ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Надо было тебе задержаться в Нью-Йорке, пока не выздоровеешь.

— Не мог. — Кайл закрыл глаза. — Я обещал твоему отцу, что буду здесь на случай, если тебе или маме понадобится помощь.

Что могла она сказать? Какими словами выразить ту смесь вины, боли и злости, которая наполнила ее? Да и немыслимо это — бросить в лицо Кайлу, что ей, Мод, не нужна такая помощь, если предлагают ее не от чистого сердца, а ради обещания!

— Думаю, тебе лучше лечь в постель, — ровным голосом сказала она вслух. — Я приготовлю питье и принесу тебе бутылку с горячей водой.

Против ее ожиданий Кайл молча поднялся. Он нетвердо держался на ногах, и Мод машинально шагнула к нему, поддержала, едва не отпрянув, когда от прикосновения к Кайлу ее точно ударило током.

Похоже, что и Кайлу не доставило удовольствия прикосновение Мод. Сморщившись, он решительно отстранился, с усилием расправил плечи и вышел из кухни.

Она дала ему десять минут, чтобы улечься в постель, а затем вскипятила воду для бутылки, которую нашла в шкафчике рядом с мойкой. Потом приготовила еще кружку чаю и по наитию заглянула в холодильник. Вот удача — у них, оказывается, есть лимоны. Отлично, тогда попозже Мод приготовит для Кайла лимонад по рецепту мамы — его любимый.

Кайлу принадлежала бывшая хозяйская спальня, построенная и обставленная явно в расчете на супружескую пару. Шторы не были задернуты, и Мод, подойдя к окну, увидела, что небо понемногу проясняется. Снаружи донесся пронзительный, полный испуга вопль какой-то мелкой зверюшки, а за ним — торжествующее уханье совы, и Мод, передернувшись, торопливо задернула штору, преградив дорогу серебристо-ясному лунному свету.

— Ты всегда была чересчур чувствительна, донесся с кровати полусонный голос Кайла. —Охотник… жертва… В нас обоих. Мод, есть что-то и от того, и от другого, и ты не сможешь всю жизнь закрывать на это глаза.

— Я принесла тебе чаю. Хочешь что-нибудь re7 Аспирин… или, может быть, позвонить твоему врачу?

Кайл тотчас замотал головой.

— Хворь оказалась потяжелей, чем я думал, а перелет из одного часового пояса в другой только ухудшил дело. Ничего, к утру оклемаюсь. — Его вновь затрясло, и Мод торопливо шагнула к кровати и вручила ему бутылку с горячей водой.

— Из тебя выйдет потрясающая мать, — заплетающимся языком поддразнил Кайл. — Почему ты до сих пор не замужем, Мод? Или ждешь, когда богатенький деревенский красавец наподобие Дэвида Хартли заключит тебя в объятия и на руках унесет к счастью? Берегись, Мод, он отнюдь не прекрасный принц, да и его мамашу обойти не так-то легко.

Все сочувствие Мод к больному мгновенно испарилось, и она, поставив кружку с чаем, бросила на Кайла сердитый взгляд.

— Я пока не готова завести семью, — язвительно ответила она. — У меня слишком много других планов. Кроме того, это ведь ты у нас должен жаждать прелестей семейной жизни. — Мод недобро усмехнулась.

Если Кайл и расслышал ее слова, то не подал виду. Он просто отвернулся к стене и натянул одеяло на голову.

Неслышно вздохнув, Мод вышла из спальни. И почему это всякий раз, когда они с Кайлом вроде бы готовы пойти навстречу друг другу, что-то неизбежно мешает им. Происходит ли это по чистой случайности, мрачно размышляла она, спускаясь в кухню, чтобы вывести Мэг на •прогулку, или же по чьему-то злому умыслу Но тогда по чьему и зачем? Порой — Мод знала это — виноватой в очередной стычке оказывалась она сама, ее инстинкт самозащиты, просыпавшийся всякий раз, когда Кайл вольно или невольно задевал старую рану, но зачастую виноват был и Кайл, а ведь ему-то совершенно нечего ее бояться.

Мод распахнула дверь кухни, и Мэг рванула в прихожую, не дожидаясь, пока хозяйка наденет сапоги.

Снаружи похолодало, и мороз превратил засыпанные снегом деревья в причудливые силуэты, явившиеся прямиком из волшебных сказок. Покуда Мэг обследовала холодный белый покров, так чудесно легший на землю, Мод любовалась осторожной белкой. Зверек застыл столбиком, едва увидев ее, и вперил раскосые глазенки в незваную пришелицу, как бы предостерегая ее от необдуманных действий.

