ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Боже, Кейт, — воскликнул он. — Неужели ты ревнуешь, кошечка моя? Сравнивать женщин, как известно, неблагородно, но, если тебе это будет приятно, скажу, что придавать форму сырому материалу — занятие захватывающее. Ты вспыхивала как порох, лишь только я прикасался к тебе — даже если перед этим вовсю протестовала. Помнишь: стоило мне поцеловать тебя…

И губы Джейка опустились к ее губам. Кейт осознавала, что они стоят в темном углу коридора, но даже если бы он целовал ее прилюдно, она не смогла бы сказать ни слова протеста в ответ, потому что таяла в его объятиях, как снег под апрельским солнцем.

— Ты мне соврала, — пробормотал Джейк, и Кейт словно очнулась от сна, со всей остротой почувствовав всю нелепость и неуместность происходящего.

— Соврала?.. Что ты имеешь в виду? — словно со стороны услышала она свой собственный охрипший голос.

Джейк медленно опустил глаза на ее соски, отчетливо напрягшиеся под тонким крепом. Кейт залилась краской, а Джейк медленно проговорил:

— Ты сказала, что не желаешь меня, но это не так. Не правда ли, Кейт?

И он повел ее к двери танцевального зала. Едва они вошли, на Джейка ястребом налетела Рита

— Дорогой, наконец-то!.. Я уж решила, что ты потерялся!.. Кейт, милая, а ты почему одна! — издевательски спросила она, ревниво оглядывая соперницу с ног до головы. — А где же твой кавалер, твой Кевин? Он, кажется, обещал подвезти тебя…

— Его вызвали к больному, — ответил за Кейт Джейк, — и я вызвался подменить его…

Не дожидаясь продолжения разговора, Кейт извинилась и отошла в сторону. Кевин прибыл лишь в середине вечера. Рассыпаясь в извинениях, он повел Кейт к столу — благо подошло время праздничного ужина. Кейт не видела его почта неделю, и им было что обсудить. Встреча с Джейком и его коллегами с АЭС была назначена на канун Рождества, и Кевин попросил ее взять на себя обязанности стенографистки.

— Я все время забываю, о чем только что говорил, так что если ты согласишься, я буду тебе бесконечно благодарен…

— На что она должна согласиться? — спросил невесть откуда материализовавшийся Джейк. Рядом с ним, не отпуская его руки, стояла Рита.

— Я рассказал Кейт про заседание комитета и попросил ее прийти, чтобы записать выступления… Не для печати, разумеется, — для личного пользования.

— Если Кейт пообещает не взрывать станцию во время визита туда, я ничего не имею против, — откликнулся Джейк, и тут же Рита снова увлекла его за собой.

После ужина Кевин ввязался в оживленную беседу с Аланом и Мэри. Кейт стояла одна, когда Джейк подошел к ней и пригласил на танец. Едва они вышли в центр зала, зазвучала тихая лирическая мелодия. Тело у Кейт ныло от желания раствориться в этой музыке, но она строго держалась на безопасном расстоянии от Джейка, так что он, в конце концов, полушутливо приподнял бровь и поинтересовался:

— В чем дело? Можно подумать, ты никогда прежде не танцевала со мною.

— Мы не в дансинге! — запротестовала Кейт, когда руки Джейка скользнули ниже, и его твердые, мускулистые бедра прижались к ее бедрам. Со стороны они смотрелись как влюбленная парочка.

— Нет? А где же?

— Мы в маленьком поселке, где слухи распространяются со скоростью света.

Увы, Джейк снова продемонстрировал, кто хозяин положения, и тело ее непроизвольно открывалось близости, как цветок — внезапному дождю. Никогда прежде она не ощущала ни — чего подобного. Нет, она и раньше жаждала его поцелуев и ласк, но никогда — с такой исступленностью. Никогда еще она так сильно не желала, чтобы он занялся с нею любовью, сейчас, немедленно!

— Нет! — вырвалось у нее, и по глухому стону, который испустил Джейк, она поняла, что не одинока в своем желании.

— Сию секунду я больше всего на свете хочу увезти тебя домой, сорвать с тебя это проклятое платье и заняться любовью так, чтобы в голове у тебя не осталось ни одной мысли, не относящейся ко мне… Но это — голос моего тела, — уже более ровным тоном добавил он, — а разум мой говорит, что пора вернуть тебя твоему кавалеру.

