ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Венди пролетала над серединой Атлантики, когда Майкл, хмуро стоявший у окна своего офиса, боролся с желанием поднять трубку телефона и сообщить Клиффу, что он передумал и не может вылететь в Англию. Инстинкт требовал от него именно такого поступка, но он знал, что не сделает этого телефонного звонка.

Еще до их утренней встречи Майкл был уверен, что Венди не простит ему ни прошлого вечера, ни его скрытости по поводу будущей совместной работы. Два — ноль не в его пользу. Еще одно потерянное очко, и он проиграет окончательно. Впрочем, когда речь идет о такой женщине, как Венди, это было бы наиболее безопасным и разумным решением проблемы. Так почему же ему так не хочется воспользоваться столь удобным случаем?.. Так же сильно не хочется, как, по мнению Венди, ему не хотелось тогда целовать ее. Но она ошибалась, глубоко ошибалась. Если бы только она знала…

Но она этого не знает. И слава Богу, подумал он.

Глава 4

В первые две недели после возвращения из США Венди была слишком поглощена делами и все откладывала разработку плана действий, которые необходимо будет предпринять. А план такой необходим. Чтобы доказать, что Майкл вовсе не тот святой и достойный подражания представитель мужского пола, которого он из себя строит, ей предстоит немало потрудиться.

Кульминацией ее лихорадочной деятельности явилась поездка в Лондон, где она с одной из своих клиенток, молодым, но очень талантливым дизайнером, посетила торговую ярмарку. Посетила успешно, ей удалось убедить пользовавшегося известностью местного застройщика предоставить художнице полную свободу в оформлении интерьера одного из демонстрируемых домов. Затем Венди, использовав знакомства, поместила репортаж об этом в одном из национальных еженедельников. В результате застройщик продал все до единого дома своей новой, экспериментальной серии, а дизайнера — ее звали Бетти Форрест — буквально завалили новыми заказами.

— Позволь мне, по крайней мере, переоборудовать твою квартиру. В виде благодарности, — умоляла она Венди.

— Это звучит заманчиво, — призналась Венди, — вопрос только в том, где мне тогда придется жить и, что более важно, работать.

— Да, я и забыла, что ты работаешь дома, — сказала Бетти и удивленно добавила: — Но почему ты не снимешь какой-нибудь офис, чтобы работа ни в чем не мешала твоей личной жизни?

— Вся моя личная жизнь именно в работе, — ответила Венди и не солгала. — Не вижу никакого смысла в том, чтобы перекладывать плату за аренду и расходы по содержанию полностью оборудованного офиса на своих клиентов, если я с таким же успехом могу работать дома, где меня всегда можно найти. В моей квартире две большие спальни, и было не так уж трудно приспособить одну из них под офис.

— Твою квартиру строила фирма Дженнингса, не так ли? — спросила Бетти.

— Да, — согласилась Венди. — Это получилось случайно. Как-то пошла прогуляться и наткнулась на объявление. В то время Крис Дженнингс собирался строить квартиры с одной спальней и более просторные — с большой спальней и темной комнатой… Я указала ему на то, что большинство людей используют темную комнату лишь для того, чтобы хранить там всякий хлам. И доказала: он продаст квартиры гораздо легче, если на одну уменьшит их количество на каждом этаже и за этот счет увеличит площадь всех других, добавив в каждой по большой спальне. Сначала он просто отказался меня слушать…

Крису Дженнингсу было уже за шестьдесят, строительным бизнесом он занимался с юных лет и отличался, если выражаться вежливо, несколько старомодным отношением к женщинам. Бетти Форрест, по собственному опыту знавшая, насколько упрямым он может быть, удивленно спросила:

— Но как же тебе удалось заставить его переменить точку зрения? Венди ухмыльнулась:

— Я подговорила двадцать своих друзей проявить интерес к этим квартирам при условии, что он увеличит их площадь и темную комнату превратит во вторую спальню.

— И это сработало?.. Неужели он не догадался? — спросила Бетти с благоговейным ужасом.

— Нет, разумеется, Дженнингс догадался, что это моя работа. Но в конце концов он сдался. Кстати, из этой двадцатки семеро действительно купили квартиры.

