ЛитМир - Электронная Библиотека

Имоджен взглянула на потолок, потом на люстру и, не доверяя своему голосу, молча покачала головой.

3

— А разве обязательно венчаться в церкви?

Неуверенно спросила она, вставая с кресла подходя к окну гостиной.

Появление Дага полчаса назад застало ее врасплох. Она не привыкла принимать посетителей утром в субботу.

— Посетителей? — недоуменно протянул Даг, когда Имоджен сказала ему об этом, торопливо приглаживая одной рукой растрепанные волосы и слизывая капельку джема с другой.

Пока были живы отец и дед, завтраки, особенно по уик-эндам, носили полуофициальный характер и накрывались в столовой. Но, оставшись предоставленной самой себе, она пред почитала есть в кухне. Миссис Кейрос, экономка, приходящая ранее каждый день, теперь появлялась лишь раз в неделю. Имоджен чувство вала себя неловко, когда уборкой и готовкой за нее занимался кто-то другой, если она прекрасно могла справиться с этим сама.

— Дорогая моя, мы ведь с тобой собираемся пожениться и в глазах всего остального света должны быть до безумия влюблены друг в друга. Странным покажется не мой ранний визит, а тот факт, что я не остался здесь на ночь!

К собственному неудовольствию, Имоджея почувствовала, что краснеет.

— У меня очень плотный рабочий график: до конца квартала мне надо сдать два объекта в Пасадине и один в Финиксе. А перед тем как все узнают о новости, нам надо кое-что обсудить.

— Но кому какая разница, что мы собираемся делать? — раздраженно спросила Имоджен. — Или под всеми ты подразумеваешь своих подружек?

Взгляд, брошенный на нее Дагом, заставил Имоджен замолчать.

Как и она сама, сейчас Даг был одет просто.

Но если ее одежда скрывала формы, то поношенные джинсы Дага сидели на нем в обтяжку, подчеркивая рельефные, тугие мышцы бедер и не скрывая особенностей строения мужского тела. Кроме того, было нечто почти гипнотическое в походке Дага, в движении мускулов под джинсовой тканью. И когда он наконец сел в одно из стоящих в гостиной мягких кресел, Имоджен почувствовала облегчение.

. — Итак, перейдем к делу, — сказал Даг, игнорируя ее замечание насчет подружек. — Или у тебя есть какие-нибудь возражения?

— Нет, просто… — Имоджен смущенно по жала плечами, не желая подвергаться очередным насмешкам. Хотя она не являлась ревностной прихожанкой, но чувствовала нечто святотатственное в самом факте церковного обручения с человеком, когда знала — нет, они оба прекрасно знали, — что их брак вызван исключительно соображениями целесообразности.

— Просто — что? — настаивал Даг.

— Просто свадьба в церкви — это лишние хлопоты, — запинаясь солгала она. — Кроме того…

Имоджен ощутила, что краснеет под пристальным взглядом Дага. Сейчас, в ярком свете утра, казалось невозможным, чтобы эти ясные, холодные глаза могли гореть тем огнем, тем желанием, тем напряжением, которые она видела накануне. Почувствовав себя неловко, Имоджен отвернулась. Вчера, после его ухода, она сказала себе, что об этом эпизоде лучше всего забыть. Даг поступил так из-за Фила, и Имоджен полагала, что должна быть благодарна ему. Но все же…

Все же ничего подобного больше не должно было повториться.

— Не увиливай, Имоджен! — резко сказал Даг. — Тебе не хочется венчаться в церкви потому, что ты считаешь этот брак ненастоящим. В этом вся ты — твой идеалистический, мечта тельный взгляд на жизнь. Постарайся смотреть на вещи с логической точки зрения. Нравится тебе это или нет, но у нас с тобой есть определенное положение в обществе. Кроме того, мы оба знаем, что Филу наша свадьба не слишком нравится. Поэтому нет никакого резона давать ему лишний повод для подозрений. Скромную, тихую церемонию нам простят, тем более учитывая недавние смерти твоих отца и деда. Отказ от венчания в церкви — нет. А что касается хлопот, то оставь их мне… Да, кстати, тебе надо будет спросить миссис Кейрос, не сможет ли она вновь согласиться на постоянную работу.

— Но зачем? Я пользуюсь всего несколькими комнатами, и…

— Ты, может быть, и да, но, после того как мы поженимся, нам придется принимать гостей. У меня есть деловые партнеры, которые захотят быть представлены моей жене. И если ты не собираешься бросить мастерские, чтобы целиком посвятить себя дому…

Бросить мастерские?

