ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Вот теперь мы остановимся, — негромко сообщил он. — Именно теперь, когда ты жаждешь меня, как когда-то жаждал тебя я… Нет, — сказал он, ловя ее за руку и не давая приблизиться, — нет! Бывшим супругам свойственно поддаваться влечению тела, так ты сказала? Грандиозный жертвенный костер, после которого от прошлой любви остается одно пепелище, да? Нет, леди, вам не удастся удовлетворить свое вожделение со мной — я не люблю, когда меня используют!

— Но ведь ты хотел меня! — издала хриплый, протестующий возглас Кейт, совершенно не понимая, что происходит.

— Хотел и мучился от невозможности удовлетворить желание. А потому извлек из этого несколько ценных уроков, — резко сказал он. — Кроме того, утром ты наверняка будешь благо дарить меня. Если бы мы довели дело до финала, как можно было бы говорить о разводе?

Разумеется, он был прав, но от этого мука неудовлетворенного желания, усиленная только что нанесенным оскорблением не стала меньше. Кейт и представить не могла, что возможно пережить такое наслаждение, которое только что открыла для себя, и невольно задалась вопросом: неужели она когда-то умела ввергнуть Джейка в такую же сладостную пытку? Но ведь она действовала неосознанно.

И тут же Кейт прикусила губу, вспомнив, как несколько раз позволяла Джейку заняться с ней любовью, а потом внезапно останавливала его лишь потому, что ощущала себя игрушкой прихоти мужа. Ей казалось, что он играет ею, не обращая внимания на ее желания и принципы. Но это было давно, с тех пор она уже доказала, что способна мыслить и жить самостоятельно, отстаивая свое право на такой образ жизни.

— Оденься! — сказал Джейк, швырнув ей рубашку.

Кейт безучастно выполнила приказание. Ее сейчас угнетала мысль, что она, возможно, и к пацифистскому движению примкнула для того, чтобы утвердиться в глазах Джейка. Но это смешно, возразила себе она. Каждый мыслящий человек осознает опасность ядерного пожара, и я не первая из женщин, отказавшаяся рожать детей из страха перед грядущим ядерным безумием!.. И тем не менее запоздалое подозрение, что все ее бунтарство взросло на почве ребяческой мести самому близкому для нее человеку, не оставляло Кейт. Мысль эта не оставляла ее и по пути домой, но Джейк по-своему воспринял ее молчание.

— Дуешься? — лаконично спросил он, при подняв черную бровь, и остановил “БМВ” возле ее дома. — Я тебя очень хорошо понимаю, кошечка! Согласись, удовольствие не из лучших — дойти до точки кипения, а потом окунуться в ледяную воду. Ничего, ты со мной этот фокус проделывала не раз… Впрочем, как видишь, я жив и ничего со мной не случилось. — Перегнувшись через сиденье, он открыл ей дверцу. — Спокойной ночи и сладких снов тебе, Кейт!

— Тебе нравится повторяться? — ядовито поинтересовалась она, расстегивая ремень безопасности. Блузка и юбка еще не до конца высохли, и она всю дорогу дрожала от холода. — А как быть, если я не вижу снов?

— Что ж, единственный способ доказать мне это — заснуть в моей постели!

Кейт показалось, что ей вонзили под ребра нож и несколько раз повернули его. У нее перехватило дыхание, а сознание захлестнуло воспоминание о том, как часто она засыпала рядом с Джейком, защищенная теплым и надежным кольцом его рук.

— Я никогда больше не буду спать с тобой, — бросила она ему в лицо.

Ей хотелось отплатить Джейку той же монетой, но замысел ее потерпел полное крушение. Холодно взглянув на Кейт, Джейк ответил:

— А почему ты решила, что я когда-нибудь попрошу тебя об этом?

И захлопнув дверцу, он укатил в морозную ночь.

— У тебя совершенно измученный вид, Кейт! Что-нибудь случилось?

— Ничего особенного, обычная предрождественская лихорадка. Эти поездки в Лондон, признаться, немного утомили меня. Все будет нормально, не сомневайся! — сказала Кейт и улыбнулась подруге.

— Кстати, о Рождестве, — сказала Мэг. — Самое время прийти к какому-нибудь решению. Мэтт пригласил меня на праздник к себе на ферму и спрашивал, не хочешь ли ты присоединиться к нам?

