ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

После нескольких неудачных попыток Нкиме удалось вставить листок в расщепленный конец палки. Он вспомнил высокого воина, принесшего послание Тарзану, и тотчас решил, что поступит таким же образом.

К середине дня он добрался до лагеря. Каково было его огорчение, когда он увидел, что его друзья ушли. Тут Нкиму подстерегала еще одна беда. Вблизи показалось стадо обезьян, к которому принадлежала подружка Нкимы. Заметив влюбленную пару, несколько самцов крича двинулись в их сторону. Принимать бой с превосходящими силами противника Нкима был явно не расположен. И ему пришлось поступить не совсем по-джентльменски: оставив свою подругу, он кинулся прочь, повизгивая от страха.

Некоторые из самцов бросились было вдогонку, но Нкима от страха несся так быстро, что догнать его могла разве что птица. При этом он не выпускал из рук палку с бумагой, держа ее, как флаг, хотя и не победный.

Только пробежав приличное расстояние, Нкима замедлил скорость и, убедившись, что его не преследуют, позволил себе короткий отдых. Понемногу к нему возвращалось хорошее расположение духа. Он даже стал немного насвистывать, словно возвращался с победной битвы.

Нкима знал, что Тарзан и вазири должны были двигаться на север. Он отыскал тропу и обнюхал ее. Ощутив слабый запах своих друзей, Нкима слегка приободрился и, не мешкая, пустился вдогонку.

Он очень спешил, потому что ему совсем не хотелось ночевать одному в джунглях. И все-таки в этот день Нкиме не удалось догнать своих друзей.

Когда стемнело, он устроился повыше на тонких ветках, где его не мог достать Шита.

ГЛАВА 19. СТРАХ И НЕНАВИСТЬ

Исчезновение Аннет повергло всех в состояние растерянности и недоумения.

– Что могло с ней случиться? – задала себе вопрос Джейн. – Сама она ни за что бы не пошла ночью в джунгли.

По лицу Брауна было заметно, как тяжело он переживает случившееся.

– Ты знаешь, где она, крыса? – произнес он, повернувшись к Сбороу. – Что сделал с ней, негодяй? Сбороу попятился назад.

– Я спал, – ответил он. – Я ничего не знаю.

– Врешь! – наступал Браун.

– Держи его! – в панике завопил принц. – Джейн, не подпускайте его ко мне, он убьет меня.

– Это точно, – рявкнул Браун. – Сейчас я тебя прикончу.

При этих словах Сбороу пустился наутек. Пилоту не стоило особого труда догнать перепуганного принца. Сбороу защищался с яростью загнанной в угол крысы. Он норовил ударить американца посильнее, царапался и кусался, но Браун легко повалил его на землю и, сжав горло обеими руками, принялся душить.

– Говори, где она! – настаивал Браун. – Говори, ты…

– Не знаю, – задыхался Сбороу. – Клянусь всевышним, я, правда, не знаю.

– Даже если и не знаешь, тебя все равно надо прикончить, потому что ты только пакостишь нам. Пилот все сильнее сдавливал горло принца. Джейн, поняв, что Браун в самом деле решил расправиться со Сбороу, схватила копье и подошла к дерущимся.

– Немедленно перестаньте, Браун, – потребовала она. – Отпустите принца!

– Ну уж нет, он у меня получит по заслугам, – не унимался пилот. – Пускай меня потом повесят, но я сделаю это.

Приставив конец копья чуть пониже левого плеча Брауна, Джейн слегка надавила на него.

– Сейчас же отпустите его, Браун, – приказала она. – Или я проткну вам сердце.

– Для чего вам убивать меня? – удивленно спросил пилот. – Я вам нужен.

– Я вовсе не хочу вас убивать, – ответила Джейн. – Но вы ведете себя очень глупо. Вместо того чтобы попытаться выяснить, куда ушла Аннет, добровольно ушла или ее увели силой, вы устраиваете самосуд, не имея никаких доказательств.

Доводы Джейн, видимо, возымели действие, так как Браун наконец отпустил задыхавшегося принца.

– Пожалуй, вы, как всегда, правы, мисс, – согласился он. – Но после того, что я вчера узнал от Аннет, я не могу спокойно видеть этого негодяя.

– А что вы узнали?

– Он пытался отобрать у нее обгоревший кусок своего пальто и пригрозил убить ее, если она расскажет об этом. Не змея заставила ее закричать, мисс. Это был он. Аннет страшно боялась его, мисс.

Алексис, стоя поблизости и продолжая трястись от страха, с трудом приходил в себя.

