ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Машина, платформа, толпа. Наше цифровое будущее
Осень Европы
Новая ЖЖизнь без трусов
Вне сезона (сборник)
Конфедерат. Рождение нации
Кто украл любовь?
Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса
Долина драконов. Магическая Практика
Разумный инвестор. Полное руководство по стоимостному инвестированию
A
A

Поставив сумку с продуктами на кухонный стол и открыв холодильник, Венди нахмурилась: в нем лежали два пакета пастеризованного молока и прочие повседневные продукты, которые, по его словам, были ему необходимы. Из любопытства проверила морозильную камеру, и губы ее плотно сжались, когда она увидела упаковки хлеба.

Зачем Майклу понадобилось делать дорогостоящий трансатлантический звонок и просить купить продукты, которые у него и так уже были? Должно быть, он просто забыл об этом, решила Венди, укладывая принесенные продукты.

Потом она огляделась. Квартира была заново обставлена и прибрана. А вот домашние растения на кухне и в гостиной требовали срочного полива. Покончив с этим, она направилась было к выходу, но ноги будто сами собой привели ее в спальню. Постель была аккуратно застлана, ни на покрывале, ни на подушке не было никаких отпечатков тела Майкла, но Венди все-таки подошла к ней и, погладив рукой наволочку, взяла подушку в руки…

И тут она услышала, как открывается входная дверь. На какое-то мгновение Венди замерла, а затем, в панике бросив подушку на кровать, торопливо выскочила в холл и чуть не столкнулась с Майклом.

— Вы приехали раньше времени, — сказала она обвиняющим тоном. — Сказали же, что будете около полуночи…

— Мне удалось сесть на более ранний рейс, — приветливо ответил он, глядя поверх ее головы на открытую дверь в спальню.

— Я… Перед тем, как уйти, я проверила, все ли в порядке, — торопливо объяснила Венди. — Продукты в холодильнике.

— Спасибо.

Венди неуверенно посмотрела на Майкла, и вдруг, к ее великому изумлению, он наклонил голову и поцеловал ее. Она услышала шум упавшего на пол чемодана, который он бросил, чтобы обнять ее обеими руками…

Длительный, почти чувственный поцелуй в качестве благодарности вряд ли соответствовал незначительности оказанной услуги, и Венди понимала, что ей следует как-то выразить свой протест. Но слова не шли с языка, она молча стояла, чувствуя, как нежное, вселяющее доверие тепло его губ растапливает лед, сковавший ее сердце.

Только когда Майкл наконец оторвался от нее, Венди открыла глаза и взглянула на него затуманенным взором.

— Мне… мне надо идти, — неуверенно сказала она.

— Да, — серьезно согласился он, заправляя растрепавшуюся прядь волос ей за ухо. — Думаю, что надо.

Молча открыв перед ней дверь, Майкл проводил Венди взглядом до двери ее квартиры.

Войдя к себе, она закрыла дверь и бессильно прислонилась к ней спиной. Как могло случиться, что один-единственный, самый обыкновенный поцелуй подействовал на нее до такой степени! Она чувствовала… Ей не хотелось даже думать о том, что она чувствовала, вся дрожа, призналась себе Венди. Ее слишком страшило то, что могло при этом открыться.

Как только Венди ушла, Майкл прошел в спальню. Подушка, которую она бросила, осталась лежать посередине кровати. Улыбнувшись, он поднял ее и положил в изголовье.

Глава 10

— Все немного правее… Последний снимок, все улыбаются.

Кроме официального фотографа, на свадьбе была масса родственников, желающих запечатлеть память о церемонии на пленку. Удивительно, как еще осталось время на соблюдение всех формальностей, иронически подумала Венди. Закончив, фотограф сделал жест рукой, и позировавшая семейная группа начала расходиться.

Майкл, стоявший рядом с ней, рассмеялся — один из тройняшек подбежал к нему, требуя, чтобы его подняли на руки.

— Он, несомненно, умеет обращаться с детьми, — устало заметила Мэриголд, последняя — надеюсь! — жена отца Венди, наблюдавшая за своим отпрыском, шумно требующим внимания Майкла. — Да, — добавила она, — им не хватает того, что они могли бы получить от более молодого и энергичного отца. А у Майкла есть дети?

