такую дорогостоящую безделицу, как этот наряд — слово, в данном случае более подходящее, чем просто платье.

Эту копию модели из дома Кристиана Диора она купила в Париже. Сшитое из нежно-кремового крепа, оно мягко облегало тело, слегка приподнятые плечи и широкие рукава подчеркивали стройность талии и бедер. Спереди платье было закрытым до ворота, а сзади обнажало спину до самой талии, ниспадая далее до самых щиколоток. Волосы Кейт собрала на затылке в роскошную копну кудрей и, еще раз оглядев себя в зеркале, надела сережки и колье из жемчуга и бриллиантов.

— Ну же, Мэг! — тревожно оглянулась Кейт на безмолвствующую подругу. — Все не то, да? — в панике спросила она. — Нужно было купить что-нибудь с большой юбкой и…

— Не то? Да это не платье, а мечта! — выдохнула Мэг. — Боже, Кейт, ты в нем просто принцесса из сказки! Королева, прекрасная и недоступная в своей башне из слоновой кости! Надо полагать, ты потратила на это бешеные деньги?

— Точно, — с улыбкой ответила Кейт. — Я угрохала на него всю мою месячную выручку плюс чек, который Норма прислала ко дню рождения.

— Значит, тебе захотелось произвести впечатление, — заключила Мэг. — А что-то мне подсказывает, что Кевин твоих усилий не оценит и не поймет! Значит…

— А может быть, я просто хотела всем продемонстрировать, что антиядерное движение не обязательно ассоциируется с джинсами и рубанками в клетку, — покраснев, возразила Кейт.

Она купила это платье задолго до того, как Джейк появился в поселке. Но если бы Джейка не было на бале, не осмелилась бы надеть такой смелый наряд. А почему бы и нет, подумала вдруг она? Почему бы не показать, что она стала настоящей женщиной. Кроме того, это повод утереть нос Рите. Джейка без конца видели в обществе Риты — или Рита появлялась в его обществе, если говорить точнее. Эта дамочка всеми способами демонстрировала, что питает нешуточные притязания на Джейка, и по поселку уже поползли слухи о скорой свадьбе.

Про то, что Джейк женат, Рита явно не знает до сих пор, с грустью подумала Кейт, набрасывая на плечи лисье манто и беря в руки атласную сумочку.

Бал, как и всегда, должен был состояться в большом особняке в десяти милях от поселка. Он принадлежал Национальному фонду опеки и. раз в год арендовался комитетом по подготовке Охотничьего бала. Кевин обещал подвезти Кейт, но почему-то в назначенное время не приехал. Она неуверенно посмотрела на телефонный аппарат: очевидно, его снова куда-то вызвали, значит, надо вызывать такси.

— Не паникуй! — крикнула из спальни Мэг. —Я слышу, как к дому подъезжает какая-то машина.

Через минуту в дверь позвонили, и Кейт ринулась к выходу.

— Кевин! Я уже было подумала, что тебя снова куда-то вызвали…

— Входи же, Кевин! — выкрикнула Мэг из-за спины Кейт, пока та возилась с замком. — И приготовься удержаться на ногах! Ты же еще не видел Кейт в новом платье!

Дверь наконец распахнулась — и тут же подруги застыли как вкопанные, потому что за порогом стоял Джейк. При виде их реакции, губы его невольно дернулись в усмешке.

— Вы, однако, умеете заинтриговать мужчину! — отвесил он комплимент, и от его холодных серых глаз по спине у Кейт пробежали мурашки.

13
{"b":"3323","o":1}