По рыхлому снегу примчалась Мэг, бурно и тяжело дыша, и спугнутый зверек тотчас ретировался. Морда у колли была вся в снегу. Мэг блаженно ухмыльнулась хозяйке и возбужденно завиляла пушистым хвостом.

— Ну, пойдем, пора домой.

Мод влюбилась в старый дом, еще когда жила здесь одна, но сейчас, когда наверху спал Кайл, она еще сильнее ощущала это место своим родным домом. То ли из-за слов Кайла, то ли по иной причине, но Мод, прибираясь в кухне и устраивая на ночь Мэг и кошек, мысленно наделяла однотонную комнату маленькими личиками и звонкикими голосами воображаемых детишек, которым выпадет счастье расти в этом чудесном доме.

Наконец с неслышным вздохом она изгнала из головы эти соблазнительные образы, с неудовольствием обнаружив, что наделила придуманных ребятишек темными волосами и глазами Кайла.

Мод выключила свет и поднялась наверх. Около спальни Кайла она замедлила шаг. Ладонь ее коснулась дверной ручки и тут же отдернулась. Если б Кайлу понадобилась помощь, он бы сам позвал ее, и все же Мод с трудом подавила желание войти и убедиться, что с ним все в порядке.

Потому что ты так воспитана, сухо сказала она себе. Вот и все, и ничего другого, кроме чисто человеческого сочувствия, нет в ее желании заглянуть к Кайлу. Оно не имеет ничего общего с тем странным жаром, который охватил Мод, когда она ненароком коснулась его руки.

Спала она крепко, и разбудил ее лишь звонок будильника. Мод села в постели, придавила кнопку будильника, спустила ноги на пол и сонно огляделась в поисках халата.

Она уже собиралась пойти в ванную, когда внизу затрезвонил телефон.

С мыслью об отце, о том, что ему могло стать хуже, Мод опрометью сбежала по ступенькам, но, схватив трубку, обнаружила, что кто-то ошибся номером.

День был ясный, морозный, в голубом зимнем небе бледно-желтым пятном парило солнце. Выпустив Мэг, Мод пошла наверх, чтобы принять душ и одеться. Проходя мимо спальни Кайла, она услышала, что он зовет ее. Мод распахнула дверь и вошла.

Кайл стоял у кровати, и она невольно отвела взгляд от его обнаженной, поросшей темными волосками груди.

Ей и в прежние времена доводилось время от времени видеть Кайла в одних плавках, так что это зрелище отчасти было для нее знакомым. Но в те годы Кайл не выглядел так… так мужественно, с отчаянием подумала Мод, остро сожалея что у нее недостает опыта противиться это. мужской притягательности.

— Я слышал звонок. Это из больницы?

— Нет, просто ошиблись номером. Как ты чувствуешь?

— Слаб, как новорожденный котенок. — Kaйл поморщился, шагнул к ней и, словно в подтверждение своих слов, пошатнулся.

Не задумываясь. Мод метнулась к нему и успела подхватить в ту секунду, когда он, не удержавшись на ногах, тяжело рухнул на постель. Кайл всем телом навалился на нее, лицо Мод уткнулось в пышущую жаром впадинку на его шее.

Губами она ощущала, как безумно бьется его пульс. Голова у Мод пошла кругом, реальный мир исчез, словно вновь она очутилась под ночным небом, где волшебной зимней сказкой парили заснеженные силуэты деревьев.

Потом она так и не смогла вспомнить, кто из них пошевелился первым: то ли она крепко обвила рукой шею Кайла, то ли он, застонав, зарылся лицом в ее волосы, обхватив ладонями ее затылок.

— Целуй меня, Мод, целуй! — ожег ее хриплый шепот. — Она бездумно подчинилась, ощутив, как сладостная дрожь прошла по его телу, с наслаждением пробуя на вкус его кожу, очерчивая губами плетение твердых мускулов на напрягшейся шее. Исступленное желание всколыхнулось в ней, нетерпеливое, алчное, и оно яснее слов сказало Мод, что таиться не к чему: в глубине души именно об этом она мечтала уже целую вечность.

Ладонь Кайла сжала ее грудь, отдернув халат с тем же алчным нетерпением, которым была охвачена и сама Мод, и тело ее тотчас отозвалось на эту властную ласку, выгнулось навстречу его жадным рукам, содрогаясь от наслаждения.

21
{"b":"3330","o":1}