ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— У тебя такой вид, словно тебе подарили звезду с неба, — шутливо заметил отец.

— А к чему мне такие банальные подарки? —отшутилась Мод, не желая отвечать на его невысказанный вопрос. А затем, понимая, что отец устал, и стремясь поскорее остаться одной, чтобы в одиночестве насладиться своей победой над призраками детства, она нежно поцеловала отца и повернулась к матери.

— Мне пора идти. Надо еще кое-что купить, и я не хочу затягивать это дело допоздна. Сегодня пасмурно, того и гляди повалит снег.

— Не нравится мне, что ты ездишь по такой погоде в этом дряхлом фургоне, — озабоченно хмурясь, заметил отец.

— Все будет в порядке, папа, — успокоила его Мод. — Ты же знаешь, я очень осторожный водитель.

— Позвони нам, когда вернешься, — негромко попросила мать. — Так твоему отцу будет спокойнее.

И лишь много позже, ведя машину по темной дороге, Мод подумала, что для своего возраста она и впрямь чересчур сильно привязана к родителям, что привыкла к их заботе и опеке.

Откуда взялась эта мысль? Да полно — надо пи об этом спрашивать? Конечно же от Кайла:

это его намек, что Мод опекают, пряча от реальности, от подлинных страстей и страданий, наконец, достиг цели.

Но разве Мод виновата, что предпочитает жить и работать в деревне? Ее ли вина, что она счастлива, до сих пор живя в родительском доме? Что по природе своей не стремится к независимости? И все же за последние несколько лет Мод все чаще, пускай и мимолетно, раздражала любящая опека родителей.

Она нахмурилась, вспомнив упрек знакомого парня: мол, она живет с родителями и работает в отцовской фирме только потому, что боится трудностей самостоятельного существования.

Неужели это правда? Помимо воли Мод надменно вскинула голову. О нет, ничуть не боится! В сущности, какая-то ее часть уже сейчас готова принять вызов, таящийся в работе на Кайла. Самой себе Мод могла признаться: предложение Кайла было именно тем, о чем она всегда мечтала. Новая работа потребует у нее все силы, новый работодатель будет непомерно придирчив и строг. Все это Мод хорошо понимала, и тем не менее именно Кайл предоставил ей возможность показать все, на что она на самом деле способна.

Если б только ее с таким трудом обретенную смелость не смущала мужская притягательность . Мод вздрогнула, резко затормозила, чтобы избежать столкновения с велосипедистом, вновь целиком сосредоточила внимание направлении машиной;

Повинуясь порыву, за день до операции, вместо того чтобы собирать вещи и готовиться переезду в дом Кайла, Мод села в лондонский поезд и почти весь день бродила по самым оживленным торговым кварталам столицы, взглядом художника подмечая каждую мелочь.

По дороге домой Мод изнывала от желания скорее начать работу; в ее воображении уже возникали восхитительные картины того, что а сможет сотворить, имея солидный бюджет полную самостоятельность.

В оформлении самых разных современных магазинов была отчетливо заметна ностальгия прошлому. Бат с его изысканными терраса в духе Нэша, площадями и скверами эпохи роля Георга казался просто созданным для изысканного налета старины — только без излишней слащавости, твердо решила Мод.

Нет, ее работа в стиле ретро будет скромна и изысканна.

Переполненная идеями, она выудила из сумочки блокнот и карандаш и принялась за наброски.

Она работала весь день, до темноты. Дом встретил ее стылой неприветливой тишиной. Мэг была у соседки, а кошки спали. Едва ступив на порог. Мод поняла, что отопление в очередной раз отказало.

Через полчаса она продрогла до костей и с угрюмой покорностью признала свое поражение. За окнами уже сыпались первые, пока еще редкие снежинки — начался давно обещанный снегопад.

Позвонив в больницу и выяснив, как дела у отца. Мод положила трубку и тяжело вздохнула. Мать беспокоилась, что она до сих пор не отправилась в дом Кайла.

Перспектива мерзнуть в пустом и промозглом доме все меньше и меньше привлекала Мод, да к тому же ей нужно было обсудить с Кайлом столько новых идей! Удивительно, до чего легко Мод смогла позабыть о старых обидах и распрях, едва только осознала, что причиной им был ее собственный нрав. И теперь, торопливо укладывая вещи, она не раз с удивлением ловила себя на чувстве, которое с полным правом можно было назвать радостным возбуждением.

