ЛитМир - Электронная Библиотека

— А это тебе нравится?

Моника показалась из примерочной в стильном черном платье — чуть выше колена, скромный вырез углом, — но выглядела она в нем сногсшибательно.

— Очень! — не покривив душой, с улыбкой ответил Рик.

— И в нем можно пойти на ужин с дядей Микеле, да?

— Можно. — Рик с трудом скрывал разочарование. — А ты собралась с ним в ресторан?

— Я его еще не приглашала. — Она наклонилась и чмокнула его в губы. — Но мы его пригласим, когда вернемся в офис.

— А может, лучше не надо? — Да, вот такой он собственник и эгоист! Не желает делить ее ни с кем.

Моника засмеялась и собралась усесться ему на колени, но Рик отвел ноги в сторону.

— Только не здесь.

Она вздохнула и, уперев руки в боки, заявила:

— А мне все равно! Пусть все знают, как я тебя люблю.

Рику пришла в голову страшная мысль.

— И поэтому ты решила пригласить на ужин дядю? Чтобы рассказать ему про нас?

— Да. Ведь он все равно узнает. Так пусть лучше услышит об этом от нас самих.

— Моника, давай не будем спешить. А то он отправит тебя в Италию. Первым же рейсом.

— Но ведь ты ему нравишься. — В ее голосе явственно прозвучало сомнение, и она с вызовом продолжила: — А я уже совершеннолетняя и могу принимать решения сама. И я не какой-то там багаж, чтобы меня отправляли без моего согласия.

Рик заметил, что на них с любопытством смотрит другая продавщица и покупательница, которую она обслуживает, и, сжав Монике ладонь, шепнул:

— Давай поговорим об этом потом! Ладно?

— Ладно. — Она вздохнула. — Ну что, пойдем? А то мне уже надоело все подряд мерить. — И вернулась в примерочную.

Подошла продавщица, которая занималась Моникой, и с улыбкой сказала Рику.

— А вашей жене, что ни надень — все к лицу. Такая красотка! Маленькая, а ноги длинные… — Она с завистью вздохнула. — Так редко бывает. Ей повезло.

Рик молча протянул ей кредитную карточку. Нет, это ему повезло. Осталось только решить, как распорядиться этим везением.

Моника решила вернуться в офис в одной из обновок. В темно-синем деловом костюме она выглядела великолепно. Рик спорить не стал. Правда, трудно предугадать, как к столь резкой смене стиля отнесется Микеле, но, может, это даже к лучшему. Пусть знает, что Моника всерьез готовится заняться семейным бизнесом. Вдруг он ее поддержит?

Рику хотелось верить, что так оно и будет. Ну и попал же он в переделку! Хочешь не хочешь, придется выбирать. И хотя портить отношения с боссом ему не с руки, но, раз уж так вышло, предать Монику он не может. Нельзя допустить, чтобы ее талант пропадал без применения.

И он не допустит, чтобы она вернулась в Италию. Только что он может предложить ей взамен? И вообще, кто он такой? Служащий фирмы, только и всего. К тому же, как выяснилось, не слишком добросовестный. Взял и переспал с Моникой, поправ доверие Микеле.

Они вернулись в офис. Рик проверил сообщения на автоответчике, а в голове неотвязно кружились невеселые мысли. Да, поработать с пользой для дела в таком состоянии вряд ли удастся. Что толку торчать за столом, если голова другим забита? Лучше уйти пораньше и провести побольше времени с Моникой. Но тут он заметил, что к одной из транспортных накладных Кэсси приклеила записку с пометой «срочно».

Он развернул ее и заскрипел зубами.

— Моника, боюсь, мне придется еще тут посидеть. На таможне задержали наш груз. Придется разобраться.

— Ничего, я тебя подожду. — Она улыбнулась и углубилась в компьютер.

— А вдруг это надолго? Может, лучше подождешь дома у дяди?

— Нет. Если это надолго, лучше останусь с тобой. Может, я тебе помогу?

— Нет, Моника. Ну, чем ты мне поможешь? Давай я отвезу тебя к Микеле.

Она встала и, сев напротив, заявила:

— Ну раз ты считаешь, что от меня толку нет, посижу молча и послушаю. Вдруг чему-нибудь научусь?

Рик улыбнулся.

— Как говорят в рекламе, имидж — это все. Новый костюмчик давит на мозги? — пошутил он. — Она сморщила носик.

