ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Кузнец душ
Патриотизм Путина. Как это понимать
Манюня
Смерть Ахиллеса
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун. Книга 2
Машина правды. Блокчейн и будущее человечества
Страсть – не оправдание
Вторая жизнь Уве
Инженер-лейтенант. Земные дороги
A
A

Кейт вспыхнула и, извинившись, вышла в кухню, ослепленная подступившими к горлу слезами бессилия и ярости. Вслед за ней вышла Саманта.

— Вот сучка! — объявила она, оглядываясь на дверь. — Совершенно вышла из берегов, а все потому, что ты оказалась в центре всеобщего внимания, причем с ее же подачи. Кажется, она боится, что ты отобьешь у нее и этого кавалера.

— Вот уж что ей совершенно не грозит! — фыркнула Кейт и вынула из духовки седло барашка.

— Ну, отчего же, я бы не стала утверждать так категорично! — возразила Саманта, помогая водрузить на тележку главное блюдо. — Не знаю, обратила ли ты внимание, как этот Джейк на тебя смотрел. Как голодный кот на сметану! Естественно, что для Риты это было как нож в сердце!

— И все равно ей не о чем беспокоиться, — упрямо стояла на своем Кейт. — Этот Джейк Харви совершенно не в моем вкусе. Я не люблю мужчин, на каждом шагу и каждым словом утверждающих свое превосходство над нами, женщинами.

Саманта собиралась что-то сказать и вдруг осеклась на полуслове. Кейт обернулась и мгновенно залилась краской. На пороге стоял Джейк, и по выражению его лица нетрудно было понять, что он слышал каждое ее слово.

— Ага, рад, что Рита ошиблась, — невозмутимо заметил он. — Она решила, что ты умчалась в кухню вся в слезах. А поскольку причиной их мог оказаться и я, то считаю своим долгом загладить вину и сообщить вам, что ни ракеты, ни атомная электростанция не стоят того, чтобы проливать из-за них слезы. Да еще прямо на жаркое.

— Это не жаркое, а седло барашка, и приготовлено оно без добавления соли, — парировала Кейт. — Так гораздо полезней для здоровья. Кроме того, я, как видите, вовсе не плачу!..

— Господи! — выдохнула Саманта, когда минутой позже они катили в гостиную сервировочную тележку с барашком, десертом и ватрушками. — Он наверняка слышал каждое наше слово! Не представляю, что было бы, если бы я оставила вас вдвоем!

— Возможно, он задушил бы меня, — пожав плечами, отшутилась Кейт.

— Поцелуями? — лукаво поинтересовалась Саманта. — Удивительно, что он еще тратит свое время на Риту, когда рядом такая роскошная женщина, как ты! А куда ты смотришь? Я — замужняя, степенная матрона, но от его взгляда даже у меня слабеют коленки! — воскликнула она и, увидев дрожащие руки Кейт, воскликнула: — Ага, мне сразу показалось, что ты вовсе не так уж равнодушна к нему, как пытаешься это продемонстрировать. Если хочешь знать мое мнение, то ваша словесная дуэль может иметь лишь одно закономерное разрешение.

— И я даже знаю какое, — сказала Кейт. — Рано или поздно кто-то из нас двоих исчерпает свои аргументы, но обещаю тебе, что этим человеком буду не я!..

— Фантастический ужин! — воскликнул Алан, когда они приступили к десерту. — Кстати, Кейт, кто твой кавалер на Охотничьем балу? Кевин?

— Я предложил ей свои услуги, — простодушно подтвердил Кевин. — И если не помешают роды или несчастный случай на дороге…

Все засмеялись, и Саманте пришлось пояснить Джейку, что не было ни одного случая, когда бы Кевину удалось отсидеть хоть одну вечеринку от начала и до конца. Ему обязательно сообщали о срочном вызове, и он мчался куда-то сломя голову.

— Мистер Харви, а вы любите охоту? — поинтересовался Алан.

— До сих пор мне не приходилось охотиться, зато я большой поклонник прогулок верхом.

— Тогда вы просто обязаны присоединиться к нашей охоте в одну из ближайших суббот.

— Все прекрасно, только не забудьте, что в слудующую субботу у нас собрание группы спасателей, — вмешался Кевин. — Кейт, у тебя найдется для нас несколько минут?

— Если группа спасателей возобновляет свои собрания, значит, началась зима, — со вздохом констатировала Мэри. — Прошлой зимой их вызывали добрых два десятка раз. В основном любители автостопа и пешеходы, попавшие в беду, — пояснила она Джейку.

— Кстати, сразу сообщаю: у нас образовалась вакансия, — заметил Кевин. — Сид Весторп попросил об отставке, потому что не чувствует сил и дальше заниматься этим делом, так что думайте о его замене.

