ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Надо дождаться прихода жителей остальных деревень, – не соглашался Букела.

– Приведи их, – требовал другой вождь. – Дай нам глянуть на тех, кто ворует наших лучших девушек.

– Приведите их, – вторила ему одна из женщин. – Это они украли мою дочь. Я выжгу их поганые глаза головешкой, чтобы они почувствовали, что значит страдать.

Эти крики неожиданно перебил тонкий девичий голос, показавшийся Тарзану знакомым:

– Вазири друзья Тарзана, а Тарзан – наш друг. Он спас меня от кавуду. Не причиняйте вазири зла!

– Не верь кавуду! Не верь демону! – резко оборвал девушку Букена.

И, повернувшись к своим приближенным, он распорядился привести пленников.

– Следите только, чтобы они не были убиты сегодня, – прибавил он.

Тарзан быстро спустился на землю. Медлить было нельзя. Любой риск и любая опасность оправданы, когда речь идет о жизни друзей.

Он решительно двинулся к хижине, где находились пленники, благо она была ему хорошо знакома.

– Тихо, – прошептал он, войдя в нее. – Это я, Тарзан. За вами уже идут. Я развяжу вас, а когда войдут воины Букены, мы нападем на них и обезоружим, потом свяжем и заткнем рты, чтобы они не шумели, и отведем за хижину вождя. Я покажу куда.

Он так быстро освободил вазири от пут, что когда вошли посланные за пленниками воины, те уже поджидали их.

ГЛАВА 15. КЛОЧОК ОДЕЖДЫ

– Надеюсь, вы не собираетесь повесить меня?! Браун повторил это с явным вызовом и возмущением. Он нисколько не походил на виновного, который пытается оправдаться, и Джейн теперь уже нисколько не верила в то, что это он убил принцессу Сбороу.

– Вешать мы никого не собираемся, – заявила она решительно. – Это дело правосудия. Однако до тех пор, пока оно не установит, кто виноват, все мы в одинаковой степени находимся под подозрением. Нам остается только одно – добраться до ближайшего цивилизованного места и изложить в суде все обстоятельства происшедшего.

– Совершенно согласен с вами, миледи, – поддержал Тиббс.

– А я нет, – вмешался Алексис. – Путешествовать в компании с убийцей по этому захолустью далеко не безопасно. Вдруг он надумает избавиться от свидетелей и всех нас убьет?

– Что же вы предлагаете? – спросила Джейн.

– Я считаю, что мы должны оставить убийцу здесь, а когда доберемся до ближайшего цивилизованного селения, сообщим властям о том, что произошло. Пускай они арестуют преступника и разбираются с ним.

Джейн отрицательно покачала головой.

– Для этого нужно наверняка знать, кто убийца. Пока мы все под подозрением. Единственный выход – найти чиновника или миссионера, чтобы он расследовал преступление и установил виновного.

– Ну уж, увольте, – заявил Браун. – Я не собираюсь совать голову в петлю. В Европе никто не жалует американцев, тут главное – титулы. У меня нет никаких шансов в тяжбе с принцем-миллионером!

– Заметьте, Джейн, – оживился Алексис. – Он фактически признает свою вину. Разве тот, кто ни в чем не замешан, откажется предстать перед судом?

– Послушайте, мисс, – рассердился Браун. – Хоть я в жизни никого не убивал, но если этот болван не заткнется, я, пожалуй, возьму грех на душу.

– По-моему, Браун, вы поступаете очень глупо, отказываясь идти с нами, – заметила Джейн.

– Может, вы и правы, мисс, но я знаю, что перед иностранным судом у меня нет шансов. Не для того я прилетел сюда, чтобы таскаться по судам и оправдываться. Я хочу овладеть секретом вечной молодости – вот моя цель. В Штатах за это отвалят миллионы, и я сделаю все, чтобы добиться успеха, хотя пока и не знаю как!

– В нашем положении лучше держаться вместе, хотя бы до тех пор, пока мы не выйдем к дружественным аборигенам, – урезонила его Джейн. – Нас мало и мы практически безоружны.

– Разве я сказал, что собираюсь бросить вас? Пока вы и Аннет не будете в безопасности, я в полном вашем распоряжении, – заверил пилот.

