ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Мне доводилось встречать парней, готовых перерезать глотку и за гораздо меньшую сумму, – сказал Браун.

– Да-а, – протянула Аннет и спохватилась. – Мне же пора готовить завтрак. Не отрубите ли вы мне пару хороших кусков мяса?

– С удовольствием, – согласился пилот.

Но, запустив руку в карман, Браун вспомнил, что проиграл свой нож Джейн.

Пока Аннет занималась приготовлением завтрака, остальные собирали вещи в дорогу. Тиббс ковырялся в сумках Алексиса. Джейн взяла свое оружие – больше ничего. Браун собрался поосновательнее: он прихватил запасные ботинки, несколько пар носков и запас сигарет и спичек, которые распихал по карманам куртки и брюк. Он взял также топорик, который мог еще не раз понадобиться в пути.

Аннет суетилась у костра, жаря мясо. Заметив небольшую тряпку с тремя пуговицами, она веткой извлекла ее из костра и принялась разглядывать. Нижняя часть материи оказалась совершенно нетронутой огнем и сохранила свой цвет. В глазах девушки мелькнула догадка. Она, по-видимому поняла, откуда этот лоскуток и чей он.

К костру подошел пилот.

– Иди собирайся, а я пока послежу за мясом, – предложил он.

– А что брать? Я понятия не имею.

– Возьми то, что может понадобиться больше всего, – посоветовал Браун. – Запасные туфли, чулки, теплую одежду. Я помогу тебе нести.

– У меня где-то были две пары туфель на низком широком каблуке.

– Тогда надень их сейчас же, а эти выбрось. Они не годятся для предстоящего путешествия.

– Ладно, – согласилась Аннет. – Я пойду собираться, а вы тем временем гляньте-ка вот на эту вещицу.

Она показала ему свою находку.

Через минуту Браун выглядел так, словно его распирало желание поделиться с остальными какой-то потрясающей новостью. Многозначительно посвистывая, он бросал подозрительные взгляды на Алексиса Сбороу.

– Готово! Получайте! – позвал Браун.

– Простите, что получать? – не понял Тиббс.

– Жратву, разумеется, что еще, – пояснил пилот.

– Жратву, – презрительно буркнул Сбороу.

– Пойдемте завтракать, – поднялась Джейн. – Все, наверное, уже голодны.

Вскоре путешественники собрались возле костра.

– Выберите мне кусок поприличней, Тиббс, – брезгливо распорядился принц. – Чтоб не слишком подгорелый и не сырой.

Браун, презрительно оглядев Алексиса, насадил на палочку кусок мяса и протянул его принцу.

– Извольте, Наполеон, – язвительно произнес он. – Вот только золотых подносов и вилок не припасли, уж извините.

Сбороу посмотрел на пилота с ненавистью, но ничего не сказал и, взяв протянутое мясо, откусил небольшой кусочек.

– Какая гадость! – брезгливо поморщился он. – Мой желудок не выдержит подобной пищи. Я не стану это есть!

– Вот ведь трагедия! – подхватил Браун. – Мы все сейчас зарыдаем!

– Советую вам все же поесть, Алексис, – порекомендовала Джейн. – Силы вам пригодятся.

– Я буду питаться отдельно, – заявил принц. – Еду мне будет готовить Тиббс.

– Вот и отлично, – одобрил Браун. – По крайней мере, не будете портить нам всем аппетита.

– Перестаньте ссориться, – попыталась угомонить их Джейн.

– Ладно, мисс, не буду, – согласился пилот. – Разрешите только задать герцогу один вопросик. Я приметил, что он сменил пальто. Вчера ночью на нем было такое шикарное пальто, а сегодня он его снял. Вот я и подумал: раз оно ему больше не нужно, может, он продаст его мне?

Алексис моментально изменился в лице.

– Я не торгую поношенными вещами, – отозвался он. – Когда они будут мне не нужны, я их вам подарю.

– Надо же, как любезно с вашей стороны, – не скрывая иронии, ответил Браун. – Но позвольте сейчас хоть глянуть на него. Так хочется знать, подойдет оно мне или нет.

– Это невозможно, приятель. Пальто упаковано.

– Все целиком? – полюбопытствовал пилот.

– Что значит целиком? Разумеется, все!

– А этот кусочек вы, надо думать, забыли. И Браун протянул принцу кусок рукава с тремя пуговицами.

Лицо Сбороу сначала побледнело, потом позеленело, во взгляде отразились испуг и растерянность, но ему удалось быстро взять себя в руки.

