ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
451 градус по Фаренгейту
Правила магии
Побежденный. Hammered
Соблазни меня нежно
Когда Ницше плакал
Правила развития мозга вашего ребенка. Что нужно малышу от 0 до 5 лет, чтобы он вырос умным и счастливым
Вместе навсегда
Чувство моря
Сплин. Весь этот бред
A
A

— Ты не говорил, что хочешь навестить папу. —Мод не сумела удержаться от маленького укола, но тут же пожалела об этом, заметив, что мать озабоченно нахмурилась, и поспешила исправить положение: — Знай я об этом, напросилась бы поехать с тобой. Наш фургончик уже на последнем издыхании.

— Да я и сам не думал, что заеду сюда, — без запинки отозвался Кайл, но его осуждающий взгляд яснее слов сказал Мод, что за притворной улыбкой он разглядел кипящую в ее душе горечь.

— Кайл только что сказал нам, что ты проведешь Рождество в его доме. Нам будет гораздо спокойнее знать, что вы вместе.

— Очень мило с его стороны, что он согласился принять меня. — Что еще оставалось сказать Мод? — Хотя не могу не заметить, что до смерти вам завидую. Вы будете греться на португальском солнышке, а мы здесь — утопать в снегу.

— Признаться, я и сама предвкушаю эту поездку, — отозвалась мать, бросив быстрый взгляд на отца. — Конечно, все зависит от того, как скоро папа оправится после операции. Я как раз сегодня вечером собиралась позвонить тебе. Хирург уже осмотрел его. — Она одарила Кайла такой сердечной улыбкой, что Мод пришлось, стиснув зубы, проглотить вертевшуюся на языке резкую фразу. — Как чудесно, что Кайл взял на себя все эти хлопоты. Операция назначена на послезавтра.

Кайл озабоченно нахмурился.

— Жаль, что мне придется лететь в Штаты, но эту поездку, к сожалению, отменить невозможно. Впрочем, я вернусь через пару дней. Мод, не могла бы ты встретить меня в аэропорту? Я бы мог заказать такси, но они не всегда приезжают точно ко времени прибытия. Я оставлю тебе ключи от «ягуара», он застрахован, так что…

Мод едва не отрезала, что не собирается ни встречать его, ни тем более водить его машину, но вовремя вспомнила, ради чего, собственно говоря, согласилась пройти через все эти испытания, и с приторной вежливостью ответила:

— Хорошо, постараюсь не опоздать. Кайл посмотрел на часы.

— Мне пора.

Он шагнул к маме, чтобы поцеловать ее на прощание, и Мод помимо воли попятилась. По угрюмому взгляду Кайла она поняла, что он заметил и верно оценил это движение, но, ничего не сказав, повернулся к отцу.

— Увидимся, когда вернусь.

Сравнение между отцом, осунувшимся и бледным, и Кайлом, полным жизни и энергии, разрывало сердце Мод. Ей пришлось отвернуться, чтобы скрыть предательски заблестевшие глаза. Она терпеть не могла плакать прилюдно, а уж тем более в присутствии Кайла.

— Не забудь, — негромко бросил он, направляясь к двери. — По возвращении я надеюсь застать тебя в своем доме.

— Ты представить себе не можешь, что значило для нас снова встретиться с Кайлом, — тихо сказала мать, когда за ним закрылась дверь. — Отец так обрадовался… а когда Кайл настоял на том, чтобы купить фирму, мы просто вздохнули с облегчением. Он говорит, что рассказал тебе о своих планах.

В голосе матери явственно прозвучала настороженная нотка. Мод мучительно стыдно было думать, что родители с опаской ждут ее реакции на действия Кайла.

— Да, рассказал, и я считаю, что папа поступил как нельзя лучше, — твердо ответила Мод. —должна вам сказать, я с удовольствием предвкушаю ту минуту, когда смогу приступить к работе.

Ей удалось придать своему голосу такой восторженный оттенок, что Мод изумилась собственной ловкости. Что ж, дело того стоило, подумала она, увидев, как мама просияла и облегченно улыбнулась.

— Ох, родная, я так рада за тебя! В нашей маленькой фирме твои таланты просто пропадали даром. Работа с Кайлом откроет для тебя совершенно новые перспективы. А что ты думаешь об этой новогодней вечеринке? Судя по рассказу Кайла, это будет грандиозное событие.

Мод озадаченно сдвинула брови, и мама запнулась, поспешно прикусив нижнюю губу.

— О Боже, так он тебе ничего не сказал? Наверное, хотел сделать сюрприз.

