ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Именно этого и хотели бы ее родители. Они готовы усыновить и вырастить малыша, но эта дурочка до сих пор верит, что Хартли к ней вернется. Она от него без ума, как бывает только в восемнадцать. — Кайл нахмурился, и внимательно посмотрел на Мод. — Да ты ведь и сама, наверное, прошла через это.

В самом деле? Может быть, и так, но Мод не помнила ничего подобного. Ненависть к Кайлу отнимала у нее столько душевных сил, что в ее жизни не оставалось места ни для чего другого. И ни для кого другого.

Она беспокойно поерзала на сиденье. Неужели это правда? Неужели она была настолько одержима ненавистью к Кайлу, что истратила на это все свои мысли и чувства? И ненависть эта отняла у нее большую часть жизни?

— Да, пожалуй, — небрежным тоном согласилась она.

— Но, судя по всему, с куда меньшим ущербом? Мод чувствовала, что Кайл к чему-то подталкивает ее, но вот к чему, не имела ни малейшего понятия. Она пожала плечами и сощурилась, поглощенная ездой по заснеженному шоссе.

— Видимо, да.

— Скажи, Мод, сколько мужчин было у тебя после того, первого?

Хорошо, что Мод сосредоточилась на управлении машиной, иначе неизбежно выдала бы себя. Собрав все силы, она запретила себе смотреть на Кайла или спрашивать, какое ему вообще дело до ее личной жизни.

Вместо этого она отпарировала:

— А с чего ты взял, что я стану тебе отвечать?

— Почему бы нет? Если бы ты задала мне тот же вопрос, я ответил бы начистоту.

— В самом деле? — сухо осведомилась Мод. — Да неужто ты сможешь вспомнить их всех? Кайл коротко засмеялся.

— Ты уделяешь слишком много внимания желтой прессе. Я бы мог по пальцам одной руки сосчитать свои серьезные увлечения, да еще и остались бы свободные пальцы.

Он явно ждал ответа, но Мод попросту не знала что сказать. Признаться Кайлу, что у нее не только не было серьезных увлечений, но и вообще она не познала еще физическую сторону любви!.. От одной этой мысли ее бросило в дрожь.

— А я… о, кажется, скоро наш поворот! — счастливо воскликнула Мод, радуясь тому, что у нее появился законный повод сменить тему. — Ни в коем случае нельзя его пропустить, иначе мы приедем, когда часы посещений уже закончатся.

—'А разве к отцу не пускают в любое время суток? — осведомился Кайл, но, к большому облегчению Мод, не сделал попытки вернуть их разговор в прежнее русло.

Они приехали в больницу во время пересменки. Невысокая улыбчивая нянечка провела их в палату отца. Хотя он все еще был подключен к капельнице и монитору, лицо у него уже заметно порозовело. Мать вскочила и, бросившись к Кайлу и Мод, по очереди крепко обняла их. Голос ее дрожал от слез.

Они посидели немного у постели больного и через какое-то время стали собираться.

Когда Кайл на прощание обнял маму, Мод отступила на шаг, не зная, хочется ли ей разбираться в истоках ревности, больно уколовшей сердце. Нет, она не ревновала маму к Кайлу — ей мучительно было видеть любовь и нежность в его глазах. На краткий миг ей захотелось оказаться в его объятиях, чтобы эта нежность была обращена именно к ней…

Нельзя же быть такой эгоисткой, одернула себя Мод и шагнула к двери, напоследок бросив на отца долгий обеспокоенный взгляд.

— Не тревожься. С ним все будет хорошо.

Тихий, успокаивающий голос Кайла ошеломил Мод, и она оглянулась, почти уверенная, что мать вслед за ними вышла в коридор и эти слова предназначались именно для ее слуха — столько было в них сочувствия и понимания.

Но в коридоре, кроме них, не было никого, и лицо Мод залил предательский румянец. Кайл всегда был так проницателен… Неужели он заметил тоскливую зависть в ее глазах, когда обнимал маму? Мод торопливо отвернулась и не заметила, как устало сжались губы Кайла, когда она безмолвно отвергла его утешение.

Она всегда была упряма, сказал себе Кайл, горда и упряма, и долгое время он считал, что ушел из дому лишь из чувства вины и любви к ее родителям. Но теперь, когда Мод стала женщиной…

Он оборвал эту мысль, не желая продолжать ее.

— Пойдем, нам пора ехать.