– Опять ваши американские штучки! – огрызнулся он. – Это не моя вещь.

– Но она очень похожа на пальто, в котором ты щеголял вчера, – заметил пилот. – Аннет тоже так считает, а уж твой слуга Тиббс должен знать это наверняка. Тебе не встречалась прежде эта штуковина, Тиббс?

Тиббс медлил в нерешительности, переводя глаза то на принца, то на злополучный лоскут.

– Подойди поближе и посмотри внимательно! – велел Браун.

Тиббс приблизился и, взяв обгоревший кусок, долго вертел его в руках, разглядывая с разных сторон.

– Скажи, когда ты видел это пальто в последний раз, – настаивал Браун.

– Я… Пожалуй… Действительно… Так ничего и не сказав, Тиббс снова вопросительно уставился на принца.

– Как вы смеете лгать, Тиббс! – закричал Сбороу. – Ничего похожего у меня никогда не было! Я повторяю: это принадлежит не мне!

– Что вы так волнуетесь, принц? Тиббс ведь еще ничего не сказал. Он не сказал, что это твое пальто, но он это скажет! Зачем ему обманывать нас? Правда же, Тиббс?

– Действительно, это похоже, – все еще робея начал Тиббс. – Но ручаться я не могу. Оно здорово подгорело.

Браун резко повернулся к Алексису.

– Наверное, кровь забрызгала тебе рукав, когда ты ударил принцессу топором?

– Как ты смеешь! – истерически закричал принц. – Я не делал этого! Не делал! Боже!

– Расскажешь это в суде! – рявкнул на него Браун. Но Алексису уже удалось овладеть собой. – Пожалуй, этот материал мне знаком. Такое пальто у меня, кажется, было, но его на беду кто-то похитил. Как это называется у вас, в Америке? Дискредитация?

– Пусть этим займется суд, – вмешалась Джейн. – Своими разборками мы только еще больше усугубим положение.

– Вы правы, как всегда, – согласился Браун.

– Ладно, все поели, пора в дорогу! На всякий случай я оставила в шалаше записку, в которой сообщила о случившемся и указала направление нашего дальнейшего движения. Вдруг кто-нибудь наткнется на шалаш и прочтет это послание. Правда, надежда на это невелика.

– Тиббс, где мой багаж? – раздался крик Алексиса. – А где ваши вещи, Джейн? Пускай их несет Браун.

– Все, что нужно, я взяла, – отрезала леди Грейсток.

– Но у вас ничего нет, – удивился принц. В это время Тиббс безуспешно пытался исхитриться ухватить все четыре сумки принца так, чтобы их можно было нести.

– Извините, сэр, – обратился он наконец к Сбороу. – Позволю заметить, что мне все это не унести.

– Пусть маленькую сумку несет Аннет, – распорядился принц. – Ну уж три сумки тебе придется осилить. Я видывал носильщиков, нагруженных втрое больше.

– Но не в джунглях, – сказала Джейн.

– Я не брал ничего лишнего, – ответил Алексис. – Тиббс должен справиться. Будь Браун настоящим джентльменом, он бы ему помог.

– Эй ты, гнида! – взорвался пилот, до сих пор старавшийся сдерживаться. – Ни я, ни Аннет не потащим твое барахло, и Тиббс, если согласится, будет круглым идиотом.

– Полностью поддерживаю вас, мистер Браун, – неожиданно заявил Тиббс, ставя сумки на землю.

– Что?! – Алексис аж поперхнулся от негодования. – Вы отказываетесь выполнять мои распоряжения? Да я вас…

– Я знаю, что вы хотите сказать, – прервал его Тиббс. – Не утруждайте себя. Извините, но я бросаю вашу службу и немедленно.

Видя, что Тиббс настроен весьма решительно, Алексис решил прибегнуть к посредничеству у леди Грейсток.

– Коль скоро вы здесь командуете, так прикажите, чтоб эти люди несли мой багаж.

– И не подумаю, – отрезала Джейн. – Советую вам отобрать самое нужное, то, что вы в состоянии донести сами: пару ботинок, несколько пар носков. И поторапливайтесь, мы и так теряем время.

Наконец незадачливые путешественники двинулись в путь, как и было решено, на восток. К счастью для них, они не ведали, что выбрали неправильное направление, и понятия не имели о тех ужасах и опасностях, которые подстерегали их.

23
{"b":"3373","o":1}