Напоследок Мод усадила кошек в переносные клетки и обошла весь дом, проверив, все ли в порядке.

По пути она заехала забрать Мэг, уповая в душе, что Кайл не взовьется до небес, обнаружив, что вместо одной гостьи получил разом четверых.

Соседка уговорила ее выпить чашечку чая и, само собой, принялась расспрашивать о здоровье отца, попутно любопытствуя, куда это на ночь глядя собралась сама Мод.

Посидев ровно столько, сколько требовали приличия. Мод попрощалась с соседкой. Мэг, обожавшая путешествовать, с радостью запрыгнула в фургон, и вся четверка отправилась в путь.

А ведь я вылитый персонаж из стишков Эдварда Лира, весело подумала Мод, когда фары фургона выхватили из темноты извилистую ленту дороги, побелевшую от обильного снега. Она решила ехать окольными дорогами, не рискуя в расхлябанном фургоне выезжать на шоссе, изобилующее лихачами. Здравый смысл и необходимость заставляли Мод ехать на небольшой скорости, и ей вовсе не улыбалось, чтобы какой-нибудь нетерпеливый водитель тащился за фургоном, борясь с опасным искушением обогнать его на повороте.

Она не выключала радио и прислушивалась к сводкам погоды, с тревогой посматривая за окно, где все гуще валил снег. Фургончик и в лучшие времена плохо переносил холодную погоду, и Мод оставалось лишь молиться, чтобы она благополучно добралась до дома Кайла.

Молитвы оказались напрасными. Милях в десяти от цели мотор закашлял, захлебнулся и смолк окончательно.

Шепотом ругнувшись. Мод попыталась завести машину, но зловещий скулеж мотора дал понять, что все ее старания напрасны.

Она понятия не имела, где находится, — вокруг царила непроглядная тьма, даже луна и звезды были надежно скрыты низкими тучами. Фургон застрял на проселочной дороге, и шансы, что кто-то наткнется на нее, были минимальными, если не сказать хуже.

Нашарив поводок Мэг, Мод ободряюще похлопала по кошачьей переноске и вполголоса сказала собаке:

— Мэг, старушка, придется нам с тобой поискать гараж. Думаю, мы недалеко от деревни, и дай-то Бог, чтобы я не ошиблась.

Выбравшись из фургона, Мод задрожала от пронизывающего ветра. Снаружи оказалось холоднее, чем она предполагала, колкий снег обжигал лицо и руки, не защищенные перчатками. Мэг заскулила и рванулась было обратно в фургон, но Мод легонько потянула за поводок. Ей совсем не улыбалось бродить в темноте в одиночку, а колли совсем неплохая компания, отпугнет кого угодно, если, конечно, понадобится.

Мод не прошла и ста ярдов, как услышала шум мотора. Мэг застыла как вкопанная в свете фар заляпанного грязью «лендровера». Машина резко затормозила.

— Проблемы? — осведомился бодрый мужской голос.

И, прежде чем Мод успела оттащить Мэг, водитель «лендровера» уже выбрался наружу и направился к ней.

Мод окинула его настороженным взглядом и с облегчением обнаружила, что с виду незнакомец нормален и вовсе не опасен. Он был примерно ее лет, чуть выше ростом, чем она, со встрепанными светлыми волосами и обветренным лицом, сморщившимся от летящего наискось снега. Одет он был по-зимнему тепло и добротно.

Фермер, наверное, подумала Мод и обрадовалась собственной догадливости, когда незнакомец продолжил:

— Я тут вез корм овцам и вот увидел ваши фары.

— У меня сломался фургон, и я понятия не имею, что с ним сталось.

— Гм… И куда же вы едете?

— В Марстон Олд-холл.

— К Кайлу Беннетту? — Незнакомец глянул на Мод с неподдельным интересом. — Так его сейчас нет.

— Знаю, — холодно подтвердила Мод. — Не могли бы вы подсказать мне дорогу к ближайшему гаражу?

— Здесь только один, и сейчас он уже закрыт. А вы давно знаете Кайла? — с любопытством спросил он.

16
{"b":"3330","o":1}