— Разумеется, не собираюсь! — с жаром воскликнула Имоджен.

— Прекрасно. Значит, договорились. Ты сообщишь миссис Кейрос, что мы женимся, что я переезжаю сюда, и ты просишь ее…

— Ты переезжаешь сюда?!

— По-моему, для женатой пары вполне естественно жить под одной крышей, — насмешливо заметил Даг. — Если, конечно, ты не предпочитаешь переехать ко мне. Хотя…

Переехать к нему? Имоджен уставилась на Дага в полном недоумении. После того как мистер Мартин выдвинул идею фиктивного брака, все мысли ее были заняты лишь тем, каким образом сообщить об этом предполагаемому кандидату в мужья.

— Но мы не можем жи… жить вместе! — воскликнула она неверным от внезапно нахлынувшей паники голосом. — Нельзя же нам…

— Чего нам нельзя? Послушай, Имоджен, сколько тебе лет? Предлагая мне план, как помешать Филу унаследовать дело твоих деда и отца, ты не могла не понимать, что, если мы будем жить порознь, нам никогда не удастся убедить людей в искренности наших чувств. Будь же благоразумна!

Имоджен уловила появившуюся в его тоне нотку раздражения.

— Честно говоря, я над этим как-то не задумываясь, — призналась она. — Мне просто хоте лось…

— Знаю, просто хотелось не подпустить ненавистного тебе Фила к тому, что связано с имена ми близких людей, — закончил за нее Даг. — Имоджен, тебе уже скоро двадцать три года. Не пора ли взрослеть? — едко поинтересовался он.

— Я уже взрослая, — возмутилась Имоджен. — Достаточно взрослая, чтобы быть… '

— Кем? — вкрадчиво спросил Дат. — Женщиной?

— Да! — яростно выпалила она, и при виде взгляда, брошенного на нее Дагом, пока он пересекал комнату, глаза ее потемнели от гнева.

— Повернись, — приказал он, — посмотри на себя в зеркало и скажи, что ты там видишь!

Имоджен собралась было отказаться, но, вспомнив, как легко он одержал над ней верх вчера вечером, передумала и неохотно сделала так, как он просил… Но только взглянула не на свое изображение в большом зеркале, а на его.

Каким высоким выглядел Даг по сравнению с ней! Как выделялся под мягкой шерстяной рубашкой его широкий, мускулистый торс!

Ее же свитер, мешковатый, с высоким воротом, только подчеркивал хрупкость фигуры, а грубая крупная вязка контрастировала с нежной кожей лица.

— Женщиной? Да ты на вид еще совсем ребенок, — продолжал издеваться он. — По годам ты, может быть, и взрослая, Имоджен, но до сих пор скрываешься за внешним видом и поведением девочки.

Встав перед ней, Даг слегка коснулся пальцем ее нижней губы, заставив Имоджен инстинктивно поднять руку в попытке оттолкнуть его.

— Ни следа губной помады, — констатировал он. — И вообще никакой косметики.

— Но сейчас утро субботы, — возразила Имоджен. Не говорить же ему, что она проспала, поскольку долго не могла уснуть из-за того… из-за того…

Продолжая чувствовать его прикосновение, Имоджен собралась было закусить губу, но, вовремя спохватившись, остановилась.

— Никакой косметики, — безжалостно продолжал Дат. — Одежда, скрывающая тело и де лающая его бесполым. Хоть один мужчина видел когда-нибудь твое тело, Имоджен? Касался его? Вот здесь, например?

Легкое прикосновение Дага к ее груди заставило Имоджен напрячься в возмущенном про тесте, хотя она понимала, что в этом жесте не было ровным счетом ничего чувственного.

— Я не обязана извиняться ни перед тобой, ни перед кем-нибудь другим за то, что не нахожу удовольствия в случайном сексе, — сердито буркнула Имоджен. — И если я не ложусь в постель с первым же мужчиной, которому приглянулась, это еще не делает меня незрелой или менее женственной!

— Нет, не делает, — согласился Даг. — Но то, что ты краснеешь, стоит мне упомянуть о сексе, то, как шарахаешься от меня, даст всем понять, что ты еще не женщина, Имоджен, и уж конечно не замужняя женщина.

7
{"b":"3337","o":1}