– Я не ошиблась в вас, Браун, и рада этому! Но нам надо еще исполнить последний долг перед принцессой и похоронить ее. Я попросила бы вас вырыть могилу.

В отсутствие другого инструмента копать пришлось тем самым топориком, которым было совершено преступление, и это придало всей церемонии особенно зловещий характер. Один из мужчин разрыхлял землю топориком, а двое других выгребали ее руками.

Тем временем Аннет и Джейн обрядили покойную в лучшее платье, которое смогли отыскать в ее багаже.

Аннет то и дело всхлипывала. Джейн держала себя в руках, хотя переживала гораздо сильнее. Усилием воли она заставляла себя работать, не позволяя поддаться чувствам и расслабиться. Ей еще предстояло провести погребальную церемонию.

Наконец тело опустили в могилу и засыпали землей. Все было закончено.

– По-моему, нам лучше сразу же сняться с места, – предложила Джейн, обратившись к своим спутникам. – Едва ли кому хочется задерживаться здесь.

– Какой у вас план? – поинтересовался Алексис. – Куда нам идти?

– Собственно, выбор невелик, – ответила Джейн. – Можно двинуться по тропе на восток, а можно по ней же – на запад. Поскольку мы понятия не имеем, где находимся, то не можем и знать, куда лучше идти. Лично мне хочется отправиться на восток, ибо те края мне немного знакомы.

– Значит, решено, – заявил Браун. – Вы наш командир, и ваше слово – закон.

– Не уверен, что это правильное решение, – засомневался Алексис. – На западе расположено бельгийское Конго. Может, мы уже находимся на его территории. В любом случае, мы быстрее доберемся до цивилизации, держа курс на запад.

– Что попусту тратить слова, Алексис, – не стала спорить Джейн. – Давайте проголосуем. Вы что думаете, Тиббс?

– Я? – смутился тот. – Я, леди, если позволите, как все остальные.

– Ваше мнение, Аннет? – продолжала опрос Джейн.

– Я пойду туда, куда предлагаете вы и мистер Браун, – поспешно ответила девушка.

– Тогда, значит, на восток, – подвела итоги Джейн.

– А я все равно категорически против, – бубнил Алексис. – Неужели финансовый руководитель экспедиции, уплативший основную часть денег, не может рассчитывать на то, чтоб с его мнением считались?

– Давайте не будем осложнять наше положение, принц, – сказала леди Грейсток. – Вы, как и все остальные, будете выполнять мои распоряжения или же подчиняться мнению большинства. И не стоит сейчас заводить разговор о финансах. Нужно, чтобы каждый внес свою долю, но не деньгами, а деятельной помощью друг другу и мужеством.

Неожиданно Алексис пошел на попятную.

– Вы правы, Джейн, – согласился он. – Я просто не подумал. Но и вы войдите в мое положение: я совершенно подавлен. Такая утрата! Мое сердце не вынесет этого!

Браун презрительно отвернулся в сторону.

– Ладно, закончим этот разговор, – сказала Джейн. – Давайте лучше соберем все необходимое и двинемся в путь.

– А как насчет завтрака? – полюбопытствовал Браун.

– Я совсем забыла о еде, – призналась Джейн. – Но это снова будет дичь.

– Смотреть на нее больше не могу, – сказала Аннет Брауну.

– Хочешь или нет, а тебе придется подкрепиться, – не терпящим возражений тоном отозвался пилот. – Нам предстоит нелегкий путь, и надо копить силы.

– Ладно уж, – согласилась Аннет. – Попробую. Ради вас.

Пилот погладил ее по руке.

– Девочка, – прошептал он, – ты-то хоть веришь, что это не я убил старуху?

– В жизни не поверю, что вы на такое способны, мистер Браун.

– Мы же договорились: никаких «мистеров».

– Извините, Нил. Я вот все голову ломаю: зачем он это сделал? Они были чудной парой. Вообще как может муж убить свою жену?

– Надо отдать старухе должное: она была неплохим человеком, хоть и со странностями. Во всяком случае, гораздо лучше, чем он. Так вышло, что она убила себя сама.

– Как это – сама? Да еще таким зверским способом?

– Ты слишком буквально поняла. Старуха подписала себе приговор, когда заявила, что намерена изменить завещание.

– Господи! Какой злодей!

22
{"b":"3373","o":1}