Вряд ли, мрачно подумала Мод. Скорее всего, Кайл отлично понимал, что она наотрез откажется участвовать в его планах.

— Ну же, мама, расскажи, в чем дело, раз уж начала, — вслух нетерпеливо проговорила она, стараясь, чтобы в ее голосе прозвучало радостное возбуждение.

— Хорошо, только обещай в разговоре с Кайлом сделать вид, что ничего не знала.

— Да-да, конечно… Ну пожалуйста, мама, не дай мне умереть от любопытства. Что это за вечеринка?

— Мм… в общем, Кайла пригласили на грандиозный маскарад, который состоится на Новый год в одном частном доме неподалеку от Бата. Кажется, его фирма проводила там реставрационные работы. Словом, все участники маскарада будут в костюмах, и Кайл сказал, что поскольку его дом выстроен в елизаветинском стиле, он закажет себе костюм этой эпохи. Он попросил у меня твои размеры, чтобы заказать костюм и для тебя…

Мод едва сдержала полыхнувший в душе гнев. Мама радуется, словно ребенок, не могла же Мод объяснить ей, до чего ее самое бесит эта своевольная выходка Кайла. То, что Мод считает высокомерным вмешательством в ее личную жизнь, мать сочтет лишь проявлением заботы и благородства.

Никогда ее родители не узнают, каков Кайл Беннетт на самом деле, и ради их блага Мод должна притвориться, будто он и впрямь такой замечательный, каким видят его они.

— Обещай мне, что ни слова ему не скажешь, — с мольбой попросила мама. — Я уверена, он хочет сделать тебе сюрприз.

— Я не проболтаюсь, — заверила ее Мод, в душе твердо решив, что ни за какие коврижки не даст Кайлу затащить себя на эту дурацкую вечеринку. Ни за что на свете! — Знаешь, — прибавила она, осторожно меняя тему, — меня удивляет, что Кайл решил на Рождество никуда не ехать. Такому богатому холостяку, завидному жениху должно быть скучно сидеть в четырех стенах, если, конечно, он не пригласил гостей.

— Насколько я знаю, нет, — бесхитростно ответила мать. — Он сказал, что купил дом только в этом году, а потому хочет встретить в нем Рождество. Этот дом и вправду такой славный?

— — Да, — коротко подтвердила Мод, промолчав о том, что именно о таком доме всегда мечтала сама и оттого изнывает от зависти к Кайлу.

— Он еще сказал, что хотел бы как следует украсить дом к Рождеству, — неуверенным тоном продолжала мать. — Как считаешь, ты могла бы помочь?

Судя по выражению ее лица, она явно опасалась отказа.

Мод уязвило то, что родители до сих пор считают нужным обращаться с ней, как с хрустальной вазой.

— Это меньшее, чем я могу отблагодарить Кайла за то, что он вызвался меня приютить, — ровным голосом ответила Мод. — По правде говоря, у него такой чудесный дом, что украшать его к Рождеству будет сплошным удовольствием. Трудно поверить, что до праздников осталось меньше месяца.

— О да. Врач сказал, что, как только он уверится в благополучном исходе операции, мы с отцом сможем сразу отправиться в Португалию. Кайл уже узнал, что неподалеку от его виллы есть первоклассная американская больница, и договорился, чтобы твоему отцу обеспечили послеоперационный уход.

Господи, почему же Мод вновь и вновь должна испытывать это беспомощное чувство, что время обратилось вспять, что она снова и снова молча задыхается от ревности, видя нежную любовь своих родителей к ненавистному чужому мальчишке!..

Нет, на сей раз все будет по-другому. Кайл никогда не вытеснит ее из сердца родителей, да он к тому и не стремится.

Мод ухватилась за эту мысль и блаженно ощутила, как рассеялась пелена застарелой ненависти и боли. Она сделала медленный, глубокий вдох и осторожно выдохнула. От облегчения у нее закружилась голова.

Радость наполнила ее сердце, и внезапно Мод почувствовала себя такой легкой, что, казалось. вот-вот взлетит. Сработало! Призвав на помощь свою волю, здравый смысл, взрослую выдержку, она наконец сумела победить демонов прошлого! Нет, вовсе не Кайл был ее врагом — теперь-то Мод понимала, что сражалась с собственными глубоко запрятанными страхами.

Именно об этом много лет назад говорил ей психолог, и Мод согласилась с ним. Но одно дело узнать, в чем суть твоей проблемы, и совсем другое — понять это самой.

15
{"b":"3330","o":1}