– Это ложь, – сказал он. – Я просто попросил ее показать мне этот лоскуток, чтобы удостовериться, действительно ли он с моего пальто. Она стала кричать, чтобы потом оклеветать меня.

– Ладно, – решила Джейн. – Так мы ничего не узнаем. Вы оставайтесь на месте, а я попробую отыскать следы Аннет. Если мы все начнем ходить вокруг и искать, то попросту затопчем их.

Джейн стала медленно кружить по лагерю, тщательно осматривая землю.

– Вот! – наконец сказала она. – Аннет ушла этим путем и ушла одна.

След привел Джейн к дереву.

– Здесь следы обрываются, – удивленно заметила она. – Можно сказать только, что она шла очень медленно. Нет никаких признаков борьбы, странно!

Затем Джейн вскарабкалась на дерево и стала внимательно изучать его ветви.

– Нашли что-нибудь, мисс, – спросил подбежавший Браун.

– Люди не могут раствориться в воздухе, – ответила Джейн. – Раз следы Аннет обрываются под этим деревом, значит, дальше она пошла тем путем, каким иду сейчас я.

– Но это исключено, – возразил пилот. – Аннет не могла так прыгнуть, как вы.

– Она и не прыгала, – произнесла Джейн. – Если б она прыгнула, это было бы видно по следам. Ее подняли.

– Подняли? Боже мой! Как? – возбужденно воскликнул Браун.

– Если позволите, – высказал предположение Тиббс. – Это могла быть змея. Она могла свеситься вниз и поднять Аннет на дерево.

– Тогда бы Аннет закричала, – заметил Браун. – А никто не слышал ее крика.

– Змеи способны сделать своих жертв совершенно беспомощными, – заявил Тиббс.

– Ерунда, – возразила Джейн. – Я не верю в это. И потом, это была не змея. Здесь был человек или, по крайней мере, какое-то человекоподобное существо. И он долго сидел на дереве.

– Откуда вы это знаете? – поинтересовался Браун.

– Вот здесь ветка немного прогнулась, – пояснила Джейн. – На этом месте он сидел, отсюда он мог наблюдать за лагерем. Несколько тонких веточек, мешавших ему, он срезал ножом. Да, судя по всему, он был здесь долго и следил за нами.

Подошли Сбороу и Тиббс.

– Я говорил, что не имею к исчезновению Аннет никакого отношения, – заявил принц.

– Не понимаю! – недоумевал пилот. – У меня все это в голове не укладывается. Будь Аннет чем-то напугана, она бы закричала.

– Мне случалось сталкиваться с подобным, – заметил Тиббс. – У его светлости был замок на восточном побережье в Линкольне. Это было очень уединенное место с видом на Северное море. Мы посещали его один раз в год в течение шести недель. И вот, когда мы были там в последний раз, произошло то, что заставило меня подать в отставку. Я не мог там больше находиться. Однажды ночью ее светлость герцогиня была убита. А дня через три случилась еще более страшная и загадочная вещь. Служанка герцогини исчезла совершенно бесследно. Ну просто как в воздухе растворилась. Тогда и стали поговаривать, что ее светлость возвратилась за ней и забрала ее с собой.

– Прекратите, Тиббс, – закричал Браун. – Вы сведете нас с ума своими историями.

– Но одно я могу сказать точно, – произнесла Джейн. – Здесь замешано не привидение.

Она спрыгнула на землю рядом с Брауном и, положив руку ему на плечо, сказала:

– Я знаю, что Аннет вам очень нравилась, но, честно говоря, сейчас есть лишь один способ помочь ей – добраться до цивилизованного мира и организовать поиски.

– Тогда будет слишком поздно, – грустно отозвался пилот. – Боюсь, и сейчас уже поздно. Аннет была такая хрупкая, такая грациозная. Она не выдержит долго. Может, она уже мертва…

Наскоро позавтракав оставшейся с вечера дичью, путешественники продолжали свой путь. Они были так подавлены происшедшим несчастьем, что разговоры не клеились. Подозрение, отчаяние и страх подгоняли их. Казалось, за ними по пятам следовала тень неизвестной опасности. Тяжелее всех переживал исчезновение Аннет Браун. Он даже забыл о своей ненависти к Алексису и, погруженный в свои мрачные думы, вообще не обращал на принца никакого внимания. Джейн, как и накануне, замыкала шествие. Алексис плелся чуть впереди, но и он выглядел получше, чем Тиббс, для которого эти переходы сквозь джунгли оказались страшным мучением.

27
{"b":"3373","o":1}