Мод без единого слова последовала за ним.

Мод и Кайл пробыли в больнице едва ли больше часа, но за это время выпало чудовищное количество снега. Автомобильную стоянку точно укрыло белым одеялом, и резкий, пронизывающий ветер наметал высокие сугробы.

«Ягуар» с одной стороны оказался совершенно завален снегом, и Кайлу не сразу удалось добраться до дверцы.

Снегопад между тем продолжался, а мороз заметно крепчал. В колком ледяном воздухе дыхание срывалось с губ комочками белого пара. Каждый шаг сопровождался громким хрустом свежевыпавшего снега.

— Сядешь за руль? — спросила Мод, но Кайл покачал головой.

— Нет, вести машину будешь ты. Я неважно себя чувствую после полета, видно, из-за разницы во времени, — пояснил он.

И действительно, выглядел он непритворно усталым и непривычно бледным.

Обледеневшее шоссе было посыпано песком, и им повезло — они попали в перерыв между обычными потоками транспорта. Оба молчали: внимание Мод было поглощено дорогой, и она могла себе позволить не отвлекаться на светские беседы.

Так странно было возвращаться домой с Кайлом, странно, но и привычно. В юношеские годы Кайл частенько привозил ее домой после вечеринок или свиданий. Тогда за рулем сидел он, а Мод молча лелеяла свою ненависть, отодвигаясь от него как можно дальше. Сейчас она краем глаза увидела, что Кайла бьет мелкая дрожь, и рука ее сама собой потянулась к регулятору отопительной системы.

— Тебе плохо? — помимо воли вырвалось у Мод.

— Все в порядке. — Голос Кайла прозвучал так сипло, что она сдвинула брови, чувствуя, что он солгал.

— Послушай, Кайл…

~ Ох, да не суетись ты! — резко бросил он. — Просто подхватил в Нью-Йорке какую-то дрянь. Нечто вроде сорокавосьмичасового вируса. Скоро пройдет.

Вид у него ужасный, обеспокоенно подумала Мод, вновь украдкой глянув на Кайла, да только чем ему помочь, кроме как поскорее и без приключений доставить домой?

На проселочной дороге ей пришлось сбавить скорость и все внимание сосредоточить на управлении громоздкой машиной. Кайл то ли заснул, то ли впал в беспамятство. Мод от души надеялась, что он все-таки спит.

Увидав знакомый поворот на деревню, она едва не расплакалась от облегчения.

Она сворачивала на подъездную аллею, когда Кайл пошевелился и открыл глаза. Мгновение казалось, что он забыл, где находится, но затем тряхнул головой, точно пловец, вынырнувший из воды, и сел прямо.

— А ты таки ухитрилась доставить нас домой живыми и невредимыми.

Вот это уже больше похоже на Кайла — язвительный намек на то, что ей до него далеко.

— Я ведь предлагала тебе сесть за руль, — напомнила Мод с не меньшей язвительностью.

Она собиралась спросить, не нужна ли ему помощь, но после этой ехидной реплики решила, что Кайл, похоже, пришел в себя, и молча направилась к двери дома, предоставив ему следовать за ней.

Мод отперла входную дверь и на нее пахнуло приятным домашним теплом. Мэг, выбравшись из корзинки, явилась поприветствовать хозяйку. Оглянувшись, Мод увидела, что Кайл так и стоит возле машины, и замешкалась на пороге, не зная, уйти в дом или вернуться к нему.

Кайл коротко махнул рукой, давая понять, что ее помощь не понадобится, и Мод вошла в прихожую. Когда минут через десять Кайл наконец появился в кухне, она поразилась тому, как посерело его изможденное лицо.

Вздрагивая всем телом, он тяжело опустился в кухонное кресло, и на сей раз Мод даже не стала задавать ненужных вопросов, а попросту налила воды в чайник и поставила его на огонь.

Какой бы там вирус Кайл ни подцепил в Нью-Йорке, а горячий чай ему не повредит.

Без малейших возражений он принял у Мод кружку с чаем, обхватил ее ладонями и принялся жадно глотать обжигающую жидкость.

Скоро бледное лицо его неестественно раскраснелось, на лбу и висках заблестели крупные капли пота.

— Похоже на грипп, — озабоченно заметила Мод.

— Вроде того, — отрывисто согласился Кайл, и она почувствовала, что он пытается собрать остатки сил.

20
{"b":"3330","o":1}