Бетти восхищенно взглянула на нее широко раскрытыми глазами. Философски пожав плечами, Венди продолжила:

— Это, как и публикация статьи о твоей работе, было скорее счастливым случаем, чем закономерностью. Однако, когда Крис предложил мне хорошую скидку за мою собственную квартиру, я не отказалась.

— А вот мне, наверное, придется подумать о переезде, найти себе что-нибудь поменьше, — с грустью сказала Бетти.

— Значит, с твоим браком покончено? Венди знала, что Бетти рассталась с мужем несколько месяцев тому назад. Ее муж, по всей видимости, не смог примириться с внезапным успехом жены и с тем, что именно она стала основным кормильцем семьи. Венди видела Бруно Форреста лишь мельком. По оценке Бетти, он был весьма одаренным, но пока недооцененным модельером. Венди же нашла его человеком угрюмым, старающимся при каждом удобном случае унизить свою многострадальную жену.

Решение о разрыве принял именно Бруно, поскольку, во всяком случае по его словам, ему стало ясно, что успех Бетти вскружил ей голову и стал значить для нее больше, чем он сам. Бетти просила его вернуться, но вскоре Венди убедила ее не поддаваться эмоциям и не обращать внимания на капризы мужа…

И вот теперь с этим браком было покончено и, видимо, навсегда.

— При разводе ты должна позаботиться о том, чтобы защитить права на свой бизнес, — предупредила Венди.

— Развод? — Бетти бросила на нее полный тревоги взгляд. — О нет, не думаю… — Она замолчала, не желая признаваться Венди, взгляды которой на замужество и мужчин теперь прекрасно знала, что до сих пор любит Бруно и временами, даже несмотря на все его ребячество и эгоизм, готова отказаться от своего успеха, только бы вернуть мужа.

— Кстати, — заканчивая разговор, сказала Венди, — больше ничего не делай бесплатно, кто бы не попросил тебя об этом, теперь тебе это уже не нужно, у тебя есть имя…

— Хорошо, — кротко ответила Бетти и, помедлив, добавила: — Ну, может быть, только гостиную в новом доме для престарелых… Они это заслужили, Венди, — запротестовала она, видя выражение лица собеседницы. — Работали всю жизнь и теперь нуждаются в комфорте и участии. Кроме того, я уже обещала.

Кинув на нее холодный взгляд, Венди тронулась с места. Некоторые люди слишком мягкосердечны, подумала она.

Открывая дверь своей квартиры, Венди заметила, что висевшая на соседней двери табличка «Сдается внаем» исчезла. Мимолетно внутренне полюбопытствовав, что же представляет из себя новый сосед, она вернулась к более важным делам. Первым делом просмотрела почту и прослушала сообщения, записанные на автоответчик. Важного почти ничего не было, но, услышав голос матери, Венди насторожилась. Тяжело вздохнув, она прослушала эмоциональный монолог, повествующий о ссоре матери со своим другом, причиной которой послужило то обстоятельство, что она завела роман с сыном этого друга, которому не было еще и двадцати лет. Покачав головой, Венди решила, что позвонит матери позднее.

Было известие от Рендольфа, он хотел бы обсудить с ней материалы, которые она оставила ему на прошлой неделе. Это были наброски продуманного ею плана общенациональной кампании по рекламе продукции компании Клиффа.

Сверившись со своим еженедельником, Венди оставила сообщение на автоответчике Уоллеса: она подтверждает свое согласие на завтрашнюю встречу.

Сидя за рулем взятого напрокат автомобиля, Майкл задумчиво наблюдал за тем, как Венди закрыла дверцу своей машины и тронулась с места.

Хотя Майкл пробыл в Англии, меньше недели, он уже понял, что, если здешний климат, вне всякого сомнения, был для него несколько холодноват, сказать это об отношении людей было никак нельзя. Эйлин и Билл, например, отнеслись к нему весьма тепло. А вот Венди, как он подозревал, воспримет его прибытие с гораздо меньшим энтузиазмом.

11
{"b":"3327","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Ловушка для тигра
Вдовы
Путы материнской любви
Слушай Луну
Триумвират
Доктор Данилов в Склифе
Рубикон
Нефритовые четки
Космическая красотка. Принцесса на замену