— Не понимаю…

— А я говорил тебе, что ты прекрасно выглядишь? — И, забыв, где они находятся, встал и подошел к ней.

— Нет, не говорил. — Она приподняла подбородок и, чуть откинув голову назад, зажмурилась словно ждала, что он ее поцелует.

Рик покосился на дверь и, поборов искушение, деловым тоном сказал:

— Ну раз ты всерьез решила составить мне компанию, придется ввести тебя в курс дела.

Моника распахнула глаза и, поставив стул рядом с его местом, с интересом заглянула в документы. Рик коротко объяснил ей суть проблемы и план действий. Выслушав его, она задала пару вопросов, а потом высказала весьма дельное предложение.

Рик принялся названивать на склад и, подняв глаза, увидел на пороге Микеле. Тот, недовольно насупив брови, следил, как Моника со свойственным ей усердием и энтузиазмом изучает колонку цифр и делает пометки, не замечая его присутствия.

Рик пытался привлечь ее внимание, но у него ничего не вышло. Он попросил менеджера подождать и, прикрыв трубку ладонью, спросил:

— Босс, у вас ко мне вопрос?

Моника подняла глаза и улыбнулась дяде. Тот улыбнулся в ответ, но, как только она снова углубилась в бумаги, нахмурился.

— Рик, ты привезешь Артура из аэропорта? Артур. Черт! Ну напрочь из головы вон, что сегодня он возвращается! Нет, у него точно едет крыша. Рик кивнул.

— Конечно, встречу.

— Тогда я распоряжусь, чтобы часам к семи мою машину подогнали к подъезду. — И, показав жестом, чтобы Рик пришел к нему в офис, когда закончит разговор, босс вышел в холл.

Черт!

По сравнению с тем, что ему предстояло в кабинете Микеле, разговор с менеджером показался безобидной разминкой. Уладив вопрос, Рик извинился перед Моникой и отправился к боссу.

Темнее тучи Микеле сидел за столом и, услышав его вежливое покашливание, поднял глаза от газеты и буркнул:

— Закрой дверь.

Дурной знак. Рик затворил дверь и подошел к столу.

— Садись.

Рик нервно пригладил рукой волосы и, сев в черное кожаное кресло напротив босса, спросил:

— В чем дело?

— В чем дело?! — с ходу возмутился тот. — Это ты у меня спрашиваешь? А я хотел у тебя спросить.

— О чем? — уточнил Рик, решив ни под каким видом не допускать утечки информации. Кто знает, что на уме у босса?

Микеле нетерпеливо махнул рукой.

— С чего это вдруг моя племянница обрядилась в мужской костюм?

Рик опешил.

— Как это? Но ведь она в юбке и жакете.

— Вот именно! Это костюм. А женщинам не пристало носить такую одежду.

Рик чудом не хохотнул.

— Но у нас чуть ли не все рекламные агенты и менеджеры по сбыту ходят в костюмах.

— Это совсем другое дело. Приличные итальянские девушки должны одеваться так, как подобает будущим женам и матерям.

Рик покачал головой. С Микеле точно не соскучишься! Получается, в джинсах ходить можно, а в стильном деловом костюме нельзя.

— Босс, это на вас непохоже. Микеле вздохнул.

— Видно, я слишком долго живу в Штатах. Совсем забыл старые привычки. Нехорошо!

С чего это он впал в меланхолию? Наверное, все никак не придет в себя после смерти жены. София, хотя и прожила в Нью-Йорке чуть ли не всю сознательную жизнь, истово придерживалась старых традиций.

— Микеле, но ведь Моника уже взрослая. Ну что страшного в том, что она надела костюм? По-моему, это ничуть не умаляет ее женственности.

— Вот именно, по-твоему. — Микеле хмыкнул. — Смейся-смейся! Ну что ты понимаешь? Ведь ты не член семьи.

Бьет по больному, подумал Рик. Впрочем, это ведь не новость.

— Разве я смеюсь? Просто вы огорчены, вот я и пытаюсь поднять вам настроение. Как могу.

Микеле достал из кармана сигару и, выдвинув ящик стола, извлек оттуда пузырек с аспирином.

— Моника сидит с тобой рядом, смотрит накладные, задает вопросы… Зачем? Какое ей дело до семейного бизнеса?

— Как это зачем? Она умная и образованная молодая женщина. И нет ничего удивительного в том, что она интересуется семейным бизнесом. Ведь она, можно сказать, в нем выросла.

40
{"b":"3351","o":1}