— Понятия не имею, — отрезала Венди и повернулась к ней спиной. Она даже уже заметила оценивающие и явно кокетливые взгляды, которые Мэриголд кидала на Майкла. Видимо, не только тройняшкам не хватало чего-то, что можно было бы получить от более молодого и энергичного мужчины, подумала она.

Майкл, надо признаться, произвел среди ее родственников настоящий фурор и поразил даже отца. Она устало потерла виски — головная боль, с которой Венди проснулась сегодня утром, становилась все больше нестерпимой.

Она отклонила предложение Майкла выехать на день раньше и провести эту ночь на месте, заявив, что слишком занята и не может отрывать столько времени от работы. Теперь, однако, ей приходилось платить за свое упрямство ценой буквально раскалывающейся головы и издерганных нервов.

Отец очень постарел с тех пор, как она видела его в последний раз, постарел и как-то усох. Стоя рядом с Майклом, он казался намного ниже его, хотя в ее памяти по-прежнему оставался очень высоким, физически сильным человеком.

Однако все его тщеславие и эгоизм остались при нем, с иронией подумала она, когда он настоял на том, чтобы сфотографироваться вместе со всеми своими потомками и двумя женами, нынешней и предыдущей. До полного комплекта не хватало только Дженнифер и ее матери. О ней отец так и не спросил, и та сочла своим долгом сообщить ему о предстоящем венчании матери с Хэмфри, но он бесцеремонно прервал ее и отошел в сторону.

— Ему просто-напросто все равно, — вскипела она, оборачиваясь к стоящему рядом Майклу. — Мы всегда были ему безразличны.

— Вы не правы, — уверенно возразил Майкл. — Я бы скорее сказал, что он ревнует…

— Ревнует? Ни в коем случае. Ведь именно он захотел получить развод.

— Некоторые мужчины никогда не могут примириться с тем, что приходится что-то выпускать из рук. Тщеславие заставляет их верить, что ситуацию контролируют именно они, что целуют их, а они только подставляют щеку. Вообще мне кажется, вам с матерью просто повезло.

— Повезло? Что вы хотите этим сказать? — удивилась Венди.

— Оглянитесь вокруг, — предложил Майкл, — и скажите мне, что и кого вы видите.

— Своего отца, — с вызовом ответила она.

— Вашего отца с кем?

— Моего отца со своими детьми… теми, которых он действительно хотел, и с их матерями…

— А сказать вам, что вижу я? Вижу человека, который не выносит, когда на него не обращают внимания, который всегда должен быть первым. Человека, который бывает довольным только тогда, когда у него есть возможность управлять теми, кого, по его словам, он любит. Посмотрите, он все время сталкивает одних с другими, как когда-то сталкивал вас с Грейс и как, по всей видимости, использовал вас против матери, и наоборот.

Венди открыла было рот, собираясь возразить ему, но Майкл опередил ее и продолжил:

— Человеческой натуре свойственно желание видеть в своих родителях образец совершенства, особенно когда контакты с ними ограничены. Я знаю, что говорю, испытал на себе и страдал от последствий этого. Ребенку, который внезапно понимает, что мать или отец, которых он любит, не являются образцами совершенства, кажется, что его мир рушится. Зачастую этого бывает вполне достаточно, чтобы их любовь переросла в глубоко спрятанное чувство обиды, а порой даже ненависть.

Резко повернувшись, Венди отошла от него прочь. Слова Майкла причинили ей такую боль, как будто она подверглась хирургической операции без наркоза. Но не признать их справедливости она не могла.

Ее отец действительно провоцировал конкуренцию между различными своими семьями, соперничество за его внимание. Он действительно скорее предпочитал разобщать их, чем поддерживать гармонию. К своему ужасу, она вдруг поняла, что хотя раньше и считала себя единственной парией в большой и дружной группе родственников, которую он сплотил вокруг себя, существовали и другие члены семейства, разделяющие так мучившую ее изоляцию от семейного округа.

— Благодарю… за то, что приехала.

Пауза во фразе, произнесенной подошедшей к ней Грейс, заставила Венди отказаться от намерения ответить своей сводной сестре привычной враждебностью.

28
{"b":"3327","o":1}