ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тебя к телефону, Кейт, — позвала ее Мэг. — Это Кевин. Он хочет переговорить с тобой.

— Поздравь меня, Кейт, я договорился о встрече, — с ходу перешел к делу Кевин. — Приходи в среду, конечно, если это тебя устраивает. Я лично побеседовал по телефону с этим самым Харви. Очень любезный человек, но характер у него — тот еще… Алло, Кейт? Ты на проводе?

В некотором роде, подумала Кейт, все еще пытаясь переварить услышанное.

— Он не говорил?.. Ты не в курсе, как его имя? — запинаясь, спросила она.

— Имя? — озадаченно переспросил Кевин. — Сейчас вспомню… То ли Джей, то ли Джек…

— Джейк! — безнадежным тоном закончила за него Кейт, заранее зная ответ. Слишком много было совпадений, чтобы это мог быть кто-то, кроме Джейка Харви, ее бывшего, а точнее — нынешнего мужа.

— Гляди-ка, угадала! До вас тоже дошли разговоры о нем? — довольно рассмеялся Кевин. Не обижайся, но я предупредил его о твоем существовании. Как-никак, человек должен знать, что в долине проживает поджигательница разоруженческого движения, которая не даст ему спокойно жить.

Кейт почувствовала, как вспотела ее ладонь, сжимавшая трубку.

— Ты назвал меня по имени? — упавшим голосом спросила она.

— Разумеется, назвал, — отозвался Кевин. — Во-первых, мне нравится твое имя, а во-вторых, этот Харви хотел узнать, кто из местных жителей будет присутствовать на званом вечере.

Итак, Кевин выдал ее со всеми потрохами, а значит, Кейт уже не могла так просто откреститься от ужина. Она воочию представила, как стал бы злорадствовать Джейк, убедившись, что она ретировалась с поля сражения. Уже второй раз в их жизни.

— Святые небеса, Джейк здесь! — бормотала она, опустив трубку. — За что мне такое наказание? Почему судьба так жестоко распорядилась со мной — ведь я только-только залечила раны, обрела новую жизнь! И что здесь делает Джейк? Неужели он планирует превратить Эббдейл в ракетную базу?

Кейт до крови прикусила губу и сжала кулаки. Она решила, что на этот раз она не позволит ему отмахнуться от нее. Она ему покажет, что тоже кое-чего стоит!.. И начать следует с роли хозяйки вечера. Кейт твердо решила показать Джейку, что отныне он не имеет над нею прежней власти, что она — свободная взрослая женщина. В конце концов в нынешние времена бывшие мужья и жены сплошь и рядом сталкиваются друг с другом, вот и ей выпала эта маленькая житейская неприятность…

И тут до Кейт дошла смехотворность происходящего. Новый начальник станции, о котором в таких восторженных тонах говорила Рита, — это ее, Кейт, законный супруг! Умереть со смеху можно! Так почему же ей хочется не смеяться, а реветь в полный голос?

И что должен чувствовать в эти минуты Джейк? Ничего! — с горечью сказала она самой себе. Она слишком хорошо знала Джейка и подозревала, что он получит прямо-таки садистское удовольствие от ее замешательства. Может быть, он узнал, что она здесь, и приехал?.. Ерунда, решила Кейт. Узнать об этом он мог только от Нормы, а с Нормой у Джейка были, мягко говоря, непростые отношения. Правда, крестная не оставляла попыток снова соединить их…

Бедная, бедная Норма, покачала головой Кейт. Несмотря на то что она всю свою жизнь только и делала, что выходила замуж и разводилась, разрыв между Кейт и Джейком не давал Норме покоя. Впрочем, Кейт никогда всерьез не воспринимала ее наставления. Кому-кому, только не крестной учить жизни других женщин.

От Нормы и адвоката Кейт знала, что в последнее время он работал в Штатах, и она начала уже надеяться, что он там осядет навсегда.

Вероятно, он столкнулся с мощнейшим давлением американских “зеленых”, мрачно подумала Кейт, но тут же решила, что оценивает ситуацию слишком оптимистично. Для Джейка в принципе никогда не существовало препятствий: он всегда шел напролом, как бык, и всякое сопротивление лишь подстегивало его решимость во что бы то ни стало добиться своего.