— Спасибо, Мэг, но Рождество — праздник семейный, — покачала головой Кейт. — Не беспокойся, у меня не будет проблемы, где провести его. Я уже получила приглашение на несколько вечеринок…

— А праздничный ужин ты проведешь наедине с собой? — настороженно спросила Мэг.

— Я позвала на ужин Сару. Бедняжке так одиноко без родных…

— Боже, Кейт, но она же старуха. Я вовсе не хочу сказать, что Сара — плохая компания, но тебе лучше было бы встретить Рождество…

— … в обществе мужчины? — сухо спросила Кейт. — Боже, Мэг, ты — неисправимый роман тик, тебе никто не говорил об этом?

— Кейт, — насупившись, сказала Мэг. — Я понимаю, что твоя личная жизнь — не моего ума дело, но… — она помолчала и закончила: — но весь поселок судачит о твоем романе с Джейком Харви. Только не надо расстраиваться, Кейт! В конце концов на дворе конец двадцатого века. Правда, кое-кто в поселке… Ну, в общем…

— Что ты хочешь сказать, Мэг? — ровным голосом спросила Кейт.

— Ну… что вы с Джейком в близких отношениях… Что ты… как бы это сказать? Ты бегаешь за ним, но он… словом, Джейк никогда на тебе не женится. — Мэг замолчала и с сочувствием посмотрела на подругу. — Извини, Кейт… Но я догадываюсь, кто эти слухи распускает.

— Я тоже догадываюсь, — пробормотала Кейт. — Кажется, я начинаю понимать, откуда у нас такой приток клиентов в последнее время, — сквозь зубы проговорила она. — Какая я дура! Решила, что люди приходят выбрать подарки к Рождеству, а они спешат своими глазами посмотреть на падшую женщину. Удивляюсь, как викарий до сих пор не прочитал в церкви проповедь о дурном влиянии современного образа жизни на нравственность одиноких женщин…

— Ах, Кейт, Кейт! — сокрушенно отозвалась Мэг. — Что мне тебе сказать! Вулертон — маленький городок, все здесь на виду…

— А если учесть богатое воображение Риты, способное дорисовать то, чего не было и в по мине…

Она обвиняет тебя в том, что ты украла у нее Джейка, позволив себе такое, на что она, Рита, как воспитанная девушка, до свадьбы никогда и ни за что не пошла бы, — добавила Мэг. — Мы все знаем, чего стоит скромность Риты, но…

— …дыма без огня не бывает, — подытожила Кейт. — Теперь мне понятно, что означали все эти любопытные взгляды исподтишка…

Кейт стало тошно от мысли, что люди, которых она считала своими друзьями, оказались такими скорыми в своем неправедном суде. А впрочем, как она могла осуждать их? Все свидетельствовало против нее. Вопреки всякой логике, у Кейт даже мелькнула мысль, что она достойна такого презрения. Да, они с Джейком формально оставались мужем и женой, но разве имела хоть какое-то отношение к их брачным узам та безумная, почти преступная страсть, которая овладевала всем ее существом в присутствии Джейка?

Имела или нет? Ответа она не знала…

Глава 6

Кейт только что обслужила покупателя, когда зазвонил телефон.

— Ты не забыла, что завтра — заседание комитета по экологической безопасности? — раз дался в трубке голос Кевина.

Она и вправду забыла об этом! У Кейт сердце оборвалось, когда она представила, что вынуждена будет снова оказаться лицом к лицу с Джейком.

— Только не вздумай отговориться от встречи, я не приму никаких оправданий! — предостерегающе сказал Кевин, словно читая ее мысли. — Ты знаешь, какой я рассеянный на цифры и имена, а что касается моего почерка… Считается, что докторский почерк в состоянии различить только доктор, но что касается моего случая, то я подчас не могу разобрать то, что написал сам.

Разумеется, она не могла бросить Кевина в трудной ситуации. Кроме того, будучи одним из инициаторов создания комитета, она не могла отойти в сторону и умыть руки, тем более сейчас, когда дело перешло в практическую плоскость…

— Я заеду за тобой после ланча, — продолжил Кевин. — Поздравь меня: Саймон Рэдлет, мой коллега, выступит в нашу поддержку. Он тоже стремится установить рабочие отношения с руководством станции, ведь несколько сотрудников станции живут на территории его участка….

18
{"b":"3323","o":1}