— А что именно подразумевает участие в работе группы? — спросил Джейк, а когда Кевин коротко объяснил, что им нужен внештатный спасатель с навыками скалолазания и альпинизма, он тут же сообщил, что имеет некоторый опыт в этом деле. — Не уверен, что полностью соответствую вашим требованиям, потому что был спасателем в подростковом возрасте, не считая пары отпусков в Альпах и на Скалистых горах. Но если я смогу чем-то помочь…

— Вы нас спасаете! — захлопал в ладони Кевин. — Джейк, почему бы вам ни прийти на одно из наших занятий по скалолазанию? Познакомитесь с командой, а заодно увидите, как мы работаем…

Пришло время расходиться.

— Кейт, милая, ты, разумеется, остаешься здесь? — сладким голоском спросила Рита, вставая из-за стола. — Было так весело, когда мы пришли, — объявила она на всю комнату. — Кейт в купальном халате, под которым нет ничего, пытается завязать Кевину галстук…

— Я не собираюсь оставаться, Рита, — глухо отозвалась Кейт. — Кевин и без того был слишком любезен, дав мне возможность переодеться для вечера прямо у него дома. Если бы мне не надо было готовить ужин…

— По правде сказать, милочка, это не имеет ни малейшего значения, — перебила ее Рита. — Мы — люди взрослые, и ты уже давно не девочка…

— Рита, хватит! — взорвался всегда невозмутимый Кевин. — Твои намеки оскорбительны для нас обоих, не говоря уже о том, что они не имеют под собой никакой реальной почвы!

Лицо Риты исказилось злобой, но она тут же взяла себя в руки и нервно пробормотала:

— Боже, Кевин, милый, ну зачем столько шума из ничего?.. Джейк, дорогой, ты готов? Нам пора ехать! Кейт, лапочка, до свидания! Хороших тебе снов!

И Рита под руку с Джейком проплыла к выходу.

Глава 3

— Святые небеса, мне нужно бежать! — схватилась за голову Мэг и отшвырнула в сторону полотенце, которым вытирала посуду. — Мэтт будет здесь через полчаса. Что ты планируешь на выходные?

По воскресеньям подруги отсыпались за всю неделю, и потому после завтрака всякий раз начиналась суматоха.

— Мы с Кевином планировали прогуляться по горам. — сообщила Кейт, пропуская мимо Мэг. — Он уже несколько недель обещал взять меня с собой. Весной и летом я уже под нималась в горы, а теперь я хочу увидеть, как выглядит долина осенью. А потом, на носу ноябрь и он вряд ли будет баловать нас такой же погодой, как сегодня.

— Это точно, — кивнула Мэг. — Как только в горах выпадет снег, прогулка по ним уже не кажется сахаром. Мэтт, как ты знаешь, тоже член спасательной команды, и он не раз рассказывал, как они выручали из беды чудиков, рискнувших выйти в горы зимой… Кстати, как ужин у Кевина?

Мэг провела пару дней на ферме Мэтта, ремонтируя дом к их свадьбе, которую они наметили отпраздновать следующим летом, и почти не видела подругу.

— В общем и целом неплохо, хотя Рита всеми способами пыталась внушить гостям, будто мы с Кевином — любовники, — скривив губы, сообщила Кейт.

— Боже, какая стерва! — вырвалось у Мэг. — Впрочем, это совершенно в ее стиле. Расскажи об этом ее новом кавалере. Он и вправду так хорош, как она его описала.

— Джейк, бесспорно, по-своему очень красив, — сквозь зубы проговорила Кейт, — но красота красоте рознь… Судя по всему, оба они не склонны считаться с чувствами и мнением других людей, так что на этой почве, возможно, и споются…

— Сурово ты его припечатала, — покачала головой Мэг. — Кстати, Мэри вчера действительно выбрала себе джемпер, который Алан преподнесет ей на Рождество. А еще она сказала, что этот новый начальник АЭС весь вечер не сводил с тебя глаз, чем и вывел из себя Риту.

— Ты же знаешь Мэри, — пожала плечами Кейт, глядя куда-то в сторону. — Она на дух не переносит Риту и способна выдать желаемое за действительное.

— А то, что он побежал в кухню утешать тебя, это ей тоже показалась? — иронично поинтересовалась Мэг.

— Нет, это у него от избытка старомодной любезности. Я вышла в кухню вместе с Саман той, чтобы подать главное блюдо, и… Между прочим, до прихода Мэтта осталось всего десять минут, — мстительно напомнила Кейт подруге. — Если ты намерена и продолжать этот допрос с пристрастием, то никогда не соберешься…

8
{"b":"3323","o":1}