ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Майкл… — Он молча посмотрел на нее. — Я знаю, о чем ты думаешь, но это… это не так. Я не делала этого… — Глубоко вздохнув, она проникновенно продолжила: — Ты не нарушил своей клятвы… не занимался сексом вместо любви…

— Венди, — начал он, но она, прикрыв его рот рукой, бросила на него уверенный и в то же время трогательно умоляющий взгляд.

— Нет, пожалуйста, позволь мне закончить. Мне нелегко говорить. Это противоречит всему, во что я всегда верила, тому, что я всегда говорила и делала, но нельзя же, чтобы ты продолжал думать… — Она замолчала, проглотила образовавшийся в горле комок и продолжила внезапно севшим голосом: — Так было бы просто нечестно… Это был не простой секс, — набравшись храбрости, выпалила она, — То, что произошло между нами, было… — Она вновь сглотнула и нервно облизала пересохшие губы. — Мы занимались настоящей любовью, были близки не только физически, но и эмоционально, — решилась в конце концов сказать Венди, опустив глаза. — По крайней мере я…

— Что — ты? — резко спросил Майкл.

— Я занималась настоящей любовью, — уверенно сказала она, наконец-то почувствовав себя в состоянии поднять голову и взглянуть ему прямо в глаза. — И я… Майкл, что ты делаешь?! — протестующе воскликнула она, когда он внезапно заключил ее в свои объятия.

— Что я делаю? — переспросил Майкл с неожиданной улыбкой, от которой сердце Венди дрогнуло. — Собираюсь отнести тебя обратно в постель и не отпускать до тех пор, пока не услышу подтверждения этого заявления, а уж потом дать тебе свой собственный ответ — словами и делом.

— Скажи мне все еще раз, — потребовал он, уложив ее на кровать и осторожно, но крепко удерживая там.

— Сказать что? — насмешливо спросила Венди.

— Скажи мне то, — уточнил Майкл в промежутке между двумя восхитительно чувственными поцелуями, — что, как ты прекрасно знаешь, я хочу от тебя услышать.

— Что я занимаюсь с тобой любовью? — хриплым голосом повторила она, глядя ему прямо в глаза. — Что это был не просто секс? Что для меня это…

— Нет, — нежно поправил ее Майкл. — Мы занимались с тобой любовью. Так было сегодня, и так будет всегда, — обещал он. — И причина этому в том, что мы действительно любим друг друга… Я люблю тебя, а…

— Я люблю тебя, — прошептала Венди. — Майкл, я люблю тебя, — повторила она, тряся его за плечи.

Он притянул ее в свои объятия.

— Я знаю… И всегда знал…

— Ты… Что ты знал?.. — попыталась она протестовать, но он заставил ее замолчать, поцеловав… потом еще раз… и еще раз.

— Мммм… — Венди прижалась к нему.

— Мммм… — согласился Майкл, опуская ее обратно на постель.

Эпилог

— Подумать только, если бы тогда, в ту ночь после свадьбы Грейс, я не сказала тебе, что произошедшее между нами не было, во всяком случае с моей стороны, обыкновенным сексуальным сношением — не только из-за твоего потерянного вида, но и потому, что сама поняла: моя любовь к тебе гораздо сильнее, чем желание победить, ничего этого могло бы не произойти, — сказала Венди мужу, целуя его.

Они поженились сегодня днем — очень тихо, на свадебной церемонии присутствовали только ближайшие друзья. Вместо отца к алтарю невесту сопровождала беременная, сияющая счастьем Эйлин — собственное решение Венди, которая объяснила отцу, что они решили не слишком строго придерживаться традиций.

Приехала ее мать с Хэмфри, а также Клифф и Рут. Отец по своему обыкновению надулся и сообщил, что не сможет присутствовать в качестве обычного гостя, потому что уезжает с семьей отдыхать.

— Не расстраивайся, — деликатно сказал Майкл, когда она прочитала ему письмо отца.

— А я и не расстраиваюсь, — просто и откровенно ответила Венди. — Он мой отец и всегда им останется, но теперь, благодаря тебе, я воспринимаю его по-другому — таким, какой он есть, а не таким, каким хотела видеть его. Больше это не причиняет мне боли, Майкл, — добавила она. — Ты вылечил меня.

Грейс с Томасом тоже были на свадьбе. Между Венди и ее сводной сестрой возникли теплые, дружеские отношения, чего еще год назад невозможно было даже представить.

Дружба между Венди и Эйлин очень окрепла и углубилась, а недавно подруга призналась ей по секрету, что хочет, чтобы Венди была крестной матерью ее будущего ребенка.

— Я не могу обещать тебе, что стану образцовой женой и матерью вроде Рут и Эйлин, — предупредила Майкла Венди в ночь перед свадьбой. Я не могу переделать себя.

— Дорогая, я и не хочу, чтобы ты менялась, — уверенно ответил Майкл. — Я полюбил тебя такой, какая ты есть. И люблю такой, какая ты есть, — добавил тогда он.

Теперь же, услышав заявление Венди, Майкл засмеялся.

— Над чем ты смеешься? — потребовала она ответа.

— Не рискую даже сказать тебе. Во всяком случае, до тех пор, пока мы не оформим наш брак официально. Тогда, по крайней мере, тебе придется подождать до развода…

— О чем ты говоришь? — настороженно спросила Венди, хотя уже почти привыкла к его причудливому чувству юмора и к тому, что он любит подшучивать над ней.

— О той ночи, — ответил Майкл более серьезно. — Меня тогда тяготила вовсе не возможность того, что я переступил клятву, данную самому себе…

— Но это было именно так, — настаивала она. — Я же видела по твоему лицу. Ты выглядел таким… грустным, таким подавленным, и я знала, о чем ты думаешь.

— Да, это было для меня важно, — честно признался он, — но ты была для меня гораздо важнее. — А кроме того, — добавил он, обнимая ее, — я тогда уже знал, что мы занимались любовью, а не обыкновенным сексом…

— Что? — Она посмотрела ему в глаза и попыталась вырваться. — Откуда ты мог это знать? Если даже я…

— Ты сама сказала мне об этом, — деликатно прервал ее Майкл. — В наивысший момент нашей любви ты сказала, что нуждаешься во мне… что любишь меня…

— Правда? — Венди неуверенно взглянула на него, пытаясь переварить все сказанное. — Значит, мне не было никакой необходимости…

— Необходимости не было, — согласился Майкл. — Но это вовсе не значит, что я не оценил и не ценю того, что ты сделала и сказала, дорогая. Я хорошо понимаю, как трудно тебе было преодолеть все свои предубеждения и страхи.

Он наклонился и поцеловал ее, но она вырвалась.

— Тогда почему же ты выглядел таким счастливым? Что тебя так беспокоило?

— Ты, — ответил он. — Хотя у тебя — так сказать в пылу момента — и вырвалось признание в любви, но я знал, как ты ненавидишь выказывать даже малейшие признаки того, что считаешь своей слабостью, и как негодуешь, что я явился причиной этого… Я хотел, чтобы ты принадлежала мне целиком и полностью и сама желала того же. А мой несчастный вид был вызван тем, что я не знал, как мне сотворить подобное чудо. И тут ты сотворила его за меня…

Даже если не слишком веришь в чудеса, не теряй надежды. Чудо — это ведь вещь совсем простая, почти обыденная. Оно приходит к каждому, придет — рано или поздно — и к тебе. Если, конечно, ты не утратила надежды. Так что никогда не говори «никогда».

31
{"b":"3327","o":1}