— Чтобы ты смог вернуться к своей подружке? Не теряйся, Джейк, сейчас она готова на все! — огрызнулась Кейт. Как ни противно ей было уподобляться стервозной и мстительной сопернице, сдержать себя она не смогла.

— Во всяком случае, она не копается в себе и живет более естественной жизнью, — откликнулся Джейк. — Ты ведь никогда не могла удовлетвориться тем, что имеешь, не правда ли, Кейт?

Ответить она не успела, потому что музыка смолкла. Джейк с поклоном отвел Кейт к Кевину, а сам вернулся к Рите.

Остаток вечера прошел для Кейт, как в тумане. Примерно за час до конца бала она увидела, что Джейк уходит вместе с Ритой. Все оставшееся время ее терзали воображаемые картины того, как они вместе проводят время. Быть может, он ласкает Риту, как когда-то ласкал ее, занимается с ней любовью с мастерством, сметающим прочь всякое сопротивление, превращающим женщину в бутон, который покорно распускается в его объятиях? Что со мной творится? — в смятении подумала она. Почему я ревную его?

Когда вечер наконец закончился, она испытала облегчение. Кевин отвез ее домой, и по дороге она невольно бросила взгляд на дом, где поселился Джейк. Окна были темные, и Кейт с горечью подумала, что Рита, наверное, обожает заниматься любовью в полной темноте.

Кейт вздрогнула, услышав звонок в дверь, и, нервно оправив юбку бархатного костюма, двинулась к дверям.

Смеркалось, и из открытой двери на нее пахнуло ледяным ветром. Джейк стоял прямо напротив нее, еще более высокий и широкоплечий, чем она обычно его себе представляла.

— Ты уже собралась?

Кейт беззвучно кивнула, схватила сумку и проверила, взяла ли с собой ключи. Выйдя на улицу, она увидела юнца, топтавшегося у машины Джейка, и узнала в нем мальчишку, с которым столкнулась недавно в доме Сары. На лице у молодчика было написано такое недоброе выражение, что по спине Кейт невольно пробежали мурашки и она инстинктивно прижалась к Джейку. Тот оглянулся на парня, и нахмурился.

— Ты его знаешь? — поинтересовался он, открывая дверцу машины. В общем-то, нет. Видела его мельком в доме одной моей знакомой. Он, кажется, оказывает ей какие-то мелкие услуги.

— Неужели? С такой бандитской рожей — заниматься филантропией?.. Впрочем, кто его знает…

— Джейк, — тихо спросила Кейт, когда он сел рядом, — ты уверен, что нам обязательно ехать к тебе домой? Может быть, мы все обсудим, не выходя из машины?..

— Исключено! — покачал он головой. — Видишь ли, Кейт, я замерз и устал, неделя была чертовски длинной, а у этих кресел, если ты обратишь внимание, нет даже подлокотников. Кроме того, я проголодался и попросил миссис Хиллари, мою домоправительницу, приготовить что-нибудь для нас.

— Как? Она знает, что я… что мы…

— …что ты со мной обедаешь, — закончил Джейк за нее. — Да, знает, а почему бы нет? Быть может, ты боишься, что Кевин узнает и расстроится…

— Я тебе уже объясняла, что мы с Кевином никакие не…

— …любовники, — снова перебил ее Джейк, следя за дорогой. — Бедняга не знает, как много потерял, иначе свернул бы горы за одну только возможность оказаться с тобой в постели.

— А ты запел по-другому, — саркастически заметила Кейт. — Всего каких-то две недели на зад ты был уверен, что за время нашего разрыва я сменила кучу любовников.

— Да, но это было до того, как я прикоснулся к тебе, кошечка — после этого ты вела себя как женщина, смертельно изголодавшаяся по любовным ласкам.

На каком основании он говорит со мной в таком тоне? — возмутилась про себя Кейт. Он не имеет на это никакого права! Стиснув руки в кулаки, она заметила:

— Моя личная жизнь не имеет к тебе никакого отношения, и я попрошу впредь не обсуждать ее.

— У тебя был кто-нибудь после того, как мы разъехались, Кейт? — поинтересовался Джейк, словно не услышав ее слов.

— Я не желаю говорить с тобой на эту тему. Я не задаю тебе вопросов о твоей личной жизни. Все, что мне от тебя нужно…

15
{"b":"3323","o":1}