Внезапно Кейт захотелось уехать куда глаза глядят, но она тут же остановила себя. Не для того она строила жизнь заново, чтобы бросать все, чем дорожила. Нет, нужно остаться здесь и жить в Вулертоне и после того, как от Джейка и след простынет. Нельзя позволять себе впадать в панику и улепетывать при появлении противника. Здесь ее дом, здесь ее поняли и приняли, здесь у нее друзья, милые, добрые. И если они и не разделяют ее взглядов, то дают ей возможность высказать их, терпеливо слушают ее пламенные призывы и в то же время не обращаются с ней, как со взбалмошным ребенком.

Нет, она не может бросить все это только из страха снова увидеться с мужем! Она должна бороться за свое право жить по своему разумению, и она к этому готова!

Глава 2

Продукты для ужина в доме Кевина Кейт закупала с особой тщательностью и при этом уверяла себя, что поступает как обычная хозяйка, которая стремится произвести впечатление на любого гостя, будь он начальником АЭС или просто соседом по улице, ее бывшим мужем Джейком Харви или совершенно незнакомым человеком по имени, скажем, Джон Смит.

На ужине должны были присутствовать еще две семейные пары, а также Рита, поэтому Кейт не особо удивилась, когда эта дамочка зашла в магазин и как бы между делом заговорила о предстоящем ужине у Кевина.

— Надеюсь, у тебя есть что надеть на вечер, дорогая, — бросила она перед уходом. — Я попросила Кевина, чтобы все было строго официально, чин чином! Так что ты собираешься надеть? Какие же мы бедные, женщины! Времени осталось всего ничего, а нужно успеть подобрать подходящий наряд! — Рита выжидающе посмотрела на Кейт и добавила: — Кевин сказал, что пригласил тебя на наш традиционный Охотничий бал. Это и к лучшему, я все равно не смогла бы составить ему пару. Меня поведет на бал Джейк. Папа обожает эти балы, поэтому родители пойдут на него тоже. Мы уже договорились, что Джейк после бала зайдет к нам в гости и, разумеется, останется ночевать.

Слова “останется ночевать” в устах Риты звучали как “ночевать со мной”. Она уже ушла, а Кейт все не могла прийти в себя. Ей казалось, что она видит дурной сон, в котором Рита беспардонно намекает на то, что собирается провести ночь с Джейком, не подозревая, что он — муж ее собеседницы.

За прошедшие два года она ни разу не побеспокоилась о том, что Джейк, возможно, спит с другими женщинами, хотя раньше, во время их совместной жизни, мысль о том, что такое возможно, не давала ей покоя. Господи, через какие муки ревности она прошла, подозревая Джейка во всех тяжких грехах! Каждая красотка, бросившая на него взгляд, становилась для Кейт смертельной соперницей, а на Джейка заглядывалось очень много — слишком много! — женщин…

* * *

До Кевина врачом в Вулертоне был его отец, и их семейный дом, в быту именуемый “докторским”, представлял собой квадратное строение в викторианском стиле. Располагался он чуть в стороне от главной улицы и был обнесен высокой кирпичной стеной, скрывающей от стороннего взгляда сад с лужайками. Дом был обставлен точно так же, как и в дедовские времена, и Кевин, сам плохо зная, где что лежит, дал Кейт карт-бланш в отношении предстоящего ужина. По счастью, ей не впервые приходилось готовить стол для вечеринки в его доме, да и миссис Маккарти, пришедшая для того, чтобы сделать уборку, великодушно пообещала выстирать и выгладить камковую скатерть, которую Кейт нашла в одном из ящиков, а также вычистить викторианское столовое серебро.

— Какие милые вещички ты откопала у доктора! — со вздохом сказала экономка. — В доме холостяка они, что называется, ни к селу ни к городу.

И она многозначительно покосилась на Кейт, но та никак не среагировала на намек, и миссис Маккарти со вздохом принялась за серебро.

Старинный стол, размером схожий с теннисным кортом, Кейт решила сервировать по всем правилам. Гвоздем программы ужина должно было стать седло барашка с особым соусом, рецепт которого она обнаружила в одной из поваренных книг бабушки Кевина. На десерт она запланировала фруктовое мороженое из дынного торе и сливок. В качестве рыбного деликатеса Кейт выбрала свежую семгу. В списке блюд значились также шоколадное суфле, которое обожал Кевин, и нежные пирожные “меренга”, исключительно аппетитные на вид и достаточно простые в приготовлении. Сдобные ватрушки и свежие фрукты должны были побаловать желудки тех гостей, которые не захотят есть мороженого.

5
{"b":"3323","o":1}